Murallas de Benin: estructura más larga erigida por el hombre ¡16.000 km de longitud!

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El antiguo reino de Benin apareció como un ente política en torno del siglo XI, se encontraba situado en África Occidental bordeando el río Níger. Si bien existía desde hace mucho tiempo, nadie en Europa poseía conocimiento de ellos hasta que los portugueses los encontraron en el siglo XV.

A partir de ese instante establecieron una relación comercial, fue al igual que el continente europeo tuvo las primeras noticias sobre de su presencia. Practicaban la monarquía “de carácter divino” como forma de gobierno, con una estructura política descentralizada, pues las principales metrópolis eran autónomas.

El reino de Benin no se encontraba aislado ni ajeno a los sucesos que ocurrían en su alrededor, continuamente mantuvo contacto comercial con los reinos vecinos. De esa forma se estableció como uno de los Imperios más antiguos del continente, y uno de los más avanzados. Sobre todo por la edificación de su inmenso muralla de 16 mil kilómetros.

Ruinas de los muros del palacio.. Muralla de Benin

Ruinas de los muros del palacio.. Muralla de Benin. Crédito: Adam Jones (Wikimedia Commons)

asimismo de establecer medidas organizativas y políticas para consolidar su poder en la zona, el imperio de Benin fijó su prioridad en la defensa de su territorio. Para cumplir con este objetivo, se implementaron atalayas en la vigilancia de algunas zonas, al igual que la edificación de fosos.

Pero la obra que mayor resultado aportó a la seguridad del reino, fue la Gran Muralla de Benin que se levantó alrededor al cosmos geográfico. Una obra de ingeniería sin precedentes, dada su magnitud, tamaño y estructura, la cual es considerada como “una de las mayores edificios terrestres de mayor tamaño construida por el hombre“.

En el transcurso de las murallas de Benin, había 9 puertas por las que se podía acceder a la metrópoli. Sobre los muros, en sitios estratégicos se apostaban centinelas armados, encargados de la vigilancia diurna y nocturna con la finalidad de garantizar una mejor seguridad.

conforme con varios cálculos realizados por diversos historiadores, se considera que la Muralla de Benin se empezó a edificar mas o menos en el siglo VIII. Es factible que los trabajos se entendieran entre 500 y 600 años, quedando culminada en el año 1400 englobando una longitud de 16 mil kilómetros.

Bosquejo de un mapa de las Murallas de Benin

Un mapa de las Murallas de Benin. Cortesía: kingdomofbenin.com

Los expertos que han analizado esta monumental obra, calculan que los pobladores debieron usar más de 150 millones de horas de excavación, para poder asentar y levantar las piezas de la muralla. En determinados zonas de la muralla, la altura de las paredes alcanzaba los 20 metros.

Como ejemplo, se utilizó una combinación de componentes fuertes para fabricar los bloques con los que se levantaron las paredes, tanto de las murallas como las de los fosos. Una apariencia muy relevante y asombroso, es que las paredes de la muralla de Benin, son 4 veces más largas que la Gran Muralla China.

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Llama poderosamente la atención las técnicas que utilizaron para el movimiento de tierra, al igual que los equipos utilizados en esta inverosimil obra de ingeniería antigua. Los investigadores además calculan que los componentes empleados en la edificación, superan en 100 veces a los que se usaron en la edificación de la Pirámide de Keops¡Simplemente asombroso!

Boceto de la metrópoli de Benin en el siglo XVII. (Public domain)

Cuando rondaba el año 1485, los portugueses arribaron al reino de Benin y se transformaron en sus socios comerciales, una relación que duró bastantes años. La sorpresa que se llevaron fue mayúscula después de ese primer encuentro, quedaron asombrados por estar frente a una sociedad tan avanzada.

Imagínese lo que incluye ver en medio de la selva, un Reino que se expandía por miles de Kilómetros, compuesto de varias metrópolis y villas que a su vez se conectaban entre ellos por medio de unas enormes murallas. Por si fuera poco, las calles eran anchas e iluminadas.

Restos de la muralla de Benin. La naturaleza recobró sus dominios

Remanentes de la muralla de Benin. La naturaleza recobró sus dominios. Cortesía: 

Sí, las calles próximas al palacio de Benín contaban con un sistema de iluminación pública, con faroles de metal avivados por aceite de palma. Años mas tarde en 1691, un miembro de la expedición el capitán Lourenco Pinto, dejó registrado el siguiente comentario:

“Como metrópoli, Beni es de mayor tamaño que Lisboa, además sus calles son largas y anchas, las casa son grandes, sobre todo donde vive el soberano. El sitio es muy seguro, no hay ladrones y los habitantes de la zona no usan puertas en sus viviendas. Todos son muy obreros”.

De forma lamentable la metrópoli y la Gran Muralla de Benin fueron destruidas por los ingleses en la llamada Expedición Punitiva en 1897. Arrasaron la metrópoli y destrozaron todo a su paso.

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