Rolls-Royce está desarrollando un reactor nuclear para minar la Luna y Marte

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Rolls-Royce está desarrollando un reactor nuclear para minar la Luna y Marte

La firma está investigando cómo se podría usar un reactor micro-nuclear para propulsar cohetes mientras se está en el espacio.

Paul Campbell / iStock

Rolls-Royce está trabajando en un reactor nuclear para impulsar las operaciones mineras en la Luna e incluso en Marte, informó The Mail on Sunday La firma publicó un estudio conjunto sobre opciones de energía nuclear para cohetes espaciales con la Agencia Espacial del Reino Unido a principios de este año. 

La empresa está investigando cómo se podría usar un reactor micro-nuclear para propulsar cohetes mientras se encuentran en el espacio a velocidades enormes y cómo esa tecnología podría luego ser redistribuida para proporcionar energía para la perforación, el procesamiento y el almacenamiento para la «minería lunar» y posiblemente «Marte». minería.»

Dave Gordon, jefe de la división de defensa de la compañía, dijo que este trabajo es posible gracias a Jeff Bezos y Elon Musk y sus respectivas compañías espaciales.

Añadió que Rolls-Royce es la única empresa del planeta que fabrica capacidad nuclear, mecánica, eléctrica y nuclear y un ciclo de vida completo de principio a fin. También señaló que la firma podría usar  su experiencia en el desarrollo de submarinos de propulsión nuclear para la Royal Navy durante 60 años para aplicar lo que aprendió a las naves espaciales, ya que los submarinos y las naves espaciales son algo similares.  

Ambos son «entornos sin respiración de aire, de larga duración, súper confiables con una fuente de energía muy densa».

Gordon finalmente enfatizó que hay una gran escasez de metales de tierras raras en la Tierra que, en cambio, se pueden encontrar en otros planetas y en la Luna. Es por eso que cree que la minería de la Luna y la minería de Marte, con suerte, sucederán durante su vida. 

Estas nuevas actividades, argumenta Gordon, tendrán que ser impulsadas por energía nuclear, ya que la energía solar no es una opción a esas distancias. Rolls-Royce no es la única empresa que tiene objetivos tan ambiciosos.

Tres empresas, incluidas Lunar Outpost, Honeybee Robotics y Masten Space Systems, están desarrollando un sistema novedoso destinado a extraer agua helada de la luna con cohetes. Esperan alcanzar su objetivo en 2023.

Además, un equipo de investigadores de la Universidad de Arizona recibió  una subvención de 500.000 dólares de la NASA para desarrollar métodos de minería espacial. Lo que están desarrollando es un enjambre de robots autónomos que podrían buscar y extraer metales de tierras raras en la Luna.


También se ha dicho que los primeros billonarios del mundo serán los que hagan fortuna en la minería de asteroides. Este hecho ha sido predicho por personas como el famoso futurista Peter Diamandis, el astrofísico Neil deGrasse Tyson y la firma financiera Goldmann Sachs.

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