LA AGRICULTURA VERTICAL ES EL FUTURO DE LA PRODUCCIÓN DE ALIMENTOS

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Agricultura vertical

LA AGRICULTURA VERTICAL ES EL FUTURO DE LA PRODUCCIÓN DE ALIMENTOS

La agricultura vertical es más eficiente, pero ¿reemplazará la agricultura tradicional?

La población de la Tierra se está  acercando rápidamente a los ocho mil millones, y los desafíos de alimentar a una población tan grande y creciente solo están aumentando. La agricultura vertical es una técnica agrícola novedosa que pronto hará que los agricultores reconsideren y modifiquen la forma en que cultivan los alimentos. 

 

En una  publicación de 2012 sobre sostenibilidad alimentaria en el sitio web de las Naciones Unidas, José Graziano Da Silva, Director General de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, escribió: “Los sistemas agrícolas, que incluyen productos no alimentarios y alimentarios, ganadería, pesca y la silvicultura son la principal fuente de alimentos e ingresos para la mayoría de las personas pobres y con inseguridad alimentaria del mundo, alrededor del 75 por ciento de las cuales vive en zonas rurales ”.  

El calentamiento global, los desastres naturales, la inseguridad hídrica, los paisajes cambiantes y los elementos omnipresentes de los conflictos humanos solo exacerban los desafíos que enfrentan las personas con respecto a la seguridad alimentaria, lo que hace que el problema de la producción de alimentos sea tan urgente como cualquier otro que enfrenta nuestro planeta. 

Da Silva destaca estos y otros temas y concluye: “Por lo tanto, la agricultura está en el centro de la solución del problema de la sostenibilidad. Si mejoramos los sistemas agrícolas y alimentarios, podemos mejorar los medios de vida y la salud de las personas, y también producir ecosistemas más saludables «.

Eso fue hace casi diez años. Desde entonces, varias empresas agresivas han asumido la misión de hacer que la producción de alimentos sea más barata y eficiente desde el punto de vista energético, al tiempo que hacen que los alimentos sean más densos en nutrientes y a menudo más sabrosos. 

Agricultura vertical
Fork Farms (Imagen: Fork Farms)

ANÁLISIS: ¿CÓMO FUNCIONA LA AGRICULTURA VERTICAL?

«La agricultura vertical es un tipo de agricultura de ambiente controlado que utiliza iluminación artificial, generalmente en interiores, y sistemas de plantación vertical que utilizan los pies cúbicos de un espacio en lugar de los pies cuadrados en la agricultura tradicional», dijo Megan Pirelli, directora de participación comunitaria de Fork Farms, a  The Interrogar. «Esto permite una producción significativamente mayor en un espacio mucho más pequeño». 

Fundada en 2010 y ahora con sede en Green Bay, Wisconsin,  Fork Farms lanzó sus primeros sistemas hidropónicos en un garaje, instalando ocho jardines verticales para organizaciones de seguridad alimentaria sin fines de lucro. En la actualidad, la empresa tiene más de 500 instalaciones “Flex-Farm” en funcionamiento en 22 estados y Canadá. 

Su nuevo sistema de cultivo vertical es  Flex-Farm Generation 4 . Este sistema presenta una serie de ventajas técnicas para la agricultura tradicional. Pirelli le dijo a The Debrief que un sistema como la Generación 4 puede producir «más de 394 libras de productos al año, (usando) un tomacorriente estándar y menos de 10 pies cuadrados de espacio». Ese mismo sistema también cuenta con «45 veces la producción de alimentos en comparación con la agricultura tradicional, y utiliza un 98% menos de agua requerida en comparación con la agricultura tradicional». El sitio web de Fork Farm también señala que el sistema es «95% más eficiente en energía, 99% más eficiente en tierra y 97% más eficiente en agua en comparación con la agricultura tradicional».   

Estas eficiencias constituyen la mayor parte de la filosofía del movimiento agrícola vertical. Los productores de alimentos deben abordar los cuatro desafíos centrales de la agricultura tradicional: agua, energía, espacio y calidad de los alimentos. 

El sistema Fork Farms intenta utilizar tecnología simple para hacer que la agricultura vertical sea lo más eficiente posible. El uso de superficies reflectantes dentro de sus sistemas permite aumentar la cantidad de energía luminosa que llega a las plantas y consume menos energía.

