Fuera del útero: por primera vez, los científicos cultivan un embrión de mamífero sin útero vivo

Fuera del útero: por primera vez, los científicos cultivan un embrión de mamífero sin útero vivo

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Los científicos pudieron cultivar el embrión de un mamífero fuera del útero por primera vez. En un estudio publicado el miércoles en la revista científica Nature , un equipo de investigadores del Instituto de Ciencia Weizmann en Israel dice que han cultivado con éxito más de 1,000 embriones de ratón durante seis días utilizando un proceso que involucra un dispositivo mecánico. En la primera parte del experimento, el equipo extrajo embriones del útero de sus madres después de cinco días. En una entrevista con The New York TimesEl Dr. Jacob Hanna, uno de los investigadores del proyecto, dijo que desde entonces su equipo ha logrado sacar un embrión de una rata hembra poco después de la fertilización y cultivarlo durante 11 días. Además, los embriones cultivados en el laboratorio son consistentemente idénticos a sus contrapartes «reales».

El equipo pasó siete años creando la máquina que permitió realizar la investigación. Es un sistema de dos partes que consta de una incubadora y un sistema de ventilación. Cada uno de los embriones flota en un matraz que se llena con un líquido especial lleno de nutrientes. Una rueda gira suavemente para que los embriones no se peguen a la pared de su hogar temporal. Esto evita que los embriones se deformen y luego mueran. Mientras tanto, un respirador integrado suministra oxígeno a los embriones, manteniendo el flujo y la presión del ambiente.

El embarazo tarda unos 20 días en llegar al punto de sobrevivir fuera del útero. Hasta ahora, el útero mecánico que crearon el Dr. Hanna y su equipo puede soportar a los ratones durante 11 días de crecimiento. Es en este punto, en lo que sería más de la mitad de un embarazo normal, cuando mueren los embriones. Los embriones se vuelven demasiado grandes para sobrevivir solo con los nutrientes que absorben a través del líquido. Necesitan un suministro de sangre, y este es el próximo desafío técnico que el equipo planea resolver. Una posible solución incluye un suministro de sangre artificial que podría conectarse a las placentas de los ratones, dijo el Dr.

El equipo está utilizando el proceso para estudiar cómo, por ejemplo, las mutaciones genéticas y las condiciones ambientales pueden afectar el crecimiento de un feto mientras aún está dentro del útero. Hasta ese descubrimiento, los científicos habían recurrido a especies como gusanos y ranas, es decir, no mamíferos, para estudiar el desarrollo de tejidos y órganos. Un dispositivo similar puede algún día permitir a los científicos generar un bebé humano de la misma manera, pero esto es algo que está a años y décadas de distancia, si es posible. 

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