¿Qué son los parsecs, cómo miden largas distancias en el espacio?

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¿Qué son los parsecs, cómo miden largas distancias en el espacio?

Además, un parsec equivale a 3,26 años luz (la distancia que recorrerías en 3 años y 3 meses si pudieras alcanzar la velocidad de la luz).

¿Qué significa la palabra «pársec»?

El término «parsec» es una abreviatura de las palabras «paralaje» y «segundo». En este caso, un segundo no se entiende como una unidad de tiempo, sino como una unidad de medida de ángulos planos, es decir, un segundo angular (o de arco).

Parallax es un metro por el cual se determina el cambio en la posición de un objeto espacial en relación con el observador. En astronomía se distinguen paralajes diurnos, anuales y seculares.

Con el paralaje diario se calcula la diferencia de dirección al cuerpo celeste desde un punto dado de nuestro planeta y desde el centro de masas del globo. El paralaje anual indica los mismos parámetros, pero teniendo en cuenta la rotación de la Tierra alrededor del Sol, y el paralaje secular permite determinar la diferencia con respecto al observador, teniendo en cuenta los movimientos propios del objeto observado en la galaxia.

Invención del pársec

Por primera vez, un astrónomo de Alemania, FW Bessel, comenzó a estudiar las distancias entre objetos en el espacio. Comenzó su obra en 1838.

Como resultado de un largo trabajo, pudo determinar la paralaje anual de la estrella 61 Cygnus.

Durante los cálculos, el científico utilizó el conocido y antiguo método astronómico, según el cual la distancia a la estrella podría indicarse en la diferencia de ángulos.

Para hacer esto, debe realizar 2 estudios y mediciones.

Primero, los indicadores se midieron cuando la Tierra estaba girada hacia el Sol por un lado.

Las siguientes mediciones se realizaron 6 meses después, cuando el planeta giró hacia el sol por el otro lado.

El término «parsec» fue acuñado por un astrónomo del Reino Unido, GH Turner. Lo hizo a principios del siglo pasado.

¿Quién inventó el parsec?

Las primeras mediciones exitosas de distancias a objetos espaciales fueron realizadas por el astrónomo alemán Friedrich Wilhelm Bessel en 1838. Luego, por primera vez en la historia, logró realizar cálculos confiables de la paralaje anual de la estrella 61 Cygnus.

En su trabajo, el científico utilizó uno de los métodos más antiguos de la astronomía, según el cual se registraba la diferencia de ángulos después de dos mediciones para calcular la distancia a la estrella.

Primero, se tomaron medidas cuando la Tierra estaba de un lado del Sol, y luego se midieron los mismos indicadores seis meses después, cuando se volvió del otro lado hacia el Sol. El término “parsec” fue acuñado por el astrónomo británico Herbert Hall Turner en 1913.

¿Qué es un parsec?

Desafortunadamente, muchas personas tienen muy pocos conocimientos en astronomía y física. Esto no los hace peores que el resto. Qué maravilloso sería si cada persona en la Tierra pudiera cantar, dibujar y calcular logaritmos. Entonces, de qué estamos hablando… R. Bueno, eso es todo. Algunos ciudadanos creen que un “año luz”, como un parsec, es una unidad de tiempo. Sin embargo, este no es el caso en absoluto.

Un parsec equivale a una distancia de unos 3,26 años luz. O unos 31 billones de kilómetros. Pero si se utiliza un año luz para determinar las distancias cósmicas, es decir, la distancia que recorre la luz en un año, ¿por qué se les ocurrió el parsec? Lo que pasa es que aquí se trata de un terrible secreto (no, claro que no). De hecho, esto sucedió debido al uso de uno de los primeros métodos para determinar la distancia a las estrellas.

pársek

Usando el principio de paralaje, es posible calcular las distancias a algunas de las estrellas más cercanas a nosotros. Solo necesita medir un pequeño cambio en su posición. Para ello, se fija su ubicación en el cielo, por ejemplo, en primavera y otoño. Es decir, en aquellas épocas del año en que la Tierra se encuentra en puntos opuestos de su órbita alrededor del Sol. Y luego, en función del desplazamiento detectado, se calcula la distancia a ellos. En realidad es una geometría bastante primitiva. Pero este método solo funciona para estrellas relativamente cercanas.

Un parsec  es la distancia que un objeto debe ser removido para que su paralaje trigonométrico anual sea de un segundo de arco. Nuestra estrella más cercana, Próxima Centauri, está a unos 1,3 parsecs del Sol. Y nuestra galaxia, la Vía Láctea, tiene más de 31.000 parsecs de diámetro.

