Humanos actualmente manejan la mayor parte de las oscilaciones de agua dulce de la superficie de la Tierra

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Se ha roto el equilibrio del mundo que afirma que todo funcione y lo siga haciendo por mucho tiempo. Un estudio ha determinado que actualmente los humanos manejan la mayor parte de las oscilaciones de agua dulce de la superficie de la Tierra.

Se ha producido un cambio de régimen de escala casi inimaginable en el planeta natural, que refleja el vasto y creciente dominio de la sociedad sobre uno de los recursos más vitales de nuestro mundo: el agua dulce.

En lo que los expertos manifiestan que es el primer ensayo global de los impactos humanos en el ciclo del agua, los investigadores han utilizado las mediciones de los satélites de la NASA para cuantificar de forma remota los cambios en el nivel del agua incluida en una cantidad asombrosa de cuerpos de agua: 227.386 de los estanques, lagos y depósitos, ya sean pequeños o grandes.

Si bien los reservorios manejados por humanos, como las presas artificiales, comprenden solo el 3.9 por ciento de este sistema gigante a escala planetaria de depósito de agua a nivel de la superficie, esa reducida fracción enmascara una verdad alucinante sobre cuánto control ejerce verdaderamente la sociedad sobre las oscilaciones del agua dulce.

Cuando se calcula la cantidad de cambio general en los niveles de agua en los equipos naturales y manejados por humanos, resulta que los reservorios dirigidos por humanos simbolizan el 57 por ciento de toda la variabilidad del agua superficial, más de la mitad de todo el flujo y reflujo en los equipos de agua dulce.

Sarah Cooley, geofísica de la Stanford Universitymanifestó en un comunicado:

“Tendemos a pensar en el ciclo del agua como un sistema puramente natural: la lluvia y el deshielo desembocan en los ríos, que corren hacia el océano, donde la evaporación inicia todo el ciclo de nuevo. Pero los humanos en verdad están interviniendo sustancialmente en ese ciclo. Nuestro trabajo prueba que los humanos son culpables de la mayor parte de la variabilidad estacional del depósito de agua superficial en la Tierra”.

(Public domain)

Los resultados, extraídos de 22 meses de datos recopilados por el satélite Ice, Cloud and Land Elevation Satellite 2 (ICESat-2) de NASA, proporcionan una instantánea única de su tipo del depósito de agua en todo el planeta, capturando y midiendo masas de agua tan pequeñas, como un campo de fútbol en el interior de la encuesta.

Cooley manifestó en un comunicado:

“Los satélites previos no han logrado aproximarse a eso. Hay múltiples formas en las que esto es malo para el medio ambiente”.

Si bien los logros investigadores son admirables, las conclusiones no lo son.

Los riesgos van desde los efectos negativos en los ecosistemas naturales debido a la escasez de agua, hasta el espectro de las emisiones de gases de efecto invernadero que emanan de los reservorios artificiales.

Desde luego, además hay diferentes aspectos positivos de los embalses gestionados por humanos: más allá de sencillamente dominar el suministro de agua, permiten cosas como los equipos hidroeléctricos, mientras que las represas además pueden ofrecer protección contra las inundaciones.

en cambio, la constatación de que hemos aceptado el control mayoritario sobre algo tan natural como el flujo y reflujo del agua dulce es un hallazgo inquietante.

Otro claro recordatorio de cuánto efecto tiene nuestra especie en el medio ambiente que nos rodea, con consecuencias tan inconcebiblemente grandes que solo podemos esperar verlas desde el cosmos.

(Public domain)

Laurence Smith, investigador ambiental de la Brown Universitymanifestó en un comunicado:

“De todos los cambios de volumen en los cuerpos de agua dulce alrededor del mundo, todas las inundaciones, sequías y deshielo que empujan los niveles de los lagos hacia arriba y hacia abajo, los humanos se han apoderado de casi el 60 por ciento de esa variabilidad. Esa es una tremenda influjo en el ciclo del agua. En términos de impacto humano en el mundo, esto se encuentra a la altura de los impactos en la cubierta terrestre y la química atmosférica”.

Los descubrimientos de el estudio se han difundido en la revista Nature.

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