Cosmonautas perdidos: la historia de los secretos soviéticos y los hackers espaciales

Cosmonautas perdidos: la historia de los secretos soviéticos y los hackers espaciales

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¿Realmente los soviéticos tenían un programa espacial secreto?

Cosmonautas perdidos: la historia de los secretos soviéticos y los hackers espaciales
Crédito de la imagen ilustrativa: TheDebrief.org

Si la radio fuera el Internet de su época, Achille Judica-Cordiglia y su hermano menor Gian podrían haber sido los primeros piratas informáticos de la era espacial.

Corría el año 1957. Ninguno de los niños estaba haciendo su tarea correctamente cuando la transmisión de radio que estaban escuchando se interrumpió con una noticia de última hora: Rusia acababa de poner un satélite en órbita terrestre.

“ Daban la frecuencia de transmisión de sus pitidos ”, recordaría Achille años después. Entonces los adolescentes tuvieron una idea: ¿y si pudieran rastrearlo?

En los años siguientes, los hermanos Judica-Cordiglia comenzaron a establecer una estación de monitoreo de radio que podría rivalizar con el control de la misión al otro lado del mundo en Cabo Cañaveral. Con un presupuesto limitado como el de ellos, no podían permitirse los cientos de miles de dólares que se invertían en radios, grabadoras y antenas parabólicas que varios gobiernos del mundo estaban construyendo en ese momento. En cambio, los muchachos compraron materiales usados ​​en tiendas de excedentes militares, y lo que no pudieron comprar, lo construyeron ellos mismos. Entre sus notables hazañas de ingeniería se encontraba una antena parabólica de radar plegable que ensamblaron con malla de alambre y chatarra que rescataron de un depósito de chatarra cercano.

Su ubicación también ayudó a compensar sus limitaciones tecnológicas. Ubicado en las afueras de Turín, Italia, donde vivían los niños, era una posición ideal para rastrear los lanzamientos soviéticos, ya que los encontraba directamente debajo del camino orbital que seguirían los lanzamientos de la Unión Soviética. Cuando una perra llamada Laika se convirtió en la primera terrícola en ingresar al espacio después de ser puesta en órbita con el Sputnik 2, los hermanos pudieron registrar el evento, así como los pitidos del primer satélite de Estados Unidos, el Explorer 1, en febrero de 1958.

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Equipo de monitoreo Achille (izquierda) y Gian (de pie) en Torre Bert (Public Domain / Astrosurf.com)

Sin embargo, a fines de noviembre de 1960, un observatorio en Alemania Occidental hizo un anuncio sorprendente: afirmó haber interceptado señales de radio que podrían haber pertenecido a un satélite. Pero, ¿cómo podría ser eso? No se ha hecho ningún anuncio oficial de ningún lanzamiento fuera de Rusia, ni en ningún otro lugar.

Los hermanos corrieron a su instalación de seguimiento improvisada, ahora la llamaron «Bert Tower», por el nombre original del edificio en el que operaban, y comenzaron a escanear frecuencias. Durante casi una hora, Achille y Gian no escucharon nada.

Podrían haberse dado por vencidos, y casi lo hicieron, si no hubieran descubierto de repente un débil sonido que les llegaba a través de la estática. Era un sonido rítmico que se podía escuchar golpeando ligeramente, bastante diferente de los tipos de pitidos que reconocían de los satélites en órbita que habían rastreado antes. No, esto era diferente, pero había un patrón: parecía ser código Morse.

El código que produjo también era familiar: SOS

Eso no fue todo lo que notaron sobre el curioso cartel. También parecía desvanecerse gradualmente a medida que escuchaban, como si la fuente del sonido se estuviera alejando de ellos; tal vez más lejos de la Tierra. ¿Podría haber sido una señal de socorro del espacio?

Si los chicos tenían razón, entonces es cierto que, en ese mismo momento, una nave espacial podría estar en camino a regiones distantes más allá de nuestro sistema solar. La nave espacial se desliza en silencio mientras lleva a su único pasajero, el primer ser humano en abandonar nuestro vecindario planetario, que salió de la Tierra en un cohete hace varias décadas y nunca regresó.

Ya no está vivo, por supuesto, pero moviéndose a una velocidad constante de 29.000 kilómetros por hora, este puede ser el cadáver más rápido de la historia, además de ser el primer organismo en la Tierra en viajar más allá del campo de escombros helados del Cinturón de Kuiper. . Y aunque las circunstancias que llevaron a su muerte no fueron agradables, el único pasajero de este féretro cósmico descansa eternamente en perfecto estado de conservación, habiendo sido congelado a unos confortables -235ºC.

