No es un ovni: el X-44 MANTA es un gran avance en aeronáutica

El X-44 MANTA, que significa Multi-Axis No Tail Aircraft , fue un derivado de aspecto futurista del icónico diseño F-22 de Lockheed Martin . Según Air Force Magazine , Lockheed Martin pudo haber diseñado hasta seis fuselajes diferentes similares al F-22 Raptor que se ofrecieron a la Fuerza Aérea.

No es un ovni: el X-44 MANTA es un gran avance en aeronáutica
Ilustración del X-44 MANTA en vuelo.

Aunque ninguno de ellos fue elegido, este proyecto en particular atrajo el interés de la NASA como una plataforma de investigación para probar el control de proyectos sin cola utilizando vectorización de empuje. Conoce el X-44 MANTA.

Al igual que el F-22 en el que se basó el X-44, habría sido muy sigiloso y podría haber sido incluso más sigiloso que su padre F-22. Las representaciones del concepto X-44 indican que habría llevado las tomas de aire del F-22, que están diseñadas para difundir el radar enemigo dentro de ellas, en lugar de reflejar el radar hacia afuera.

Al igual que el icónico bombardero Stealth B-2, el diseño del X-44 no tenía cola. Sin cola, estos diseños son intrínsecamente más sigilosos que otros fuselajes con cola: el X-44 tendría una firma de radar muy baja. En lugar de usar superficies de control estándar para maniobrar durante el vuelo, MANTA maniobraría usando vectorización de empuje, donde las boquillas de escape de dos motores pueden dirigir el escape en varias direcciones.

Aunque innovadores, los proyectos de vectorización de empuje no son nada nuevo. Un exitoso proyecto ruso en servicio con la Fuerza Aérea India, una variante del Sukhoi Su-30, se beneficia de una maniobrabilidad muy alta gracias a las boquillas del motor de vectorización de empuje.

El diseño del ala delta modificado también tenía algunos beneficios sobre su predecesor. Por diseño, las alas delta tienen más superficie interna y externamente que las alas inclinadas tradicionales y, por lo tanto, pueden contener más combustible. Usando las llamadas alas húmedas, también conocidas como tanques de combustible integrales, se podría almacenar un mayor volumen de combustible internamente en las alas del avión.

Este tipo de almacenamiento de combustible es relativamente común y permite el transporte de una gran cantidad de combustible. Además de una mayor capacidad de combustible, el X-44 se habría beneficiado de un fuselaje más aerodinámico, lo que resultaría en una menor resistencia al vuelo.

El X-44 fue uno de varios diseños que Lockheed Martin diseñó y lanzó para la Fuerza Aérea de los Estados Unidos como una forma de aumentar los fuselajes sigilosos en la industria, aunque este proyecto específico puede ser el único que no tenía cola. Con las líneas de producción del F-22 cerradas durante mucho tiempo, es poco probable que alguna vez veamos al X-44 MANTA en vuelo.

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