Los cohetes de fusión nuclear de una empresa podrían ayudarnos a escapar del Sistema Solar en nuestra vida

Los cohetes de fusión nuclear de una empresa podrían ayudarnos a escapar del Sistema Solar en nuestra vida

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La firma espacial ya ha construido el motor de propulsión eléctrica más potente de Europa.
Impresión de un artista de un cohete Pulsar.
Impresión de un artista de un cohete Pulsar.

 

Los cohetes propulsados ​​por fusión nuclear podrían estar más cerca de lo que piensas.

La empresa británica de cohetes Pulsar Fusion ha recibido financiación de la Agencia Espacial del Reino Unido para ayudarla a desarrollar «sistemas de energía integrados basados ​​en la fisión nuclear para la propulsión eléctrica», revela un comunicado de prensa compartido con IE por correo electrónico.

Colaborarán con las universidades de Cambridge y Southampton, así como con Nuclear AMRC para hacer realidad su visión de la tecnología de cohetes verdes, en forma de propulsión por fusión.

Aprovechar la fusión nuclear para construir cohetes de hipervelocidad

La misión de Pulsar Fusion es eventualmente aprovechar la fusión nuclear para construir tecnología de cohetes de hipervelocidad. La fusión nuclear es el método que utilizan el Sol y las estrellas para producir grandes cantidades de energía durante milenios.

En el comunicado de prensa de la compañía, Pulsar Fusion dice: «si bien la fusión nuclear puede ser la respuesta a la crisis energética, también es la respuesta a la gestión de satélites en órbita, además de la exploración del espacio profundo. [Pulsar] cree que la única forma en que el ser humano raza puede abandonar el sistema solar en su vida es con propulsión de fusión».

Los científicos de todo el mundo están trabajando para aprovechar la fusión nuclear para la producción de energía en la Tierra, pero aún no han llegado allí. Es posible que Pulsar Fusion tenga que esperar los avances en esa tecnología antes de que pueda lograr su objetivo final, aunque también puede ayudar a avanzar en la búsqueda de tecnologías de fusión nuclear comercialmente viables.

Mientras tanto, la empresa también fabrica varios tipos de motores de cohetes. Esto incluye el motor de nave espacial eléctrica más grande y potente de Europa, que ha sido probado de forma independiente por científicos de la Universidad de Southampton a través de una iniciativa financiada por el gobierno en 2021.

El motor de propulsión eléctrica más potente de Europa

El motor de cohete híbrido «verde» de Pulsar Fusion quema oxidante de óxido nitroso (N2O), combustible de polietileno de alta densidad (HDPE) y oxígeno. Una válvula de control alimenta el líquido oxidado bajo una presión regulada a través de una cámara de combustión.

La compañía realizó una serie de pruebas exitosas en su motor en noviembre pasado (2021) en el Centro de Evaluación y Prueba de Artillería de Cranfield (COTEC), una base militar del Ministerio de Defensa del Reino Unido en Salisbury, Wilts. Antes de eso, también llevó a cabo con éxito una demostración internacional para clientes espaciales en Suiza.

«Pulsar ha construido y probado los motores de propulsión eléctrica más potentes de Europa», explicó el Dr. James Lambert, director de operaciones de Pulsar.

«La combinación de esta parte de nuestra cartera de propulsión con la tecnología de reactores de fisión nuclear se adapta perfectamente a las habilidades de la empresa y estoy encantado de que UKSA lo haya reconocido. El proyecto nos ayudará a construir relaciones y recopilar datos importantes que contribuirán a nuestro ambiciones a más largo plazo para la propulsión de fusión nuclear».

Pulsar Fusion también recibió fondos del gobierno del Reino Unido en septiembre del año pasado para ayudar a desarrollar sus motores satelitales de plasma Mach-7 Hall Effect Thruster, o HET, que son capaces de alcanzar velocidades de escape de partículas de 20 kilómetros por segundo. La compañía tiene como objetivo realizar pruebas en órbita de sus motores en un futuro próximo.

La firma de cohetes del Reino Unido ha declarado anteriormente que su objetivo es construir un prototipo de cohete de fusión nuclear para 2025. Su último comunicado establece que la compañía cree que puede desarrollar la «infraestructura basada en la fusión y los sistemas de propulsión» necesarios para habilitar los cohetes de fusión nuclear «en menos de cuatro años.»

Si lo hace, esa tecnología también podría adaptarse a la Tierra, lo que significa que ayudaría a transformar la forma en que viajamos por el espacio y la forma en que producimos energía aquí en la tierra.

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