Este viajero muerto -si es que existe- es el primero de los cosmonautas perdidos: el que salió de la Tierra y nunca volvió.

Algunos lo llaman la leyenda urbana «última» de la era de la Guerra Fría. Es la historia de dos programas espaciales, pero no de los dos programas históricamente reconocidos llevados a cabo por la Rusia soviética y los Estados Unidos; esta historia involucra el programa “público” de Rusia, y que muchos, a lo largo de los años, han llegado a creer que los soviéticos se han mantenido ocultos en el mundo de los proyectos negros. Es una teoría de la conspiración por definición, pero si se verifica, arrojaría nueva luz sobre la historia oculta de la carrera espacial y los caminos oscuros que los soviéticos estaban dispuestos a seguir, que pueden haber incluido a los cosmonautas rusos que no regresaron del espacio.

Los hermanos Judica-Cordiglia ciertamente parecían creer que este era el caso. En los años posteriores a la interceptación de lo que creían que era una señal de SOS, continuaron registrando transmisiones inusuales, cada una más sensacional que la anterior.

Podría decirse que el más inusual e inquietante tuvo lugar el 2 de febrero de 1961. Eran casi las 11:00 p. m., y mientras los hermanos estaban sentados en su sala de control en Bert Tower, captaron lo que creían que era una transmisión de una cápsula en órbita. Cuando el cabrestante de la unidad de grabación comenzó a girar, de los sonidos crepitantes del espacio llegaron lentamente los pitidos familiares y los ruidos mecánicos de los vuelos espaciales. Eso no es todo lo que pudieron escuchar; Pronto quedó claro que la respiración lenta acompañada de gemidos dolorosos también se notaba en la estática, casi como la de un hombre ahogándose.

Esta no sería la única vez que obtuvieron este tipo de grabaciones. Durante otra sesión en Bert Tower, los hermanos afirmaron haber logrado más éxito al capturar lo que parecía un corazón humano que latía rápidamente. Al compartir sus grabaciones con el cardiólogo italiano, el profesor Achille Dogliotti, estuvo de acuerdo en que los sonidos que grabaron parecían ser la respiración forzada y el latido cardíaco acelerado de una persona. Sin embargo, si no se había programado ningún lanzamiento soviético en el momento en que se realizaron estas grabaciones, ¿qué, o quién, podría haber sido la fuente de estos misteriosos sonidos del espacio? ¿Era posible que los soviéticos realmente perdieran cosmonautas en misiones espaciales secretas?

Unos meses más tarde, los chicos afirmaron haber interceptado otra transmisión, esta que indicaba una nave espacial que hizo tres órbitas terrestres antes de volver a entrar, lo que ocurrió en particular unos días antes de que el cosmonauta soviético Yuri Gagarin fuera reconocido como el primer hombre en el espacio. Al mes siguiente, interceptaron otra transmisión, esta acompañada de lo que parecían ser gritos angustiados de ayuda. Más actividad tuvo lugar en octubre de ese año, cuando los chicos creyeron que habían registrado otra misión espacial soviética cuando salía de la órbita de la Tierra, perdida en los confines del espacio.

Durante los siguientes tres años, el dúo Judica-Cordiglias obtuvo grabaciones aún más sorprendentes. A la lista de personajes que aparecían en las cintas grabadas por los hermanos se sumó una cosmonauta , en una grabación que luego los hermanos afirmarían fue realizada antes del vuelo espacial de Valentina Tereshkova, reconocida como la primera mujer en el espacio.

Las cosas se pusieron aún más raras cuando los hermanos afirmaron que comenzaron a recibir visitas de los medios, que incluían a un hombre que se presentó como un reportero ruso. Unos minutos después de que salió de la casa, otro golpe en la puerta los alertó de la visita de un hombre al que luego llamarían su «ángel guardián».

“ Este hombre no es solo un periodista ”, les dijo el italiano de barba corta a los hermanos, y agregó bruscamente que “ él trabaja para la KGB, así que tengan cuidado ”. Luego explicó que trabajaba para el Servicio Secreto Italiano (SIFA) en “contrainteligencia” y que estaban en peligro a pesar de que el gobierno italiano trató de protegerlos.

Todo parece ser evidencia convincente de un capítulo secreto en la historia de la exploración espacial. Es decir, si las historias contadas por los hermanos Judica-Cordiglia son ciertas; una propuesta que, en retrospectiva, parece mucho más dudosa de lo que podría haber parecido hace décadas.