“Puede reducir el costo de cultivar alimentos a menos de un dólar la libra”, afirma su sitio web. Esa cifra se compara con un estándar de la industria de $ 2. 50 por libra para grandes operaciones agrícolas.

Pirelli ve aún más margen de mejora, y le dice a  The Debrief cómo «los avances en la iluminación LED ya han disminuido significativamente el consumo de energía de las granjas hidropónicas verticales, [y que] la incorporación de fuentes de energía sostenibles como la solar y la eólica para granjas a gran escala» mejorará las cosas aún más. 

El uso de software para automatizar estas granjas también aumenta su eficiencia general. 

Babylon Farms, una empresa de cultivo hidropónico que comenzó en 2017, tiene un software que «le permite administrar de forma remota una flota de granjas desde su teléfono celular y ha simplificado los controles necesarios, por lo que no se requiere experiencia técnica o agrícola», explicó el portavoz de la compañía. Janet Matthews. 

Usando una aplicación de teléfono celular y su sistema de granja vertical, sus micro granjas verticales se conectan a la nube y permiten al usuario monitorear y administrar sus granjas. 

Agricultura vertical
Micro-granja de Babylon Farms (Imagen: Babylon Farms)

Babylon Farms le dijo a  The Debrief que podrían producir la misma cantidad de alimentos en 15 pies cuadrados que una granja cultivable tradicional en más de 2000 pies cuadrados. 

Junto con una mayor producción, mientras se usa menos espacio y recursos, lo que inevitablemente ayuda al medio ambiente, Matthews también señaló que Babylon “no usa pesticidas en nuestro proceso agrícola, lo que elimina la escorrentía agrícola convencional. [Es] uno de los principales contribuyentes a la contaminación de las vías fluviales, amenaza a las poblaciones de peces en ríos, lagos y océanos y afecta nuestras aguas subterráneas, que es una fuente de agua potable para la mayoría de las áreas rurales «.

El beneficio más significativo de la agricultura vertical es que estos sistemas pueden aprovechar la tierra y el espacio completamente inutilizables para una granja tradicional.  

“Espacios urbanos que de otro modo no serían productivos”, afirmó Matthews, “incluidos los tejados y las áreas afectadas por la ruina urbana donde los edificios abandonados y en desuso pueden adaptarse para la agricultura”.

Ambas empresas admiten que un número limitado de cultivos florece en este tipo de sistema. Estos sistemas están lejos de resolver el problema de la seguridad alimentaria mundial. Sin embargo, hay suficiente impulso detrás de la agricultura vertical como para que se prueben nuevos tipos de cultivos en estos sistemas con frecuencia. 

El futuro de la agricultura vertical implica mejoras continuas en los respectivos sistemas. Al igual que con cualquier tecnología , a medida que se utiliza y acepta más, los costos disminuyen. Como señala Matthews de Babylon Farms, «los avances en las múltiples dinámicas de automatización continuarán aumentando la accesibilidad y reduciendo el costo de producir alimentos de esta manera».  

Específicamente, explicó que mediante el uso de software y ciencia , la agricultura vertical podría ser para todos. Una gran parte de esto es la automatización.

“La automatización en términos de fenotipado automatizado de cultivos, que básicamente mide las variables de producción, como la tasa de crecimiento, la salud y la forma, y ​​correlaciona eso con la automatización ambiental, conducirá a cultivos más sabrosos y saludables a un costo reducido y reducirá el requisito de experiencia hortícola. «Dijo Matthews.

Al final, la agricultura vertical usos de la tierra de otro modo desfavorable, se traduce en una reducción drástica en el poder y el uso del agua, y se ve a hacerse un hueco considerable en los problemas identificados por la U. N. posterior forma en 2012. 

Por supuesto, aunque la misión de ambas empresas es un mayor acceso a la nutrición combinado con un modelo de producción ambientalmente sostenible, la nota final de Mathews no se perdió para las personas que algún día consumirán este alimento a gran escala.

“Un aspecto del que la gente rara vez habla cuando se le pregunta sobre hidroponía es el hecho de que el producto sabe mucho mejor, es una experiencia notablemente diferente a comer algo que acaba de pasar diez días en un camión o en un barco para llegar a la tienda de comestibles. Es mucho más sabroso e incluso más crujiente, lo que hace que su comida sea una experiencia culinaria muy diferente «.

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