Proyecto Caos: EEUU prepara un nuevo bombardero hipersónico secreto

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La fuerza aérea norteamericana acaba de anunciar un contrato para el desarrollo de un nuevo avión hipersónico secreto

Foto: Darkstar, el avión hipersónico basado en el SR-72 diseñado por Lockheed Martin para la película Top Gun: Maverick. (Lockheed Martin)
Darkstar, el avión hipersónico basado en el SR-72 diseñado por Lockheed Martin para la película Top Gun: Maverick. (Lockheed Martin)

Como apunta la publicación militar The Warzone, esta nueva plataforma experimental correrá a cargo de la compañía Leidos, que es parte del gigante aeroespacial Lockheed Martin, precisamente los diseñadores del Dark Star. El contrato por valor de 334 millones de dólares en esta primera fase de diseño es la continuación del esfuerzo para la creación de motores hipersónicos del laboratorio de investigación de la fuerza aérea norteamericana (AFRL en sus siglas in inglés), un programa secreto llamado ‘Mayhem’ (en español, caos).

El Dark Star sobre la pista de la base californiana de Edwards.
El Dark Star sobre la pista de la base californiana de Edwards.

El proyecto Caos

Según el Pentágono, el “programa se centra en producir un sistema hipersónico que respire aire de clase más grande, capaz de ejecutar múltiples misiones con una interfaz de carga útil estandarizada, proporcionando un avance tecnológico significativo y capacidad para el futuro”. En otras palabras: un avión hipersónico militar multi-misión. «El trabajo”, afirma, “se llevará a cabo en la Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson, Ohio”. La fecha límite, dice el anuncio, para la entrega de este prototipo es el 15 de octubre de 2028.

El render de la complica Leidos parece un avión no tripulado.
El render de la complica Leidos parece un avión no tripulado.

Comprensiblemente, no hay detalles de las capacidades finales de esta máquina experimental más allá de la imagen bajo estas líneas: el prototipo puede ser una máquina no tripulada con ala en forma delta que recuerda a un cruce entre un misil hipersónico y alguno de los ‘renders’ del SR-72. Al contrario que el SR-72, sin embargo, la aeronave cuenta con un timón y sólo un motor. Según Leidos, «el sistema Mayhem utilizará un motor scramjet para generar empuje, impulsando el vehículo a largas distancias a velocidades superiores a Mach 5».

 

“El objetivo del sistema es transportar cargas útiles cinco veces la masa y duplicar la gama de sistemas de capacidad tecnológica actuales», dice la AFRL. Su sistema de carga estándar permitirá usarlo para todas las misiones arriba mencionadas.

placeholderEl Dark Star.
El Dark Star.

El anuncio de este ‘bombardero-espía’ ha llegado justo después del anuncio del nuevo ‘bombardero invisible’ de los Estados Unidos, el B-21 Raider. De aquella aeronave tampoco se sabe mucho más allá de lo que dijo durante su presentación el secretario de Defensa de los EEUU Lloyd Austin: «el B-21 parece imponente por fuera, lo que hay debajo del fuselaje y sus recubrimientos de era espacial es aún más impresionante. Incluso los sistemas de defensa aérea más sofisticados tendrán dificultades para detectar el B-21 en el cielo».

 

En un principio, el resultado del proyecto Mayhem no está diseñado para sustituir al B-21. Este último será parte de una flota de 100 aeronaves — inicialmente — destinadas a ser la principal fuerza de ataque estratégico de la superpotencia nuclear, en teoría capaces de bombardear Moscú o Pekín con armas convencionales o atómicas sin ser detectadas. El B-21 Raider es una aeronave muy esperada en la flota de bombarderos de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos. Desarrollado por Northrop Grumman — la misma compañía que también creó el icónico B-2 Spirit — el Raider está diseñado para ser un avión furtivo capaz de llevar a cabo una gran variedad de misiones, incluyendo ataques secretos de largo alcance y vigilancia. Pero mientras que el Raider depende de su visilbilidad en el radar de Pekín o Moscú, el Mayhem dependará enteramente de su velocidad para su superviviencia.

Otra vista del Dark Star de Lockheed y Tom Cruise.

 

Si el de Leidos se demuestra útil en esta primera fase de desarrollo, podría complementar al Raider en un futuro con una capacidad de espionaje similar al del SR-71 original — el famoso Blackbird — pero con la añadidura de capacidades individuales y una velocidad muchísimo más alta. El Blackbird tenía una velocidad punta de Mach 3,4 (vuelo supersónico) pero se supone que el nuevo proyecto debería superar con facilidad la marca del Mach 5, lo que se técnicamente se denomina vuelo hipersónico.

 

Cara a cara contra China

El desarrollo del proyecto Mayhem es parte del esfuerzo norteamericano para dotar a sus fuerzas armadas con capacidades hipersónicas avanzadas ofensivas y defensivas en respuesta al avance chino en este campo. Junto con el desarrollo de la inteligencia artificial — como contamos en el documental sobre el futuro de la guerra de nuestra miniserie Control Z, bajo estas líneas — las dos potencias y Rusia consideran las armas hipersónicas como vitales en un posible enfrentamiento con armas convencionales o nucleares.

La capacidad de bombardear a velocidad hipersónica es algo extremadamente difícil de conseguir. De hecho, los norteamericanos siguen alertando — y cada vez más — sobre el experimento chino del pasado año, cuando lanzaron un planeador hipersónico orbital que fue capaz de lanzar a su vez otros dos objetos a velocidad hipersónica.

 

El diseño del Lockheed Martin SR-72, un avión hipersónico no tripulado heredero del SR-71 Blackbird

Esa arma, según afirmaron los militares de los EEUU, “superó los límites de la física”. Hoy hemos conocido que el panorama es aún peor de lo que se creía. El pasado cinco de diciembre, el Pentágono confirmó en su informe anual sobre China al Congreso norteamericano, que ése planeador es básicamente un avión no tripulado capaz de llevar un arma nuclear diseñada para destruir bases en el Pacífico.

 

Otra vista del Dark Star.

 

Después de analizar todos los datos, los expertos militares americanos aseguran que China no sólo lanzó un vehículo hipersónico capaz de maniobrar a cinco veces la velocidad del sonido, sino que, además, este vehículo hipersónico lanzó su propio misil hipersónico en pleno vuelo. Esto es algo inaudito e inexplicable, afirman esas fuentes.

Este proyecto Mayhem aspiraría a reproducir esta capacidad e ir más allá.

Por el confidencial 

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