La maravilla flotante de Reynald Beck: ¿engaño o milagro de la naturaleza?

La maravilla flotante de Reynald Beck: ¿engaño o milagro de la naturaleza?

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Este mundo está lleno de misterios, eso es cierto. La historia de Reynald Beck es poco conocida, pero una vez escuchada nunca deja de hacerle cosquillas a la fantasía. Es una historia que se fue filtrando en el tiempo, desde finales del siglo XIX hasta nuestros días y se situó en la frontera misma entre lo real y lo imaginado. Porque Reynald Beck no era un joven cualquiera. ¡Reynald Beck podría flotar en el aire! Su oscura y nebulosa historia de la levitación es uno de los grandes enigmas de finales del siglo XIX, una época en la que los espectáculos de fenómenos y los cuentos de lo inexplicable estaban en pleno apogeo. Pero, ¿hay alguna posibilidad de verdad en su historia?

Reynald Beck procedía de una tranquila ciudad de Missouri. (muratart / Adobe Stock)

Reynald Beck y su extraño regalo

Dexter, Missouri. A primera vista, esta pequeña ciudad soñolienta era como cualquier otra en el Medio Oeste de Estados Unidos. Los días se desarrollaban aquí a un ritmo constante y familiar, mientras que la vida se trataba de rutina. Era el año 1884 y el joven Reynald Beck tenía 27 años, era sano y vigoroso y ya era un hombre desarrollado para los estándares de la época. Él también estaba sujeto a esa rutina de pueblo pequeño. Con su familia vivía en una granja. Dexter en ese momento era en gran parte rural y siempre hay mucho trabajo en una granja en el Medio Oeste. Junto con su hermano, Reynald pasaba sus días trabajando duro y con un buen espíritu campestre. Sin embargo, un día de junio de 1884 aparentemente cambió todo para este joven. Y de la forma más inesperada.

Según la historia que sobrevive, aquella mañana predestinada de junio iba a cambiarlo todo. Habiéndose retirado a la cama la noche anterior, cansado de las tareas diarias, su madre llamó a Reynald Beck a primera hora de la mañana siguiente. Se sirvió el desayuno y se esperaba un nuevo día de trabajo. Pero cuando despertó de su sueño, Reynald notó de inmediato que se sentía diferente. Aparentemente, lo que sintió fue una repentina oleada de placer y un estado de ánimo enérgico lo abrumó. Simplemente no podía esperar para salir de la cama y comenzar el día.

Sin embargo, hubo una extraña sensación de peso ligero. Reynald Beck lo descartó, limpió las mantas, giró los pies hacia un lado para levantarse y ¡flotó! Para su incredulidad y asombro, el joven Reynald de repente vio que podía flotar hacia arriba, hacia el techo. Al principio lo descartó por un sueño vívido. Luego vino la incredulidad, luego el miedo, luego el cuestionamiento de su cordura. Pesaba más de 166 libras (75 kg). ¿Cómo diablos podría estar flotando? Al final, cuando todavía flotaba, Reynald Beck simplemente aceptó este talento recién descubierto.

Aun así, no estaba listo para que otros vieran este fenómeno. Agarró la cabecera de su cama y logró tirarse hacia abajo. Pero en el momento siguiente, tan pronto como soltaba el “ancla”, flotaba una vez más. Se necesitaba una solución, y rápida. Y luego a Reynald se le ocurrió una solución rudimentaria. De un cajón sacó su viejo cinturón de pesca: las bolsas que tenía estaban llenas de viejas pesas de plomo que usaba cuando pescaba.

Atándosela firmemente alrededor de su cintura, Reynald descubrió, para su alivio, que el peso de la correa lo mantenía clavado en el suelo. La flotación se mantuvo bajo control, pero solo mientras el cinturón estaba puesto. Poco después, los días de Reynald continuaron con normalidad. La vida en la granja estaba llena de trabajo y con el cinturón puesto, Reynald pronto dejó de preocuparse de que su cuerpo rechazara los principios de la gravedad.

La historia de Reynald Beck se incluyó en un número de 1978 de Ripley. (Mitosfera)

La historia de Reynald Beck se incluyó en un número de 1978 de Ripley. (Mitosfera)

El comienzo de un gran acto paralelo

Pero un secreto tan grande no se puede mantener oculto indefinidamente. Incluso con una familia amorosa, lo mantuvo en secreto. Junto con la mayor parte del Misuri rural contemporáneo, Dexter era un creyente temeroso de Dios. Reynald sabía que un fenómeno tan extraño como el suyo no se tomaría a la ligera y que la mención del diablo y sus maquinaciones entrarían rápidamente en la conversación. Los linchamientos ocurrían por menos, Reynald lo sabía. Y así, el secreto perduró hasta que un día su hermano Samuel entró a trompicones en la habitación mientras Reynald flotaba. Al principio, simplemente lo descartó por una parada de manos o un truco barato. Pero su diversión se convirtió rápidamente en shock. ¡Reynald Beck, su propio hermano, podía levitar! Cuando Reynald le imploró a su hermano que guardara silencio sobre este asunto y no dejara que la información se difundiera, Samuel Beck rápidamente disipó sus temores. Tenía una idea mejor.

