El impresionante detector de terremotos creado en China hace 2.000 años

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Inclusive con la ciencia moderna de hoy, los seres humanos aun somos muy vulnerables ante los fenómenos naturales, como tsunamis, huracanes o terremotos. ¡Si solamente fuera factible predecir estos acontecimientos! Los antiguos chinos consiguieron edificar un objeto que intentaba localizar los terremotos. Veamos.

Un detector de terremotos con 2.000 años de antigüedad

Localizar, registrar y medir los movimientos telúricos es tan notable hoy como lo fue en la antigüedad. En la actualidad conocemos que los terremotos son causados por el desplazamiento de las placas tectónicas. Sin embargo, miles de años atrás estos acontecimientos naturales se relacionaban con la furia o el descontento de las deidades.

En la antigua China, los individuos pensaban que las desastres naturales, como los terremotos, obedecían a disturbios entre el Yin y el Yang. asimismo, se entendía que los sismos eran el medio empleado por las deidades para expresar su ira contra actos malvados cometidos por los seres humanos.

Siendo así, para los emperadores y gobernantes era muy notable conocer cuándo tendría sitio un terremoto y en qué parte de su imperio. Tratándose de señales del firmamento, valía la pena realizar todo lo factible para localizar los movimientos sísmicos e interpretarlos. Pues bien, investigadores de hoy han hallado un objeto que, al parecer, fue diseñado para localizar terremotos.

El primer sismoscopio del cual se tiene constancia

Se estima que el primer sismoscopio fue fabricado por un inventor chino denominado Zhang Cheng, en el año 132 d.C. El objeto era exageradamente preciso y permitía conocer cuándo y en qué dirección sucedería un terremoto. Con casi 2.000 años de antigüedad, este ingenioso individuo pudo crear este excepcional mecanismo.

 

Representación gráfica que muestra el supuesto mecanismo bajo el cual se estima funcionaba el sismoscopio de Zhang Heng.

Zhang Cheng vivió durante la dinastía Han (25-220 d.C.), y fue astrónomo, ingeniero, matemático, geógrafo y un vasto inventor. Es a él a quien se le otorga la invención del primer detector de terremotos del planeta. No entra duda de que su invento debió de complacer profundamente al emperador de turno.

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Cómo era el primer detector de sismos

El detector de terremotos creado por Cheng poseía forma de vasija de bronce, pero mucho más grande que un recipiente de esta clase. En el transcurso de su superficie externa, ocho dragones cabeza abajo están totalmente ubicados a la misma separación uno de diferentes.

En la base externa del artilugio, se pueden ver 8 sapos de bronce con la boca abierta en dirección a la boca de los dragones. Cada dragón poseía una reducida bola de bronce en su boca, y cuando ocurría un sismo, la bola caía justo en la boca del sapo correspondiente. El sonido que hacía la bola al caer alertaba a quienes estuvieran en las proximidades del objeto.

Hasta actualmente, no ha sido factible aclarar del todo cómo funcionaba exactamente el detector de sismos. Se estima que en el interior de la vasija había un palito fino que fijado sin apretar por el centro del barril. Dependiendo de dónde ocurriera el temblor, el palito caía y hacía que uno de los dragones abriera la boca y soltara la bola de bronce.

Representación del antiguo detector de terremotos creado en China.

¿De verdad funcionaba?

A pesar de lo que bastantes pudieran pensar, hay registros de que el detector de terremotos de verdad funcionaba. Como ejemplo, para el año 138 d.C., el sonido de una de las bolas de bronce provocó conmoción en la corte imperial. El artilugio apuntó al oeste de la capital del imperio, Luoyang, pero no hubo ningún aviso de que un terremoto sacudiera aquella zona.

en cambio, a los escasos días un mensajero de la zona occidental de Long anunció que allí había ocurrido un terremoto. En vista de que el sismo sucedió en la misma dirección que el detector había señalado, los individuos en el palacio quedaron verdaderamente impresionadas. ¡El aparato de Cheng verdaderamente funcionaba!

Evidencias modernas

(Public domain)

En el 2005, investigadores de Zenghou, China, hicieron diversos ensayos para afirmar que el detector de terremotos era efectivo. Con este fin, usaron diversos terremotos simulados basados en las ondas de cuatro distintas terremotos autenticos ocurridos en China y Vietnam. El sismoscopio fue capaz de detectarlas todas.

Parece mentira que, en una era tan temprana, se haya podido desarrollar un artilugio tan preciso para localizar los movimientos telúricos. Si bien es tan antiguo, el invento de Cheng sigue considerándose como un artilugio exacto y muy adelantado a su tiempo.

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