Los ascensores espaciales de ciencia ficción podrían convertirse en realidad en las «próximas 2 o 3 décadas»

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Los ascensores espaciales de ciencia ficción podrían convertirse en realidad en las «próximas 2 o 3 décadas»

Un ascensor espacial es «un puente hacia todo el sistema solar».
Un concepto de ascensor espacial.
Un concepto de ascensor espacial.

wikimedia 

El ascensor espacial, una estructura que llega hasta el cielo, puede parecer un concepto distante e inverosímil, pero podría estar más cerca de lo que pensamos.

En un artículo de opinión para Scientific American , el profesor de física Stephen Cohen en Vanier College en Montreal, Quebec, dijo que cree que la tecnología similar a la ciencia ficción podría ser una realidad dentro de «las próximas dos o tres décadas».

Cohen describe el ascensor espacial como «un cable que se extiende desde la Tierra hasta el espacio, a lo largo del cual las personas y la carga pueden viajar fácilmente». En su artículo de opinión, afirma que los ingenieros y científicos están abriendo nuevos caminos cuando se trata de diseñar estas estructuras masivas que podrían revolucionar la forma en que accedemos al espacio.

¿Por qué construir un ascensor espacial?

Los ascensores espaciales tienen el potencial de reducir enormemente el costo y la energía necesarios para ir al espacio . Compañías como SpinLaunch ya están probando tecnologías nuevas y potencialmente innovadoras que podrían reducir drásticamente los costos de enviar pequeños satélites y cargas útiles científicas al espacio.

Sin embargo, los ascensores espaciales podrían lanzar personas, carga y cargas útiles científicas al espacio, por lo que tendrían el beneficio adicional de impulsar los vuelos espaciales tripulados y el turismo espacial.

Con los ascensores espaciales, «la palabra ‘misión espacial’ sería reemplazada por ‘tránsito’, ya que los viajes al espacio se vuelven rutinarios y en su mayoría independientes de las condiciones climáticas», escribe Cohen. aceptar un riesgo no desdeñable para sus vidas con cada lanzamiento».

«Un ascensor espacial se convierte en un puente hacia todo el sistema solar. Libera una carga útil en la parte inferior y orbitas la Tierra, pero hazlo en la parte superior y orbitas el sol, todo sin combustible».

¿Cómo funcionaría un ascensor espacial?

Cohen explica que su fascinación por los ascensores espaciales comenzó cuando discutía los temas de su tesis con el profesor Arun Misra, el principal experto espacial del departamento de ingeniería mecánica de la Universidad McGill, en 2004.

Misra le contó sobre el concepto del ascensor espacial, un cable de 100 000 km (62 130 millas) de largo que se extiende hacia el cielo desde el ecuador de la Tierra y está conectado a un satélite en una órbita geosincrónica, lo que significa que orbita a la misma velocidad que la Tierra y, por lo tanto, sobrevuela un lugar fijo.

El concepto también usaría escaladores mecánicos para viajar a diferentes altitudes desde la superficie de la Tierra. Dependiendo de la altitud a la que se lanzaría una cápsula o nave espacial, comenzaría a orbitar la Tierra o el Sol o volvería a caer a la Tierra.

Diferentes conceptos a lo largo de los años han sugerido diferentes tipos de escaladores mecánicos. Un concepto de ascensor espacial, por ejemplo, utilizaría transportadores ferroviarios de levitación magnética para atravesar el enorme cable espacial a velocidades muy altas.

Como señala Cohen en su artículo, el material necesario para un cable de este tipo tendría que ser 50 veces más resistente que el acero, por lo que los ascensores espaciales son imposibles con nuestra tecnología actual. Mientras tanto, él y «un puñado de otras personas en el mundo pretenden que este problema se resolverá y abordan otros aspectos de ingeniería de los ascensores espaciales mientras esperamos».

Aunque Cohen no trabaja directamente en el aspecto material de la tecnología de los ascensores espaciales, cree que podríamos estar a solo una o dos décadas de tener el material necesario para hacer realidad los ascensores espaciales. Los científicos trabajan constantemente para fabricar materiales y tecnologías más fuertes por varias razones relacionadas con los proyectos de infraestructura global. Este trabajo podría resultar algún día en el advenimiento de los ascensores espaciales. Sería un desarrollo que podría abrir el espacio a las masas y ayudar a la humanidad a llegar más lejos en el cosmos que nunca.

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