El nuevo imán es lo suficientemente potente como para levantar un portaaviones

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El nuevo imán es lo suficientemente potente como para levantar un portaaviones

Y podría ser la clave para una energía ilimitada.

Menos de una semana después de que una startup del MIT respaldada por Bill Gates anunciara que había probado con éxito un imán masivo que podría permitirles lograr “energía neta” con su reactor de fusión nuclear, los científicos del Reactor Experimental Termonuclear Internacional (ITER) de Francia recibieron la primera parte. de otro gran imán, explica un informe de AP .

Ese imán es tan fuerte que su fabricante estadounidense afirma que puede levantar un portaaviones. Cuando esté completamente ensamblado, tendrá casi 60 pies (20 metros) de altura y 14 pies (más de cuatro metros) de diámetro, y podría ser la clave para proporcionar energía prácticamente ilimitada a través de la fusión nuclear.

Un paso crucial hacia la fusión nuclear

La fusión nuclear esencialmente utiliza la misma reacción que se observa en el Sol y las estrellas para producir energía. Se está desarrollando tecnología de vanguardia para permitir a los científicos golpear de forma segura dos átomos para formar un núcleo más pesado que libera enormes cantidades de energía. El problema es que con las tecnologías actuales, los reactores de fusión gastan más energía controlando y estabilizando el plasma ardiente necesario para la reacción que la energía que se produce.

Es por eso que los científicos están desarrollando imanes poderosos y con una eficiencia energética increíble. Cuanto menos energía utilizan estos imanes, más se acercan los científicos a lograr la “energía neta” de la fusión nuclear. Con esto en mente, General Atomics, con sede en Estados Unidos, envió una parte de su imán superconductor de “solenoide central” desde San Diego a Francia este verano. “Cada vez que se completa un componente importante, el primero en su tipo, como el primer módulo del solenoide central, aumenta nuestra confianza en que podemos completar la compleja ingeniería de la máquina completa”, dijo el portavoz de ITER, Laban Coblentz. El imán incluye bobinas que pesan 250.000 libras (aproximadamente 113.400 kg).

Demostrar la viabilidad comercial

Ahora se cree que el ITER está completo en un 75 por ciento y los científicos detrás del proyecto se han fijado el objetivo de poner en marcha el reactor para 2026. En última instancia, los científicos apuntan a producir diez veces más energía para 2035 de la necesaria para alimentar el reactor de fusión.

Los científicos de ITER están en una carrera contra organizaciones de todo el mundo, incluido el equipo del MIT y Commonwealth Fusion Systems (CFS), que han declarado que pueden tener  su primera planta de energía de fusión operativa, llamada ARC, en línea a principios de la década de 2030. En primer lugar, tendrán que utilizar su imán en un reactor de fusión Tokamak experimental llamado SPARC. De la misma manera, ITER no se utilizará comercialmente, sino que sirve como un experimento destinado a demostrar la viabilidad de la fusión nuclear comercial.

El proyecto ITER es una colaboración internacional financiada por los gobiernos de la mayor parte de Europa, así como de Estados Unidos, Rusia, China, Japón, India y Corea del Sur. Si tiene éxito, todos estos países se beneficiarán de la propiedad intelectual generada a lo largo de los experimentos. El éxito del ITER, por lo tanto, mejoraría en gran medida la capacidad de la comunidad mundial para reducir las emisiones de carbono, un requisito necesario si queremos cambiar el rumbo de una crisis mundial en curso .

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