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Bert Tower tal como apareció en la década de 1990, con antenas aún visibles en el techo (Crédito: Astrosurf.com).

El investigador Sven Grahn se encuentra entre los que consideran que las afirmaciones son dudosas. “ Las afirmaciones de los hermanos italianos Achille y Gian Battista Judica-Cordiglia de que rastrearon una nave espacial soviética con cosmonautas a bordo que perecieron son bien conocidas ”, señala en su sitio web, llamando a las historias contadas por Judica-Cordiglias y sus afirmaciones de intercepción. misiones “secretas” soviéticas “ parte de la mitología de la era espacial ”.

Grahn admite que los hermanos tenían una estación de rastreo muy sofisticada y que lo que estaban haciendo era notable por lo que lograron en ese momento con un presupuesto tan limitado. Sin embargo, esto no es suficiente para corroborar sus afirmaciones de transmisiones secretas interceptadas.

“ Creo que los hermanos Judica-Cordiglia dirigieron una estación de seguimiento y recogieron señales de varias naves espaciales ”, dice Grahn. Sin embargo, por alguna razón pensaron que necesitaban historias sensacionalistas para mantener su imagen de una operación ‘de gran éxito’ . Una vez que sobreinterpretaron algunas recepciones e hicieron declaraciones fantásticas, quedaron ‘atascados’ y tuvieron que seguir produciendo sensaciones. 

¿Se pueden descartar totalmente como rumores todas las grabaciones realizadas por los hermanos? Hay alguna evidencia que sugiere que algunas de las grabaciones que hicieron eran genuinas. En 2008, el escritor Kris Hollington pudo localizar y entrevistar al exagente de la KGB que visitó a Judica-Cordiglias, quien resultó ser un embajador ruso en un país europeo (no se proporcionaron ni el país ni el nombre del exagente debido a la deseo del sujeto de permanecer en el anonimato).

En su entrevista con Hollington, publicada en el Fortean Times , el ex agente dijo:

“Por supuesto que estábamos interesados ​​en los hermanos Judica-Cordiglia; estaban pirateando nuestras comunicaciones. Imagina esto hoy; un par de niños aficionados desmontando el programa espacial ruso como si fuera un juguete…. Escuché la grabación de Gagarin, la transcribí y verifiqué que era genuina. Se advirtió a nuestros cosmonautas que tuvieran cuidado con lo que dijeran mientras estaban en el espacio después de eso, y los hermanos fueron observados”.

En una nota final escalofriante, Hollington informó que las cosas podrían no haber resultado bien para los hermanos Judica-Cordiglia. “ Tendrían que ser tratados, un accidente, tal vez ”, le dijo el ex agente. Sin embargo, la atención de los medios que los chicos estaban recibiendo en ese momento fue probablemente lo que los salvó.

“ Cuando sucedió ese programa de televisión y se hicieron famosos ”, dijo el ex agente, “ les salvó la vida. Me alegré; eran buenos chicos. 

Aun así, Grahn y otros señalaron que si había otros registros similares que los hermanos habían puesto a disposición que pudieran asociarse con lanzamientos confirmados durante ese tiempo, podrían ayudar a corroborar aún más algunas de sus afirmaciones. En ausencia de tales registros, los hermanos Judica-Cordiglia, posiblemente los primeros » hackers » de la era espacial, aún tienen que convencer a todos los escépticos de que los soviéticos estaban llevando a cabo verdaderas misiones espaciales secretas.

Si bien no se pueden autenticar todas las grabaciones producidas por los hermanos Judica-Cordiglia, existen casos legítimos que indican intentos de las autoridades rusas de encubrir aspectos del programa espacial soviético. El historiador espacial James Oberg y otros han demostrado que existen versiones alternativas de fotografías históricas de la era soviética, lo que indica que las versiones «oficiales» de las fotos fueron retocadas para eliminar a ciertos individuos de las imágenes.

Así perduraron las historias de «cosmonautas perdidos», sin duda ayudados por tales esfuerzos para mantener en secreto las operaciones soviéticas en esos años cruciales de exploración espacial. A pesar de las preguntas que quedan al respecto, así como de las grabaciones realizadas en la Torre Bert por los hermanos Judica-Cordiglia, las historias del secreto soviético y los cosmonautas perdidos han alcanzado un estatus casi mítico y sin duda permanecerán entre las leyendas más fascinantes y misteriosas. que surgió de la era espacial.

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