La búsqueda constante de hipotéticas inteligencias extraterrestres parece estar sujeta a limitaciones sociológicas bastante importantes. 
Más allá de la eterna pregunta sobre la hipotética existencia de formas de vida alternativas a la terrestre con las que realmente nos podríamos enfrentar algún día, existen otros límites impuestos por nuestra tecnología actual y la propia naturaleza del espacio-tiempo con los que abordar.

Por ejemplo, los científicos se ven obligados a enfrentarse a la posibilidad de que si una especie inteligente recibe un mensaje nuestro, puede que se haya extinguido hace miles de años. Los astrónomos de Harvard Amir Siraj y Abraham Loeb abordan esta angustiosa pregunta en un nuevo estudio recientemente. Publicado en línea. Siguiendo el ejemplo del Principio Copernicano, según el cual la humanidad y la Tierra se expresan representacionalmente mediante la excepcionalidad, los científicos han calculado que si una civilización extraterrestre (ETC) escuchara cualquier transmisión desde la Tierra, nos llevaría otros 3000 años obtenerla. una respuesta de vuelta.
Su estudio, titulado «Respuestas inteligentes a nuestras señales tecnológicas no llegarán en menos de tres milenios», apareció recientemente en línea y está siendo evaluado para su publicación final. Siraj es estudiante de pregrado en astrofísica de Harvard, mientras que Loeb es profesor de ciencias y director del Instituto de Teoría y Computación de Harvard (ITC), además de ser presidente del Comité Asesor Breakthrough Starshot, autor de bestsellers y asesor académico de Siraj.
Loeb también es famoso por teorizar que el objeto interestelar ‘Oumuamua, que se vio acercándose a la Tierra en 2017, podría haber sido una vela láser extraterrestre.
Esta teoría se presentó originalmente en un artículo de 2018 del que fue coautor con el investigador postdoctoral Shmuel Bialy (del ITC). 
Desde entonces, los argumentos presentados en el artículo se han ampliado en gran medida en el libro reciente de Loeb, Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth.
El Prof. Loeb también colaboró ​​con el Dr. Frank Laukien y otros colegas para lanzar el Proyecto Galileo, una multinacional sin fines de lucro dedicada al estudio de fenómenos aéreos no identificados (UAP). Siraj es actualmente el director de estudios sobre objetos interestelares ampliamente cubiertos en este proyecto. 

Tanto él como Loeb han publicado varios argumentos que van desde agujeros negros, meteoritos hasta panspermia y misteriosos objetos interestelares (muchos de los cuales estaban directamente relacionados con el tema ‘Oumuamua).
Para profundizar en este estudio, Siraj y Loeb se centraron en un aspecto particular de SETI, al que denominaron Búsqueda de inteligencia de respuesta extraterrestre (SETRI). 
Con esto se refieren a ETI cuyo término hace referencia al envío de mensajes a la Tierra por parte de civilizaciones avanzadas en respuesta a la detección de actividad tecnológica en nuestro planeta. 
Este nuevo estudio pretende abordar un tema de creciente importancia para la comunidad SETI.
En resumen, ¿tendrá la humanidad alguna vez la oportunidad de escuchar un ETC antes de que nuestra civilización se derrumbe o sea aniquilada por un desastre natural? 
Esto es lo que Siraj le dijo a Universe Today:
“ Es importante estimar el tiempo de respuesta de las inteligencias extraterrestres (ETRI), ya que esta estimación respalda la efectividad de la investigación realizada por SETI, así como las implicaciones de que se confirme una señal extraterrestre si alguna vez llega.
La pregunta que vale la pena responder es: ¿cuánto tiempo tenemos que esperar antes de que podamos comenzar nuestra primera conversación con nuestros HERMANOS cósmicos? «.