Saturno estará más cerca de la Tierra y se podrá ver a simple vista en todo su esplendor

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Saturno es uno de los planetas favoritos de los astrónomos, y sin duda es el mejor estudiado, pues tiene siete anillos de variados colores separados por espacios entre ellos. Es el sexto planeta del Sistema Solar y pertenece a los planetas exteriores porque se encuentran más allá del cinturón de asteroides.

A pesar de ser el sexto planeta, se puede ver desde la Tierra, y es ese punto amarillento que se observa al mirar el cielo nocturno. El domingo 14 de agosto, a las 13:30 hrs ocurrirá el fenómeno denominado Saturno en oposición.

Los anillos de Saturno se muestran en color falso en una imagen tomada por una sonda Voyager el 23 de agosto de 1981. Foto: NASA

Roberto Antezana, astrofotógrafo del Departamento de Astronomía de la Universidad de Chile, explica que se le llama oposición cuando está más cercano a la Tierra. “Es como un alineamiento casi perfecto entre el Sol, la Tierra, y Saturno. Por lo tanto, el planeta va a brillar más y se va a ver más cerca”.

Este acontecimiento ocurre cada poco más de un año: 378 días aproximadamente. La cercanía permitirá verlo como un objeto de resplandor amarillo dorado que no titila como las estrellas, su brillo dependerá de la posición de los anillos, y se podrá apreciar a simple vista con solo mirar el cielo en la noche.

El astrofotógrafo comenta que es mejor mirar arriba a las 23 hrs y si no es posible hacerlo, no se preocupe, Saturno permanecerá varios días más cerca de la Tierra. Para verlo se puede usar binoculares si se quiere apreciar más de cerca, y la recomendación es buscar el punto más alto en el horizonte de color amarillo luminoso.

Aunque es visible a simple vista, Antezana, que ha dedicado casi tres décadas a la fotografía de astros, comenta que no se podrán diferenciar sus anillos sin un telescopio, y recomienda que lo mejor es usar uno, que puede ser sencillo de entre 50x- 80x en adelante.

Saturno alcanza su máximo de brillo anual cerca del momento de la oposición y brillará con una magnitud de 0,3 saliendo por el Este mientras el Sol se pone en el horizonte oeste. Aunque se le verá como habitualmente figura en el firmamento, tendrá que pasar más de un año para que brille con tal intensidad ininterrumpida.

Hemisferio norte de Saturno. Foto: NASA/JPL

Además de este súper acontecimiento, agosto trae consigo a Spica, la misteriosa estrella que será visible junto a la Luna, y la última súper Luna del año.

Spica, una de las estrella más brillante del firmamento

Se trata de la estrella más brillante de la constelación de Virgo y la decimoquinta más brillante del firmamento. Es unas 2.200 veces más luminosa que el Sol y su radio es 7,4 veces más grande que nuestra estrella. A partir de este miércoles 3 de agosto podrá verse muy cerca de la Luna, a unos cuatro grados por debajo de ella, según la Nasa.

Pero no es una simple estrella, como se ve a simple vista: en realidad consta de dos estrellas, que giran alrededor de su centro de gravedad en solo cuatro días. Es lo que en astronomía se denomina un sistema binario de estrellas.

Imagen con telescopio de la estrella Spica donde se ve que es un sistema binario

Según Juan Carlos Beamin, astrónomo de la Fundación Chilena de Astronomía (Fuchas), la estrella estará a una distancia aproximada de seis lunas y podrá presenciarse en todo Chile. Aunque se puede ver desde cualquier punto, siempre es mejor buscar lugares apartados de la contaminación lumínica, para verla más fácilmente.

Superluna

El 11 de agosto la Luna estará en su mejor momento a las 21:36 hrs, siendo la tercera y última de este año. Iniciará su fase el próximo jueves y permanecerá así durante tres días, desde el miércoles por la mañana hasta el sábado por la mañana.

Según la Nasa, el término se refiere a una luna nueva o llena que está dentro del 90% del perigeo, su punto más cercano a la Tierra. Por ello, aparecerá en el cielo nocturno mucho más brillante y grande que en otras noches.

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Superluna

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