Y si. El parsec es una unidad fuera del sistema. Muy a menudo, los astrónomos miden las distancias cósmicas en unidades astronómicas…

Ejemplos de distancias cósmicas

Desde el momento en que aparecieron los parsecs, los científicos han podido calcular las distancias a la mayoría de los cuerpos cósmicos que se encuentran no solo en la Vía Láctea, sino en todo el Universo.

Como sabes, la estrella más cercana a la Tierra es Próxima Centauri. Se encuentra a una distancia de 1,3 parsecs del Sol. También se aleja del centro galáctico por 8 kiloparsecs.

Entre Proxima Centauri y la Nebulosa de Andrómeda, la distancia es de 0,77 megaparásec.

El tamaño total de la Vía Láctea es de unos 30 kiloparsecs. Entre la Tierra y el borde del universo, que es visible en el cielo nocturno, hay unos 4 gigaparsecs.

Como puede ver, el parsec es una unidad de medida muy conveniente. Es útil saber qué es un parsec en kilómetros y años luz.

Esto facilita el proceso de cálculo de las distancias entre cualquier cuerpo celeste que se encuentre en el espacio.

A menudo se usa para calcular la distancia entre cuerpos en la Vía Láctea.

Dado que la tecnología está en constante evolución, pronto los científicos podrán estudiar y calcular las distancias entre diferentes universos.

La desventaja del parsec es que solo los astrónomos experimentados pueden trabajar con él. Es difícil para una persona común hacer cálculos.

Métodos para estudiar distancias en el universo.

Directo:

  • método de paralaje
  • Mediciones láser
  • Mediciones de radar

Indirecto:

  • Velas estándar
  • Varillas de medición
  • ley de Hubble
  • Y unas 30 más…

Paralaje

En astronomía, el paralaje se define como el fenómeno de un cambio visible en la posición de un objeto en la esfera celeste en relación con otros objetos como resultado de un cambio en la ubicación de observación causado por el desplazamiento del observador.

Parallax es un cambio aparente en la posición de un objeto como resultado del movimiento del observador, es decir, un cambio en su posición.

El concepto de paralaje funciona en varios sistemas:

  • paralaje diurno (paralaje ecuatorial geocéntrico) asociado con la rotación de la Tierra
  • paralaje geocéntrico meridional asociado con un cambio en la latitud del observador
  • paralaje anual (paralaje heliocéntrico) asociado con la órbita de la Tierra alrededor del Sol

Definición de pársec

En una situación en la que el ángulo de paralaje es fijo, las distancias a la estrella se pueden determinar utilizando los principios de la trigonometría (ya que se conoce la distancia de la Tierra al Sol). La distancia del Sol a la estrella con un ángulo de paralaje de 1 segundo de arco fue adoptada como unidad de medida, y Turner la denominó parsec en 1913.

Este nombre fue creado combinando las palabras parallax y second. El concepto de paralaje está asociado con la rotación de la Tierra (paralaje diario), con un cambio en la latitud del observador (paralaje meridiano geocéntrico), o con el movimiento de la Tierra en órbita alrededor del Sol (paralaje anual). La definición establece que 1 parsec (pc) es la distancia desde la cual la mitad del eje mayor de la órbita terrestre es visible como un arco de 1 segundo de largo. Esta distancia es el recíproco de la paralaje heliocéntrica del cuerpo. Parsec ahora se abrevia como pc, anteriormente como ps. La abreviatura ps se omite hoy porque es la misma que la abreviatura picosegundo.

Año luz (LY)

La luz solo puede viajar a una velocidad limitada, que es de 299 792 458 m/s. Así, cubre una distancia de unos 300.000 km por segundo. Multiplicando esta distancia por el número de días en un año (365 días), obtenemos que en un año la luz recorre una distancia de 946.800.000.000 km. Este valor se definió como 1 año luz.

Tabla de conversión de Parsecs a Kilómetros

Parsec Kilómetro

una 5 diez 25 cincuenta 100 250 500
3.09*1013 1.54 * 1014 3.09*1014 7.71*1014 1.54 * 1015 3.09*1015 7.71 * 1015 1.54 * 1016

Tabla de conversión de unidades astronómicas a Parsecs

Unidad astronómica Parsec

1,000,000 5,000,000 10,000,000 2,5*107 5*107 10*107 2,5*108 5*108
4.848 24.242 48.485 121.212 242.423 484.847 1 212.117 2 424.234

Tabla de Conversión de Parsec a Unidades Astronómicas

Unidad astronómica parsec

una 5 diez 25 cincuenta 100 250 500
206 250.756 1 031 253.780 2 062 507.559 5 156 268.898 1,03*107 2,06*107 5,16*107 1,03*108

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