Plutón probablemente tiene un océano subterráneo y es habitable

Plutón probablemente tiene un océano subterráneo y es habitable

Una imagen vale mas que mil palabras
¿SON LOS EXTRATERRESTRES NUESTROS ANTEPASADOS?
Promachoteuthis sulcus. Lula dentata.

Plutón probablemente tiene un océano subterráneo y es habitable

Afortunadamente, estas manipulaciones con conceptos no afectan la estructura interna de Plutón, bajo cuya superficie puede haber un océano de agua líquida .

Dada la distancia a la estrella madre y el tamaño del objeto, la hipótesis planteada puede parecer increíble, pero…

El océano subterráneo de Plutón

Según el estudio, Plutón comenzó como un mundo caliente que nació de forma extremadamente violenta y rápida.

Como resultado, Plutón se convirtió en el dueño de un océano subterráneo que podría haber sobrevivido hasta el día de hoy y probablemente incluso convertirse en el hogar de vida extraterrestre primitiva.

Los primeros estudios sugirieron que Plutón apareció hace unos 4.600 millones de años como resultado de la lenta «adherencia» de las rocas de hielo en el lejano cinturón de Kuiper, una región más allá de la órbita de Neptuno.

Sin embargo, la nave espacial New Horizons de la NASA, que sobrevoló Plutón el 14 de julio de 2015, proporcionó evidencia circunstancial de un océano líquido escondido bajo una gruesa capa de hielo.

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Costas heladas irregulares y pozos de nieve misteriosos

«Mirando a Plutón hoy, vemos un objeto congelado muy frío con una temperatura superficial de aproximadamente 45 kelvins [-228 grados Celsius]», dice Carver Birson, científico planetario de la Universidad de California en Santa Cruz y autor principal del estudio. .

“Al estudiar la historia geológica registrada en la superficie de Plutón, podemos concluir que se formó de manera extremadamente rápida y violenta, lo que provocó que el interior se calentara lo suficiente como para formar un océano subterráneo”.

Estirar funciones

Como parte del estudio, se analizaron las llamadas «características de estiramiento» en la superficie de Plutón. Como saben, el agua se expande cuando se congela, y cuando las «interiores» de Plutón se enfriaron después del calentamiento inicial (durante la formación rápida), su superficie se estiró y aparecieron estructuras reconocibles en ella.

Si Plutón tuvo un comienzo frío, entonces su capa congelada se contraería al principio de la historia cuando el calor de los elementos radiactivos derritiera el hielo, y luego se expandiría después de que los elementos radiactivos se desintegraran y Plutón se enfriara.

Sin embargo, la observación de las partes más antiguas de la superficie de Plutón, implementada como parte de la misión New Horizons, no reveló signos de compresión.

Si Plutón se formó rápida y violentamente, entonces el calor de las rocas que chocaron se habría extinguido relativamente rápido, lo que habría llevado al rápido crecimiento de la capa de hielo (recuerde, el agua se expande cuando se congela) en la historia temprana del planeta enano.

Luego, el estiramiento se detuvo cuando el calor de la desintegración radiactiva se convirtió en el factor principal, y se reanudó cuando se detuvo la desintegración, creando lentamente estructuras extendidas.

Son estas características de estiramiento las que los científicos planetarios han observado en la superficie helada de Plutón, como grietas profundas y un misterioso sistema de crestas y valles, que sugieren que Plutón tuvo un comienzo caliente después de todo.

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Extraño terreno de piel de serpiente

Durante la evolución de Plutón, el océano, protegido de forma fiable de las temperaturas exteriores extremadamente bajas, se ha convertido en una formación más estable, que sigue recibiendo el calor de la desintegración radiactiva.

«Supongo que la implicación más emocionante es que los océanos subterráneos pueden haber sido comunes entre los grandes objetos del cinturón de Kuiper cuando se formaron», agregó Birson.

Si los autores del estudio tienen razón, entonces existe la posibilidad de que otros grandes planetas enanos en el cinturón de Kuiper, como Eris, Makemake y Haumea, hayan tenido océanos subterráneos desde su formación, y todavía los tienen hasta el día de hoy.

De aquí se sigue que estos mundos poco estudiados pueden considerarse potencialmente habitables.

“Hasta la fecha, no conocemos los ingredientes exactos o las recetas necesarias para crear vida en cualquier lugar”, dice Birson.

“Sin embargo, creemos que el agua líquida es un componente importante, y nuestro estudio sugiere que Plutón la tiene en abundancia”.

Vale la pena señalar que la sonda New Horizons solo proporcionó imágenes de alta resolución de aproximadamente la mitad del hemisferio norte de Plutón.

Probablemente, los científicos simplemente no conocen la existencia de un área antigua en la que se ha registrado una compresión a gran escala.

Para probar la hipótesis descrita anteriormente, la humanidad necesita enviar un aparato a la órbita de Plutón, que hará un mapa detallado de la superficie. Probablemente incluso sucederá durante nuestra vida.

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