El papiro de Edwin Smith: Medicina práctica egipcia

El papiro de Edwin Smith: Medicina práctica egipcia

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En 1862, se descubrió en Egipto un documento asombroso. Este antiguo papiro todavía se considera una de las fuentes más importantes de información sobre el conocimiento médico del antiguo Egipto. 

Conocido como el Papiro de Edwin Smith, es considerado uno de los documentos científicos más importantes de la historia humana. Su supervivencia es nada menos que milagrosa, y proporciona una visión única de cómo los antiguos egipcios entendían la salud y las lesiones.

Incluso está dispuesto de una manera reconociblemente práctica, comenzando con la cabeza y avanzando gradualmente hacia abajo hasta el tórax, la columna vertebral y las demás regiones del cuerpo humano. Este no era un texto esotérico, era medicina práctica, hace miles de años.

Y es el documento quirúrgico más antiguo que tenemos.

¿Qué es el papiro de Edwin Smith?

El papiro de Edwin Smith es el texto sobreviviente más antiguo relacionado con el trauma que jamás haya existido. Data del siglo XVII a. C., por lo que tiene más de 3.500 años. Se le conoce comúnmente como el libro secreto que utilizan los médicos y doctores.

Una de las características distintivas del texto médico es que adopta un enfoque lógico y científico del campo de la medicina en el contexto del antiguo Egipto. Presentado en un rollo de más de quince pies (4,6 m) de largo, ofrece una guía práctica para el diagnóstico y el tratamiento, refrescantemente libre de religión.

Una guía de los casos anatómicos expuestos en el papiro de Edwin Smith: una cobertura completa del cuerpo humano (Sinuhe20 / CC BY-SA 3.0)

Una guía de los casos anatómicos expuestos en el papiro de Edwin Smith: una cobertura completa del cuerpo humano (Sinuhe20 / CC BY-SA 3.0)

Sin embargo, no es completamente sin magia. Si bien gran parte del papiro gira en torno a la cirugía y el trauma, los hechizos ocurren, pero solo se usan en casos que involucran una enfermedad terminal. Sin embargo, para otros casos que se pueden tratar, se debe tratar de manera racional y pragmática.

 

Se cree que el papiro fue diseñado como un libro de texto. Contiene casos clínicos que involucran lesiones en la cabeza y otros tipos de daño físico.

 

En 1862, Edwin Smith adquirió en Luxor en Egipto en 1862, por lo que su nombre puede ser la parte más interesante e inquietante de los documentos. Las líneas inconclusas son lo último que se escribe en él y no contienen el nombre del autor de la obra. Debido a su final abrupto, muchos consideran que el documento es una versión incompleta de un manuscrito original anterior. Las medicinas prácticas contenidas en este documento aparentemente fueron de tan gran valor para los egipcios que se hicieron copias.

¿Qué dice?

El papiro contiene un total de 48 casos clínicos que involucran varios órganos del cuerpo humano. El contenido contiene descripciones adecuadas de la investigación, diagnóstico, tratamiento y pronóstico de cada caso individual. 

Este texto muestra lo que sabían los antiguos egipcios sobre la relación del pulso con el corazón humano y las principales funciones de los intestinos, el estómago y los grandes vasos. 

Tiene cierta complejidad anatómica que sugiere su extrema edad. Incluso en el siglo XXI, la información práctica recopilada en los papiros de Edwin Smith ha jugado un papel clave para aumentar su relevancia. La documentación es muy clara y ayuda a explicar tipos específicos de lesiones con la mayor claridad y precisión. 

Los procedimientos detallados proporcionados en el documento aún pueden considerarse muy útiles en el campo de la medicina para ayudar a tratar a las personas con diversos tipos de lesiones. 

Estos trabajos son de naturaleza puramente científica, basados ​​en observaciones racionales en el campo de la medicina. La precisión con la que se capturan los detalles científicos en forma textual demuestra el alto nivel de conocimiento médico de los antiguos egipcios, que finalmente se transmitió a los miembros de la disciplina médica actual.

¿Prácticas antiguas, medicina moderna?

Los tratados médicos del papiro de Edwin Smith todavía se consideran relevantes hoy en día. A pesar de los cambios significativos en la demografía y los métodos de diagnóstico, la lógica comprobada sigue siendo válida en la medicina y la ciencia. 

Cada caso registrado en el papiro es extremadamente detallado y contiene descripciones precisas de condiciones médicas y lesiones. Se puede utilizar como un recurso útil para que los profesionales médicos comprendan mejor los signos y síntomas que las personas pueden experimentar cuando experimentan un trauma.

Evidencia de sutura de heridas de embalsamamiento, basándose en la experiencia del Papiro de Edwin Smith (Autor desconocido / CC BY 4.0)

Evidencia de sutura de heridas de embalsamamiento, basándose en la experiencia del Papiro de Edwin Smith (Autor desconocido / CC BY 4.0)

El pensamiento racional y el uso del conocimiento científico hacen del Papiro de Edwin Smith un recurso útil en el campo de la medicina. 

Aunque antiguos por derecho propio, los detalles capturados realmente ayudan a identificar y curar heridas. Muchos consideran que el papiro es una evidencia concluyente del nacimiento del pensamiento racional e influyó en la calidad de vida de los antiguos egipcios.

 Puede que hayan ido demasiado lejos con el culto a la muerte, pero su enfoque de los pacientes vivos parece muy práctico. El papel del documento en la curación del trauma sugiere que los egipcios no confiaban simplemente en sus dioses para que los ayudaran en tiempos de enfermedad, como lo hicieron muchas culturas posteriores. Su método de diagnóstico, basado en la percepción y la observación, tiene muchas similitudes con la medicina moderna. Aunque ahora es bien sabido que un examen físico combinado con un pensamiento racional puede ayudar a evaluar correctamente la salud de una persona, el conocimiento de estos detalles era poco común hace miles de años. 

El papiro de Edwin Smith arroja luz sobre el hecho de que los antiguos egipcios no solo dependían de la magia para mejorar su salud, sino también del conocimiento científico cuando se trataba de su salud y bienestar. Incluso en la medicina moderna, el conocimiento médico de los textos médicos antiguos se considera importante. El apoyo de conceptos científicos y el pensamiento analítico hace que este trabajo sea útil para los profesionales del campo médico. Independientemente de su naturaleza antigua, el papiro de Edwin Smith desempeñó un papel central al servir como modelo y dar forma al curso de la medicina moderna.

Imagen de portada: El papiro de Edwin Smith es el documento quirúrgico más antiguo que se conserva. Fuente: Jeff Dahl / Dominio público.

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