Los astrónomos pueden haber descubierto cómo las galaxias cambian su forma

Los astrónomos pueden haber descubierto cómo las galaxias cambian su forma

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Los investigadores pueden haber respondido una pregunta de larga data sobre la evolución de las galaxias utilizando el poder de la inteligencia artificial (IA) para acelerar su investigación. Desde la invención de la secuencia de Hubble, que clasifica la morfología de las galaxias, en 1926, los astrónomos han refinado nuestra comprensión de la evolución y la morfología de las galaxias a medida que avanza nuestra tecnología.

Los investigadores pueden haber respondido una pregunta de larga data sobre la evolución de las galaxias utilizando el poder de la inteligencia artificial (IA) para acelerar su investigación. Desde la invención de la secuencia de Hubble, que clasifica la morfología de las galaxias, en 1926, los astrónomos han refinado nuestra comprensión de la evolución y la morfología de las galaxias a medida que avanza nuestra tecnología.

En la década de 1970, los investigadores confirmaron que las galaxias solitarias tienden a tener forma de espiral, mientras que las galaxias que se encuentran en cúmulos de galaxias probablemente sean suaves y sin rasgos distintivos, conocidas como elípticas y lenticulares.

Publicado en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, un nuevo estudio realizado por astrónomos del Centro Internacional para la Investigación de Radioastronomía (ICRAR) puede haber descubierto la razón de estas diferencias de forma.

El autor principal, el Dr. Joel Pfeffer, del departamento ICRAR de la Universidad de Australia Occidental, dijo que el estudio explica la «relación morfología-densidad» donde las galaxias agrupadas parecen más suaves y menos distintivas que sus contrapartes individuales.

“Descubrimos que cuando juntamos muchas galaxias, suceden varias cosas diferentes”, dijo el Dr. Pfeffer.

Los brazos espirales de las galaxias son muy frágiles y, a medida que aumenta la densidad de los cúmulos de galaxias, las galaxias espirales comienzan a perder su gas. Esta pérdida de gas les hace «despojarse» de sus brazos espirales en una forma lenticular. Otra razón es la fusión de galaxias, en la que dos o más galaxias espirales chocan entre sí, formando posteriormente una gran galaxia elíptica.

El estudio utilizó un poderoso modelo EAGLE para analizar un grupo de galaxias en detalle, utilizando un algoritmo de inteligencia artificial para clasificar las galaxias según su forma. El algoritmo basado en redes neuronales puede clasificar casi 20.000 galaxias por minuto, comprimiendo lo que normalmente tomaría semanas en una hora.

La simulación se acerca mucho a lo que se ha observado en el universo, dando a los investigadores la confianza para utilizar los resultados de la simulación para interpretar las observaciones de los cúmulos de galaxias.

El estudio también reveló varias galaxias lenticulares fuera de las regiones de alta densidad donde se esperan, con simulaciones que sugieren que se crearon a partir de una fusión entre dos galaxias.

El Dr. Pfeffer dijo que el trabajo reúne varias investigaciones sobre la evolución galáctica para comprender por primera vez la relación entre la morfología y la densidad.

“Ha habido muchas propuestas desde entonces”, dijo. «Pero este es el primer trabajo que realmente une todas las piezas del rompecabezas».

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