Localizan un espeluznante planeta similar a la Tierra pero ubicado en un “cementerio cósmico”

Localizan un espeluznante planeta similar a la Tierra pero ubicado en un “cementerio cósmico”

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Un mundo nuevo y extraño: un planeta espeluznante similar a la Tierra, pero ubicado en un «cementerio cósmico» con una estrella muerta.
Los nuevos hallazgos sugieren que los planetas del tamaño de la Tierra pueden tener menos probabilidades de lo que se pensaba anteriormente de sobrevivir a las duras condiciones al final de la vida de algunas estrellas. Esto significa que el primer exoplaneta descubierto fuera de nuestro sistema solar hace 30 años puede ser mucho más extraño de lo que pensábamos.

Descubierto en 1992 por los astrónomos Alex Wolszczan y Dale Frail, el planeta PSR B1257+12B tiene aproximadamente la misma masa que la Tierra y orbita un tipo exótico de estrella muerta llamada púlsar. La revelación que siguió a este descubrimiento fue que el planeta alberga al menos otros dos mundos. Estos otros planetas que orbitan alrededor del púlsar PSR B1257+12 también son similares en tamaño a los mundos rocosos de nuestro sistema solar.

Sin embargo, el estudio más grande jamás realizado de un púlsar y sus planetas muestra que estas estrellas muertas rara vez tienen compañeros similares a la Tierra. Eso hace que este sistema, que la NASA describe como un «cementerio» después de la supernova que creó PSR B1257+1, sea una rareza.

Y las condiciones en un sistema ubicado a 2.300 años luz de la Tierra no son más hospitalarias. El púlsar en su centro gira cada 6,22 milisegundos, o unas 161 veces por segundo, bombardeando su planeta con un intenso y letal haz de radiación detectable desde la Tierra.

No es sorprendente que Pulsar se llame «El Lich» en honor a la poderosa y malvada criatura no muerta del mismo nombre en la fantasía.

Un estudio de 800 púlsares en los últimos 50 años realizado por investigadores del Observatorio Jodrell Bank en el Reino Unido mostró que solo el 0,5 por ciento de ellos albergan planetas con la masa de la Tierra. Los resultados de los investigadores se publican en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

El hallazgo profundiza el misterio de cómo los planetas pueden sobrevivir alrededor de púlsares que, como todas las estrellas de neutrones, se forman cuando las estrellas masivas alcanzan el final de la fusión nuclear y cesa la presión externa que las mantiene contra el colapso gravitacional.

El colapso resultante produce una explosión de supernova masiva, a menudo lo suficientemente poderosa como para eclipsar todas las estrellas de la galaxia anfitriona. En última instancia, esto deja una estrella de neutrones con una masa similar a la del sol y un radio similar a una ciudad en la Tierra. Las estrellas de neutrones están hechas de la materia más densa conocida en el universo: una sola cucharadita de esta materia pesaría 3.600 millones de kilogramos.

Un púlsar es un tipo especial de estrella de neutrones que emite una brillante radiación de ondas de radio debido a su rápida rotación y su poderoso campo magnético.

“[Un púlsar] produce una señal que barre la Tierra cada vez que gira, similar a un faro cósmico”, dijo el Dr. de la Universidad de Manchester. dijo la estudiante Iuliana-Camelia Nițu en un comunicado. «Estas señales luego pueden ser captadas por radiotelescopios y convertirse en una gran cantidad de ciencia asombrosa».

Si bien se ha descubierto que muchos púlsares albergan mundos extraterrestres diferentes de los que se encuentran en el sistema solar, el ambiente violento que rodea el nacimiento de los púlsares y su persistencia parece conducir a la formación de planetas similares a la Tierra alrededor de sus estelas. .

Nițu es parte de un equipo de astrónomos de la Universidad de Manchester que realizó la búsqueda más grande de planetas alrededor de púlsares hasta la fecha, enfocándose en planetas de hasta 100 veces la masa de la Tierra y con períodos orbitales entre 20 días y 17 años. .

Hicieron diez detecciones posibles de tales mundos, y el sistema con más probabilidades de albergar un exoplaneta de este tipo es PSR J2007+3120. El equipo cree que el púlsar, ubicado a 17.000 años luz de la Tierra, puede albergar dos planetas con varias veces la masa de la Tierra y períodos orbitales de alrededor de 1,9 a 3,6 años cada uno.

Los astrónomos no han encontrado suficiente información para decir que los planetas alrededor de los púlsares tienen masas y períodos orbitales similares, pero parecen tener algo más en común: los exoplanetas alrededor de los púlsares estudiados parecen tener órbitas altamente elípticas, mientras que aquellos con órbitas no. . casi circular. . Órbitas de los planetas del sistema solar.

Esto puede sugerir que no importa cómo se formen los planetas alrededor de los púlsares, estos procesos son diferentes de los mecanismos que conducen a la formación de planetas en nuestro sistema solar.

“Los púlsares son objetos muy interesantes y exóticos. Hace exactamente 30 años, se descubrió el primer exoplaneta que orbitaba un púlsar, pero aún tenemos que entender cómo se forman y sobreviven estos planetas en condiciones tan extremas”, dijo Nitzwu en un comunicado. (Se abre en una nueva pestaña). “Descubrir qué tan comunes son y cómo se ven es un paso fundamental hacia ese objetivo”.

La investigación será presentada el 12 de julio en el Encuentro Nacional de Astronomía (NAM 2022).

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