Investigación revela pasajes ocultos de la Edad del Hielo en profundidades del Mar del Norte

Investigación revela pasajes ocultos de la Edad del Hielo en profundidades del Mar del Norte

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Investigación revela pasajes ocultos de la Edad del Hielo en profundidades del Mar del Norte

Antiguas “cicatrices” que quedaron ocultas desde la Edad del Hielo hace miles de años actualmente han sido vistas con un detalle espectacular debido a una actual investigación.

Como un cuenco de fideos espaguetis derramado por el suelo del Mar del Norte, una gran diversidad de valles de túneles ocultos serpentean y serpentean por medio de lo que en una ocasión fue un paisaje cubierto de hielo.

Estos valles son remanentes de antiguos ríos que en algún momento drenaron el agua de las capas de hielo que se derritieron.

Actualmente, los investigadores han conseguido la visión más clara hasta actualmente de estos canales. Están sepultados a centenares de pies debajo del fondo marino y son colosales, con un ancho de entre 1 a 6 kilómetros.

Las nuevas imágenes desvelan detalles de grano fino en el interior de estas propiedades expansivas: pequeñas y delicadas crestas de sedimentos, paredes más grandes de sedimentos que pueden tener millas de largo y cráteres llamados orificios de caldera que dejaron los pedazos de hielo derretidos.

James Kirkham, geofísico marino del British Antarctic Survey y de la University of Cambridge y creador principal del ensayo, manifestó en una declaración:

“No esperábamos localizar esta clase de huellas de la capa de hielo en el interior de los propios canales. Y eso nos menciona, en verdad, que el hielo se encontraba interactuando con los canales mucho más de lo que se creía”.

Un mapa del Mar del Norte que muestra la distribución de canales sepultados (valles de túneles) que han sido mapeados anteriormente usando tecnología de reflexión sísmica 3D. Crédito: British Antarctic Survey

Huellas de glaciares

Estos canales son las huellas de los glaciares que quedaron hace entre 700.000 y 100.000 años, cuando la mayor parte del Mar del Norte, al igual que los dos tercios del norte del Reino Unido y toda Irlanda, a veces estaban sepultados bajo colosales capas de hielo. (El hielo avanzó y retrocedió siete u ocho veces en el interior de este período, manifestó Kirkham).

a lo largo de los períodos en que el clima se calentó y el hielo se retiró, estas capas de hielo descargaron agua por medio de canales glaciares ocultos debajo del hielo. Estos canales dejaron su huella en los sedimentos de abajo. Después, más sedimentos se acumularon en la parte superior cuando el hielo se esfumó, sepultando las huellas en las profundidades del fondo marino.

Para ver estas impresiones antiguas, los geofísicos usan una tecnología llamada “3D seismic reflection” (reflexión sísmica 3D). En este proceso, los investigadores disparan ráfagas de aire comprimido hacia el fondo marino. Las ondas de sonido resultantes viajan por medio de las capas de roca y sedimento debajo del fondo marino y rebotan, donde son recogidas por un receptor a bordo. A causa de que el sonido viaja a distintas velocidades por medio de distintas tipos de rocas y sedimentos, los datos se pueden volver a construir en una imagen del subsuelo.

Un mapa de los valles de los túneles submarinos parece una gran diversidad de garabatos, como una dispersión de fideos derramados. Pero con el zoom ampliado, los canales son visibles con un detalle asombroso. Serpentean y serpentean como ríos (que en algún momento fueron), delimitados por escarpados acantilados y escarpadas laderas. Varios caen en picado a 500 km de profundidad en el sedimento y poseen docenas de kilómetros de largo.

Imagen de dos valles de túneles transversales descubiertos utilizando los nuevos datos de reflexión sísmica 3D. En esta imagen, los canales se muestran en el contexto de los datos sísmicos 3D de alta resolución que se pueden "cortar" tanto vertical como horizontalmente para revelar antiguos paisajes glaciares enterrados bajo el lecho marino del Mar del Norte

Imagen de dos valles de túneles transversales descubiertos usando los modernos datos de reflexión sísmica 3D. En esta imagen, los canales se exponen en el contexto de los datos sísmicos 3D de alta resolución que se pueden “cortar” tanto vertical como horizontalmente para desvelar antiguos paisajes glaciares sepultados bajo el fondo marino del Mar del Norte. Crédito: British Antarctic Survey

Agua y hielo

Los accidentes geográficos en el interior de los valles de los túneles pintan una imagen complicada del retroceso del hielo, manifestó Kirkham. en alguna ocasión, hay signos de una retirada gran cantidad lenta y constante. Como ejemplo, los eskers son crestas de sedimentos de unos 5 metros de altura que pueden extenderse por bastantes kilómetros. igualmente se observan en los glaciares de en la actualidad que se desplazan gradualmente.

En diferentes zonas, los canales están marcados por pequeñas y delicadas crestas que señalan un flujo de hielo rápido y dinámico, manifestó Kirkham. Otro signo de oleadas de hielo y agua que se desplazan velozmente son los agujeros de las calderas, que son zonas donde un vasto iceberg que se ha desprendido de la capa de hielo principal y se ha desplazado a una nueva ubicación al final se atasca y se derrite.

Los canales parecen haber sido tallados tanto por agua como por hielo. En varias zonas, hay canales trenzados que serpentean a lo largo del fondo de los cañones, manifestó Kirkham. Estos se formaron por el flujo de agua, que parece haber erosionado el sedimento debajo de la capa de hielo. en cambio, una vez que se formó ese vacío, la parte inferior del hielo se hundió en ese cosmos, abriendo un camino más amplio. igualmente hay zonas donde las paredes del valle parecen haberse derrumbado, quizá mas tarde de que el hielo que llenaba el valle se derritió, lo que dejó que el sedimento se derrumbara en su sitio.

Investigación revela pasajes ocultos de la Edad del Hielo ocultos en profundidades del Mar del Norte

Cortesía: James Kirkham

Estos valles de túneles submarinos son una instantánea fascinante del pasado, pero su valor real puede estar en auxiliar a predecir el futuro. Al tiempo que el clima se calienta, los casquetes polares están de nuevo en retirada. Si el clima se calienta lo bastante, la Antártida occidental algún día podría parecerse mucho al Mar del Norte hace 100.000 años, manifestó Kirkham.

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La capa de hielo de Groenlandia además se está derritiendo velozmente. El ensayo de los remanentes de los canales del Mar del Norte y cómo se formaron podría desvelar más sobre la dinámica que rige la pérdida de las capas de hielo actuales. En concreto, el registro geológico podría señalar cómo las causas a reducida escala, como el agua en movimiento, afectan el numero de hielo que se derrite en el mar y la velocidad con que se derriten, lo que podría conducir a mejores modelos del aumento del nivel del mar.

Una comparación de los valles de los túneles con las características glaciales actuales

Una comparación de los valles de los túneles con las propiedades glaciales actuales. Cortesía: James Kirkham

Kirkham manifestó:

“En el futuro, nos gustaría explorar esa idea un poco más por medio el mapeo continuo y además varios modelos informáticos para averiguar cómo hemos producido estos accidentes geográficos y qué tendría que suceder en la base de una capa de hielo para generarlos”.

Los descubrimientos de el estudio han sido publicados en la revista Geology.

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