Samuel se apresuró a hacerle saber a su hermano que este extraño fenómeno físico puede convertirse en un negocio lucrativo. Los espectáculos paralelos (también conocidos como espectáculos de fenómenos) estaban de moda a finales del siglo XIX. Samuel Beck sabía que se podía ganar dinero en ese negocio, especialmente si uno poseía un talento genuino e increíble como su hermano. Y así fue, después de mucha discusión, que los hermanos Beck decidieron entrar en ese mundo de maravillas y mostrar la capacidad de Reynald para que todos la vieran. Samuel insistió en que su acto era perfecto en todos los sentidos, ya que no se podía probar que Reynald estuviera fingiendo. Era tan genuino como podía ser.

Según algunas fuentes, los hermanos Beck comenzaron a recorrer los ayuntamientos locales y los recintos feriales y finalmente exhibieron su acto en todo el Medio Oeste de Estados Unidos. Muy pronto, su acto tuvo su propio nombre único y Reynald Beck se anunció como “La maravilla flotante”. Convirtiéndose en una verdadera atracción de cada espectáculo secundario espectáculo de fenómenos compañía, su acto involucrado, así, lo que flota en el aire. El acto estaba contenido en una tienda de campaña y Reynald simplemente levitaba en el aire y leía un libro. Cada espectador era libre de investigar el acto, buscando cables ocultos o cualquier método de engaño. Sin embargo, no se veía ninguno. En poco tiempo, parece que los hermanos amasaron una verdadera pequeña fortuna. Reynald Beck ciertamente no era linchado por turbas de cristianos temerosos de Dios como había temido al principio y su peculiar habilidad para desafiar la gravedad comenzó a hacer cosquillas a muchas mentes científicas. Curiosamente, no sobreviven muchas fuentes escritas sobre él, lo que pone en peligro su historia única.

Hubo y hay, muchos escépticos en torno a la historia de Reynald Beck, también conocida como La Maravilla Flotante. (Mitosfera)

Hubo y hay, muchos escépticos en torno a la historia de Reynald Beck, también conocida como La Maravilla Flotante. (Mitosfera)

La maravilla flotante desafía toda lógica

Muchos escépticos comenzaron a acosar el acto “Maravilla flotante” de Reynald. El hecho de que un hombre desafiara las leyes naturales de la física simplemente no podía ser comprendido por muchos y buscaron muchas formas de desacreditarlo como un fraude. Cuando no se pudieron encontrar cables o mecanismos en sus actos, los incrédulos tomaron medidas extremas. Algunas fuentes afirman que Reynald recibió cientos de amenazas de muerte y que incluso se llevaron a cabo actos de sabotaje contra su acto. Pero una y otra vez, las pruebas sólidas a su favor flotaron a la superficie. Los testigos declararon que tuvo que atarse a una silla para comer o a una cama para dormir. Además, casi siempre usaba su cinturón lleno de plomo para mantenerse conectado a tierra. Y así, las leyes de la naturaleza y la lógica fueron desafiadas continuamente.

Un reportero aparentemente quería refutarlo todo como un engaño complejo . Escribiendo para Kansas Star en abril de 1887, declaró en su artículo el siguiente relato:

“Antes de la exposición, registré minuciosamente la sala en busca de cables, rampas hidráulicas, soportes ocultos o cualquier dispositivo similar que pudiera dar una pista del misterio, pero no encontré absolutamente nada. Mientras el Sr. Beck estaba sentado en una posición reclinada a un metro desde el suelo, golpeé el aire por encima y por debajo de él con un bastón, pero no encontré resistencia. Con la mayor desgana, llegué a la conclusión de que estaba flotando en el aire”.

Sin embargo, los hermanos Beck decidieron dejar su acto secundario para siempre después de solo seis años de gira por el Medio Oeste. En ese momento, la curiosa habilidad de Reynald les había valido una pequeña fortuna de un estimado de $1 millón según los estándares actuales. Aun así, anunciaron abruptamente el final de la “Maravilla Flotante” y su regreso a su vida agrícola en Dexter, Missouri. Pronto empezaron a circular rumores. La mayoría afirmó que la capacidad de levitar de Reynald había desaparecido tan abruptamente como llegó. Pero parece que toda la publicidad y la extrañeza tuvieron un efecto adverso en Reynald Beck. Pronto se convirtió en un recluso.

