Curiosos reptiles de tres ojos que son tan antiguos como los dinosaurios

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Curiosos reptiles de tres ojos que son tan antiguos como los dinosaurios

Casi con seguridad, más de una vez la naturaleza nos ha abandonado boquiabiertos con lo que nos ofrece, desde una bella vista, hasta curiosos animales que no conocíamos. De forma lamentable el ser humano se ha encargado, en repetidas oportunidades de realizar desaparecer razas que han resultado extremadamente misteriosas.

Los túataras (Sphenodon punctatus) son unos reptiles gran cantidad particulares, pertenecen a la familia Sphenodontidae, estos animales, por lo general se pueden localizar alojados en las islas de Nueva Zelanda. Su nombre procede de una lengua de esta isla, y simboliza: «espalda espinosa». Una distinguida característica del animal que lo explica a la perfección.

Los Maoríes veneran al tuátara como un taonga, esta palabra alude a un tesoro o valiosa posesión y consideran a estos animales como protectores de zonas especiales. En su sociedad este animal hace porción de bastantes  mitos y mitos.

Un genuino fósil viviente 

Los tuátaras son una de las escasas razas de reptiles que siguen con vida y sin cambio alguno desde la era mesozoica. Es decir, hay hace en torno de 66 y 250 millones de años, su antigüedad lo ha llevado a ser conocido como un fósil de la prehistoria.

Si bien los tuataras poseen gran cantidad comparable a los lagartos, su descendencia es totalmente distinto. Inclusive, es una de las razas de reptiles que extrañamente se ha mantenido con vida, transformándose en uno de los más viejos. Se ha llegado a la deducción, de que sus parientes más próximos arribaron a convivir con los dinosaurios.

Tuátara macho denominado Henry, que se reproducía incluso cuando poseía 111 años. Public Domain / Wikimedia Commons.

Propiedades de los tuátaras

Esta clase de animales, poseen una representación un poco habitual, y tambien puede ser confundido con lagartos, camaleones, iguanas y hasta con algunas serpientes. en cambio, tiempo más tarde, estos géneros fueron alejados, pues al estudiarlos se dieron cuenta de que algunas de sus propiedades disentían en gran forma.

Normalmente estos reptiles, poseen un curioso color marrón verdoso y gris, sus medidas pueden llegar a ser hasta de 80 centímetros de largo. Como su mismo nombre lo señala, además cuentan con una peculiar cresta en su espalda que los hace únicos.

Su columna está formada por vértebras con forma de reloj de arena, es decir, cóncavas tanto por delante como por detrás. Esta característica es muy habitual en peces y varios anfibios, pero única entre los reptiles.

asimismo, esta criatura carnívora y de hábitos nocturnos puede vivir cien años, soportar temperaturas muy frías y contener la respiración hasta una hora.

Un curioso reptil de tres ojos

Uno de las características que los distingue, es que aparte de sus dos ojos, tiene uno extra que le permite captar la luz. Se conoce que no es la única especie que tiene un tercer ojo, entre las que poseen esta particular característica se halla algún tipo de rana; al igual que además ciertas lagartijas y animales acuáticos.

Este única ojo lo tiene en todo el medio de la frente, como el ojo pineal o parietal. Debido a este carácter, el tuátara puede tener un mejor desenvolvimiento en el momento de cazar a sus víctimas.

Un estudio de la Universidad de Adelaida (Australia) publicada en Nature, en donde secuenciaron su genoma, reveló que este reptil no solamente tiene un tercer ojo, sino que además es una insolita combinación de ave, lagarto y hasta mamífero, por lo cual esta curiosa especie está sola en su rama evolutiva, dado que nada en la Tierra se le parece.

¿Para qué le es útil el tercer ojo?

De igual forma que el resto de las razas, este ojo no es sencillo de ver, a causa de que se halla cubierto. Se tapa por una delgada capa de piel para protegerlo. Pero conocemos que tiene diversos funciones, a causa de esto, puede descubrir luz infrarroja al igual que contar con una mejor vista durante la noche.

Gracias al ojo pineal del tuátara, este animal puede regular su metabolismo y realizar que sea más veloz en función del sol. Hay algunas propiedades que lo diferencian del resto de un tercer ojo que pueda tener cualquier otro tipo de animal.

¿Es factible que los tuátaras lleguen a extinguirse?

Tuátaras en el Centro de Vida Silvestre de la Costa Oeste, Nueva Zelanda. Crédito: Stewart Nimmo / Wikimedia Commons.

Uno de las causas que podría afectar a estos reptiles es el cambio climático. el motivo es porque se desenvuelven mejor en áreas que son un poco frías, esto se debe a que su temperatura corporal es gran cantidad baja.

Es cierto que si el clima es favorable, puede hibernar durante mucho tiempo, pero seguirán teniendo una gran desventaja. Las hembras ponen en torno de 19 huevos cada cuatro años. Lo que es una cifra muy baja de reproducción, en especial si los huevos no se cuidan apropiadamente.

Hoy en dia, los tuátaras son una especie protegida y en peligro, y solo sobreviven en un puñado de islas pequeñas y en reservas naturales, donde están siendo introducidos de reciente.

Reproducción de estos reptiles 

Aparte de que el tiempo de reproducción de las hembras es gran cantidad tardío, los huevos deben ser incubados por 15 meses, hay factores que influyen en la reproducción de los tuátaras, uno de ellos es el clima.

Si la temperatura es superior a los 21 grados, hay un 50% de posibilidad de que sean machos o hembras. Pero si la temperatura es menor a los 20 grados, existe un 80% de probabilidad que estos resulten ser hembras.

Representa que mientras más frío sea el entorno mayor oportunidad ocurrirá de que nazca una hembra. Pero de lo contrario, podrían nacer solo machos y esto llevaría a que la especie se extinga fácilmente.

Estos fascinantes reptiles hacen porción de algunas de las razas no tan conocidas ni famosas de nuestro mundo. Llenos de rarezas, los tuátara son los únicos supervivientes de su línea evolutiva, siendo los únicos personal de la arcaica orden reptil supervivientes de pasados lejanos.

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