Otro virus del mono a punto de propagarse, advierten los expertos

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El virus de la fiebre hemorrágica de los simios (SHFV, por sus siglas en inglés), que es endémico en los primates africanos salvajes y puede causar síntomas fatales similares al ébola en los macacos, está «preparado para propagarse». Esta es la advertencia de la viróloga Profesora Sara Sawyer de la Universidad de Colorado Boulder y sus colegas, quienes han estado estudiando los llamados “arterivirus”. Se sabe que estos virus de ARN infectan a varias especies, incluidos caballos, cerdos, zarigüeyas, roedores y primates; este último caso, explicó el equipo, está «poco estudiado».

Según los investigadores, el SHFV, cuyos huéspedes naturales son los monos patas comunes, los cervatillos de cola roja y los monos colobos rojos, ha causado varios brotes mortales en macacos cautivos en episodios que se remontan a la década de 1960.

El análisis del virus reveló que la clave para la biología de los arterivirus de los simios es cómo se dirigen a una molécula receptora denominada «CD163» para adherirse a las células de los monos e invadirlas.

El equipo dijo que se sorprendieron al encontrar en experimentos de laboratorio que SHFV también es muy hábil para bloquear la versión humana de CD163.

Una vez adherido, el virus pudo ingresar a las células humanas y aprovechar su posición para replicarse rápidamente.

En la imagen: un mono Patas, el huésped principal de SHFV y un virión del VIH, a la izquierda (Imagen: Getty Images)

El virus de la fiebre hemorrágica de los simios (SHFV, por sus siglas en inglés) está ‘preparado para propagarse’, advirtieron los investigadores (Imagen: Warren et al. / Cell)

Además, los investigadores señalan que el SHFV es capaz de atacar las células inmunitarias y deshabilitar los mecanismos de defensa clave para permitir que permanezca en el cuerpo a largo plazo, al igual que el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) y su precursor, el virus de la inmunodeficiencia simia.

Como dice el autor del artículo y microbiólogo, el profesor Cody Warren de la Universidad Estatal de Ohio: «Las similitudes son profundas entre este virus y los virus de los simios que dieron lugar a la pandemia del VIH».

El profesor Sawyer agregó: “Este virus animal ha descubierto cómo acceder a las células humanas, multiplicarse y escapar de algunos de los mecanismos inmunológicos importantes que esperaríamos que nos protejan.

“Eso es bastante raro. Deberíamos prestarle atención”.

Hasta la fecha, anotó el equipo, no ha habido casos conocidos de infección por SHFV en humanos, pero, por extensión, es imposible estar seguro de qué impacto tendría el virus en las personas si lograra dar ese salto.

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Se sabe que SHFV ha causado varios brotes mortales en macacos en cautiverio desde la década de 1960 (Imagen: Getty Images)

En la imagen: las gamas de especies de primates que se sabe que están infectadas con arterivirus de los simios (Imagen: Warren et al. / Cell)

Dados sus hallazgos, el equipo abogó por que la comunidad mundial de la salud priorice el estudio adicional de los arterivirus de los simios y desarrolle pruebas de anticuerpos en sangre para detectar la enfermedad.

Además, recomiendan la vigilancia médica de las poblaciones humanas que experimentan contacto cercano con los animales huéspedes de los virus.

Se sabe que una amplia gama de monos africanos portan altas cargas virales de diversos arterivirus, a menudo sin mostrar síntomas visibles, y algunas de estas especies interactúan con frecuencia con los humanos y se sabe que muerden y arañan a las personas.

El profesor Warren dijo: «El hecho de que aún no hayamos diagnosticado una infección por arterivirus humano no significa que ningún ser humano haya estado expuesto».

Y agregó: “No hemos estado buscando”.

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Allá por los años setenta. Los profesores Sawyer y Warren señalan que nadie había oído hablar del VIH tampoco.

Ahora, los científicos saben que el devastador virus probablemente se originó a partir del virus de la inmunodeficiencia de los simios que infectó a los primates no humanos en África, dando el salto a las poblaciones humanas en algún momento a principios del siglo XX.

Cuando su peligro finalmente se convirtió en evidencia, no existía ninguna prueba de serología para el virus, ni había ningún tratamiento en proceso.

Al observar arterivirus como SHFV en poblaciones animales y humanas ahora, dijo el equipo, la comunidad mundial de la salud bien podría evitar otra pandemia, dijo el equipo.

Se cree que el VIH surgió del virus de la inmunodeficiencia de los simios, que se muestra aquí en células humanas (Imagen: Getty Images)

El Prof. Sawyer advirtió que no hay garantía de que los arterivirus de los simios den el salto para infectar a los humanos, y que actualmente no hay motivo de alarma.

Sin embargo, agregó, una cosa es segura: es inevitable que más virus pasen de los animales a nosotros y causen enfermedades.

El virólogo concluyó: “COVID es solo el último de una larga serie de eventos indirectos de animales a humanos, algunos de los cuales se han convertido en catástrofes globales.

“Nuestra esperanza es que al crear conciencia sobre los virus que debemos estar atentos, podamos adelantarnos a esto para que, si comienzan a ocurrir infecciones humanas, podamos abordarlo rápidamente”.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Cell.

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