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Aunque es posible que no se llamaran «Foo Fighters», los miembros de la Royal Air Force detectaron e informaron sobre extraños objetos que volaban sobre Europa durante aproximadamente dos años antes de que los pilotos estadounidenses que hicieron famoso el fenómeno los nombraran.

Uno de los primeros avistamientos reportados ocurrió el 28 de noviembre de 1942, durante una redada en una fábrica de motores de Turín. Un bombardero Lancaster de la RAF Syerston volaba sobre el norte de Italia cuando detectó un enorme objeto con forma de torpedo. Según el informe presentado por la tripulación, el objeto tenía entre 200 y 300 pies de largo.

Los objetos, que volaban a velocidades de alrededor de 500 mph, estaban equipados con cuatro luces rojas que estaban espaciadas a lo largo de su cuerpo. No parecían llamas de escape.

El informe indicó que el objeto masivo fue visto dos veces, la primera vez alrededor de 11,000 pies y la segunda alrededor de cinco minutos más tarde mientras volaba a lo largo de un valle en los Alpes. El piloto que lo vio dijo que objetos similares volaban al norte de Ámsterdam unos tres meses antes. El comandante del Grupo No.5, Air Vice Marshal Alec Coryton, recibió el informe y lo envió a Bomber Command HQ para su posterior análisis.

Los detalles del incidente de agosto de 1942 se presentaron en un informe publicado por la Sección de Investigación Operativa el 26 de diciembre de 1942.

El informe fue enviado por la tripulación de un bombardero Lancaster. A pesar de las bromas habituales sobre su experiencia, los miembros de la tripulación se negaron a dejarse sacudir por el incidente.

La aeronave que estuvo involucrada en el incidente fue un bombardero Avro Lancaster Mk.II del Escuadrón No. 61. Volaba sobre el norte de Italia el 28 de noviembre de 1942.

El informe fue enviado a la sede del Grupo No.5. Era del comandante de la RAF Syerston. El extraño objeto fue visto por la tripulación de la aeronave el 28 de noviembre.

En diciembre de 1942, es muy poco probable que los alemanes construyeran un dirigible que volaba lentamente y avanzaba pesadamente por los Alpes italianos. En cualquier caso, la velocidad del objeto informado estaba muy por encima de la de una máquina operativa en ese momento. Su tamaño también superó al de cualquier avión convencional que Alemania hubiera probado con éxito a finales de ese año.

Los extraños objetos que volaban sobre el norte de Italia en ese momento siguen sin explicación. En febrero de 1944, otro grupo de tripulaciones de bombarderos vio dos objetos con forma de cigarro cerca de Coblenza y otro sobre Aquisgrán. Estos objetos fueron mencionados en los informes presentados por Bomber Command.

Los informes de ovnis sobre objetos con forma de cigarro se convirtieron en una característica común durante las décadas de 1950, 1960 y 1970. Este tipo de objetos también podrían describirse de manera similar a los Tic-Tacs de la era moderna.

Según documentos de inteligencia que se encuentran en los Archivos Nacionales de Londres, los objetos fueron detectados por bombarderos de la RAF ya en agosto de 1942. Los objetos se describieron como cohetes y parecían volar hacia el avión. Los detalles sobre el incidente se presentaron en un informe de investigación operativa publicado por Bomber Command.

Uno de los objetos fue descrito como una luz blanca brillante que se elevó del suelo y voló a una altitud de 8,000 pies durante unos dos minutos. Algunos de los miembros de la tripulación notaron que parecía tener un patrón en zig-zag antes de cambiar de rumbo.

El incidente ocurrió unos seis meses antes de que Alemania comenzara a probar sus primeros misiles tierra-aire. Esto estaba muy lejos de las instalaciones de prueba en Peenemnde, que estaban ubicadas en la costa báltica.

En noviembre de 1944, los pilotos estadounidenses comenzaron a referirse a los ovnis como «Foo Fighters». Para entonces, la Sección de Investigación Operacional del Bomber Command había comenzado a investigar lo que estaba sucediendo en los cielos de Europa.

Los pilotos creían que los objetos se movían rápido y que no se detectó ningún avión. También notaron que los objetos no parecían tener fuego.

Aunque los incidentes de agosto y noviembre de 1942 fueron los primeros avistamientos de ovnis informados en Europa, también se informaron otros avistamientos extraños en la región. Uno de ellos fue en marzo de 1942, cuando un piloto polaco informó haber visto un objeto naranja volando hacia su avión cuando regresaba de una incursión en Essen.

Después de la guerra, Sobiski se fue a Canadá. En la década de 1960, habló sobre el incidente y reveló que ordenó a su artillero de cola que abriera fuego contra el OVNI. Sin embargo, notó que el objeto no pudo resistir el fuego de la ametralladora.

Según el piloto, las balas en el objeto permanecieron en su sitio mientras volaban hacia su avión durante unos dos minutos. Después de eso, el objeto cambió su dirección y voló hacia el lado de babor del avión. Allí permaneció unos 200 metros.

El artillero de la torreta de morro del avión, Krzysztof Grabowski, comenzó a disparar contra lo que pensó que era un avión de combate alemán. Desafortunadamente, no se reportaron daños en el objeto. Sin embargo, el objeto cambió su dirección y se movió por delante del avión. Grabowski continuó disparando al OVNI por segunda vez.

Después de un par de minutos, el objeto desapareció mientras volaba sobre la Europa ocupada. Salió disparado en un ángulo de 45 grados y desapareció.

Al regresar a la base, se le informó a Sobiski que otro avión también había visto el OVNI. Sin embargo, no se hizo ningún informe oficial sobre el incidente. Los registros de misión del escuadrón no contenían un registro del incidente.

Investigaciones posteriores han revelado que los aviones aliados también informaron avistamientos similares ya en marzo de 1940. Estos incidentes ocurrieron solo unos meses antes de que la Luftwaffe, que era la fuerza aérea de Alemania, comenzara a operar sus primeras unidades de combate nocturno. Los informes sobre avistamientos de lo que se describió como objetos brillantes que volaban en el cielo continuaron durante 1942.

Durante la guerra, la RAF experimentó con el desarrollo de reflectores aerotransportados. Sin embargo, su despliegue operativo no tuvo éxito y resultó problemático. Alemania, por otro lado, no intentó desarrollar un sistema similar. En cambio, confiaron en la tecnología de radar para desarrollar sus baterías de reflectores terrestres y cañones antiaéreos.

No está claro qué eran los objetos o si eran luces que estaban conectadas a un avión.

En un informe publicado en 1940, se describió que un avión no identificado llevaba reflectores. Sin embargo, dado que Alemania no intentó desarrollar estos sistemas, se desconocía la naturaleza exacta del objeto.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los tripulantes de los aviones bombarderos no estaban muy seguros de lo que estaban viendo. Alemania tampoco desplegó misiles tierra-aire durante la guerra. Aunque experimentaron con esta tecnología, nunca pudieron producir sistemas operativos.

En diciembre de 1944, los primeros aviones de combate operacionales de Alemania despegaron de noche. Sin embargo, hasta el final de la guerra, todavía estaban estacionados principalmente en Berlín. No pudieron dar cuenta de los numerosos avistamientos que ocurrieron a lo largo de ese año.

A lo largo de los años, los investigadores han aceptado generalmente la idea de que el encuentro de Kenneth Arnold con un objeto volador no identificado en el noroeste del Pacífico en 1947 fue el comienzo del fenómeno OVNI moderno. Sin embargo, cada vez es más claro que los miembros de la tripulación también informaron de otros avistamientos similares unos cinco años antes de su encuentro con el objeto.