Los humanos podrían algún día vivir en megaciudades de asteroides del tamaño de Manhattan

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Sin embargo, quizás la humanidad no debería apresurarse y construir la primera colonia extraterrestre dentro de asteroides cerca de la Tierra .

El vacío helado del espacio plantea una serie de tareas para que la humanidad se proporcione un hogar confortable.

Los futuros colonos no solo tendrán que tener cuidado con la radiación cósmica y el viento solar, sino que también tendrán que estar en una gravedad cercana a la Tierra para que sus cuerpos funcionen correctamente.

En el caso de la Luna o Marte, la opción más conveniente es la construcción de bases subterráneas que protegerán a los terrícolas de las radiaciones dañinas.

Sin embargo, la baja gravedad de estos mundos no se puede superar con solo descender unos metros a las profundidades, por lo que investigadores de la Universidad de Rochester (EE. UU.) sugirieron comenzar con pequeños asteroides que habría que girar un poco.

La idea tiene algo en común con el proyecto de crear una estación espacial giratoria, sin embargo, tratándose de un objeto completamente artificial, este será un reto muy difícil para la economía de toda la tierra .

Para garantizar una gravedad normal, la estación espacial debe tener al menos 30 metros de ancho, y cuanto más grande, mejor.

Por lo tanto, ¿no es más fácil no “reinventar la rueda”, sino tomar material ya hecho en forma de asteroide?

Por ejemplo, el asteroide 16 Psyche, rico en metales, es un excelente candidato para el título de la primera colonia extraterrestre: al extraer valiosos metales de tierras raras de sus entrañas, proporcionaremos a la nueva colonia recursos de construcción primarios y conseguiremos un objeto hueco en su interior.

Habiendo destorcido a Psyche, obtendremos una gravedad artificial de la mitad de la de la tierra, por lo que parecería que el problema está resuelto. Pero hay otro problema: la dureza.

Lo más probable es que Psyche y asteroides similares no sean adoquines monolíticos, sino un montón de piedras comprimidas, de modo que si intentas girarlo, se desmoronará.

Sin embargo, este problema también se puede resolver envolviendo el asteroide con un material fuerte que evite que se derrumbe.

Además, al cubrir este “envoltorio de caramelo” con paneles solares, se podrá abastecer de energía a la colonia.

Astrónomos proponen construir la primera colonia extraterrestre dentro del asteroide de caramelo 2
El concepto de una nueva estación espacial del “asteroide de caramelo”

Lamentablemente, los científicos aún no han inventado un material con la resistencia a la tracción necesaria, aunque existen candidatos prometedores, como la fibra de carbono.

Quizás para cuando la humanidad alcance el nivel tecnológico necesario para crear una colonia extraterrestre, ya tengamos los materiales necesarios y podamos construir las primeras casas dentro de asteroides envueltos como caramelos.

Un hábitat espacial de asteroides del tamaño de Manhattan

 La idea que finalmente se les ocurrió fue utilizar materiales que ya estaban volando libremente por el espacio en cantidades masivas en forma de asteroides.

 Sin embargo, quedaba un problema.  Los asteroides no son lo suficientemente grandes como para proporcionar suficiente gravedad para un hábitat espacial.  Además, si giran lo suficientemente rápido como para crear gravedad artificial, como en el concepto del cilindro de O-Neill, simplemente se romperían, ya que no fueron construidos ni diseñados para tener una integridad estructural como una nave espacial.

 La solución a este problema es donde entra en juego la parte «tremendamente teórica».  Los científicos propusieron que los futuros colonizadores espaciales podrían envolver una enorme bolsa de malla hecha de nanofibras de carbono alrededor de un asteroide del tamaño aproximado de Bennu, que tiene un diámetro de 300 metros.

 «Obviamente, nadie construirá ciudades de asteroides en el corto plazo, pero las tecnologías necesarias para lograr este tipo de ingeniería no infringen ninguna ley de la física», explicó el profesor de física Adam Frank, quien trabajó en el proyecto junto con varios profesores de la Universidad de Rochester.  estudiantes durante el confinamiento.

 Luego rotarían el asteroide hasta el punto en que se rompa.  Todos los escombros de la roca espacial quedarían atrapados en la malla de nanofibras, creando una capa exterior hueca que podría usarse como estructura exterior para un hábitat espacial.  Crucialmente, esa capa de detritos de asteroides actuaría como un escudo contra la radiación.  Un cilindro utilizado para hacer girar el asteroide crearía suficiente gravedad artificial en la superficie interior para un hábitat espacial funcional.

 «Según nuestros cálculos, un asteroide de 300 metros de diámetro con solo unos campos de fútbol podría expandirse a un hábitat espacial cilíndrico con aproximadamente 22 millas cuadradas de área habitable», dice Frank.  «Eso es aproximadamente del tamaño de Manhattan».

 La industria espacial se está preparando para la exploración humana de Marte y más allá, lo que significa que veremos cada vez más cómo convergen el mundo real de la ciencia espacial y el de la ciencia ficción.

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