Nadie sabe realmente qué fue de Reynald Beck. Una versión afirma que se suicidó quitándose el cinturón y flotando desenfrenado en el cielo. (psychoshadow / Adobe Stock)

Nadie sabe realmente qué fue de Reynald Beck. Una versión afirma que se suicidó quitándose el cinturón y flotando desenfrenado en el cielo. (psychoshadow / Adobe Stock)

¿Un suicidio o el fin de un engaño exitoso?

Multitudes de personas curiosas hicieron viajes a la granja Beck en Dexter, con la esperanza de ver a Reynald flotando en el aire. Pero nunca más fue visto. Inicialmente, evitó toda publicidad y los reporteros de papel. Rechazó severamente cualquier aparición. Su última declaración a la prensa fue documentada en 1890, cuando él y su hermano renunciaron. En esa declaración dio una cita muy extraña y algo pensativa: “Una vez que un hombre ha flotado en el aire, nunca puede volver a ser el mismo hombre”.

Después de un período prolongado de no ser visto en absoluto, comenzaron las sospechas en torno a la casa Beck. Según algunas fuentes dudosas, tanto Samuel Beck como su madre admitieron que Reynald Beck estaba desaparecido. Afirmaron que solo su cinturón lleno de plomo fue descubierto en un campo cerca de la frontera con Tennessee y que no se lo vio durante mucho tiempo. Se sospechaba que el hombre se suicidó al permitirse flotar en el aire sin restricciones. Otras fuentes afirman simplemente que permaneció encerrado en el interior en busca de privacidad y que aceptó la vida de un recluso.

De cualquier manera, es allí donde termina la historia de Reynald Beck, La maravilla flotante, misteriosamente. Y es aquí donde comenzamos a diseccionar esta extraña historia, tratando de atar cabos sueltos en nuestra búsqueda de la verdad. Por supuesto, lo primero que abordamos es la levitación. Según todas las leyes de la física y la gravedad, es absolutamente imposible que un hombre flote en el aire. Entonces, ¿qué pasa? Buscar las noticias en el Kansas Star de 1887 o 1890 resultó ser un esfuerzo infructuoso hasta ahora. Al final, los únicos detalles sobre esta extraña historia se pasan de boca en boca y no existen pruebas concluyentes.

En 1972, un hombre llamado Dr. RN Van Cor, un físico que trabajaba en el campo de los fenómenos gravitacionales y provenía de Sacramento, California, envió una carta detallada al personal del Belleville Telescope, un periódico de Belleville, Kansas. La misma carta se publicó en el periódico. Enviada el 31 de agosto de 1972, la carta es una de las primeras menciones modernas de esta extraña historia y proporciona un resumen general. Entre otra información, la carta dice:

“Él (Reynald Beck) se convirtió en un espectáculo secundario y fue catalogado con el título de”La maravilla flotante”, donde recorrió el recinto ferial del Medio Oeste de 1884 a 1890. En el año 1890 dijo que el poder de flotar en el aire de repente déjalo. Se retiró a Dexter, Kansas, donde vivió el resto de su vida de manera normal”.

Un verdadero cosquilleo cerebral que se lee como una historia de ciencia ficción

Poco después de la publicación de esta carta, la historia de Reynald Beck fue retratada en forma de cómic. Como tal, se publicó en el cómic llamado Ripley’s Believe It Or Not, en la serie Gold Key No. 79, que se publicó en julio de 1978. ¿Verdad o engaño? ¿Realidad o ficción? ¿Es la extraña habilidad de levitar tan difícil de captar como posiblemente real? Esta vez depende de cada uno decidir individualmente, aunque suena como un elaborado engaño.

Al final, hubo muchos actos de este tipo en el mundo del espectáculo de fenómenos. Pero algunos de los detalles de la historia de Beck hacen que sea improbable que haya sido un simple truco de magia. Sin embargo, este misterio de finales del siglo XIX tiene una desventaja: la falta de fuentes creíbles y confiables. La poca información que se transmitió de boca en boca a través de generaciones de nativos del Medio Oeste no es suficiente para proporcionarnos una visión sólida de la historia de Reynald Beck. Y, después de todo lo dicho y hecho, se parece mucho a una buena historia de ciencia ficción de una revista para jóvenes adultos de los 70.

Imagen de portada: La historia de Reynald Beck, conocida como “La maravilla flotante”, suena a ciencia ficción. Fuente: lassedesignen / Adobe Stock

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