No tenemos que buscar oxígeno en otros planetas para encontrar vida.

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Por ahora, la vida prospera en nuestro planeta rico en oxígeno, pero la Tierra no siempre ha sido así, y los científicos han predicho que la atmósfera volverá a un estado rico en metano y pobre en oxígeno en el futuro.

Probablemente no sucederá hasta dentro de otros mil millones de años más o menos. Pero cuando lleguen los cambios, sucederán bastante rápido.

Este cambio devolverá al planeta al estado en el que se encontraba antes de la llamada Gran Oxidación (GOE) hace unos 2.400 millones de años.

Además, los investigadores creen que es poco probable que el oxígeno atmosférico sea el principal signo de habitabilidad de los planetas, lo cual es importante para nosotros en la búsqueda de signos de vida en el universo.

«El modelo predice que es probable que la desoxigenación atmosférica, en la que el O2 atmosférico cae en picado a niveles que recuerdan a la Tierra Arcaica, ocurra antes del inicio de las condiciones de invernadero húmedo en el sistema climático de la Tierra y antes de la pérdida extensa de agua superficial de la atmósfera», dijeron los investigadores. explicado.

Este será el final para los humanos y la mayoría de las otras formas de vida que dependen del oxígeno para pasar el día, así que esperemos que descubramos cómo abandonar el planeta en algún momento dentro de los próximos mil millones de años.

Para llegar a sus conclusiones, los investigadores desarrollaron modelos detallados de la biosfera de la Tierra, teniendo en cuenta los cambios en el brillo del Sol y la caída correspondiente en los niveles de dióxido de carbono a medida que el gas se descompone a medida que aumentan los niveles de calor. Menos dióxido de carbono significa menos organismos fotosintéticos como las plantas, lo que resultará en menos oxígeno.

Los científicos predijeron previamente que el aumento de la radiación del Sol eliminaría las aguas oceánicas de la faz de la Tierra en aproximadamente 2 mil millones de años, pero el modelo presentado aquí, basado en un promedio de poco menos de 400 000 simulaciones, dice que el agotamiento del oxígeno eliminaría la vida. primero.

“La caída de oxígeno es muy, muy extrema”, dijo a New Scientist el científico Chris Reinhard del Instituto de Tecnología de Georgia. “Alrededor de un millón de veces menos oxígeno que hoy”.

Este estudio indica la relevancia de la búsqueda de planetas habitables fuera del sistema solar.

Recientemente han surgido telescopios cada vez más potentes, y los científicos quieren poder saber qué deberían estar buscando en las matrices de datos recibidos por los telescopios.

Es posible que necesitemos buscar bioseñales distintas al oxígeno para tener la mejor oportunidad de detectar vida, dicen los investigadores. Su estudio es parte del proyecto NExSS (Nexus for Exoplanet System Science) de la NASA, que investiga la habitabilidad de planetas distintos al nuestro.

Según los cálculos de Reinhard y el científico ambiental Kazumi Ozaki de la Universidad de Toho en Japón, la historia rica en oxígeno de la Tierra durará solo alrededor del 30 por ciento de la vida del planeta en su conjunto, y la vida microbiana continuará mucho después de que nos hayamos ido.

“La atmósfera después de la gran desoxigenación se caracteriza por un alto contenido de metano, bajo CO2 y sin capa de ozono”, dijo Ozaki. “Es probable que el Sistema Tierra se convierta en un mundo de formas de vida anaeróbicas”.

Un organismo anaeróbico o anaerobio es cualquier organismo que no requiere oxígeno molecular para crecer. Puede reaccionar negativamente o incluso morir si hay oxígeno libre presente. En contraste, un organismo aeróbico (aerobio) es un organismo que requiere un ambiente oxigenado.

Los 3 anaerobios comúnmente aislados son Fusobacterium, Prevotella y Bacteroides. En tal entorno, la vida inteligente que ha cambiado al formato digital, o los robots, también podrían sobrevivir.

El estudio se publica en la revista Nature Geoscience.

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