El Sol pudo haber comenzado su vida con un compañero binario

El Sol pudo haber comenzado su vida con un compañero binario

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Una nueva teoría publicada hoy en The Astrophysical Journal Letters por científicos de la Universidad de Harvard sugiere que el Sol pudo haber tenido alguna vez un compañero binario de masa similar. Si se confirma, la presencia de un compañero estelar primitivo aumenta la probabilidad de que la nube de Oort se haya formado como se observó y que el Planeta Nueve haya sido capturado en lugar de formarse dentro del sistema solar. 

El Dr. Avi Loeb, profesor de ciencias Frank B. Baird Jr. en Harvard, y Amir Siraj, estudiante de pregrado de Harvard, han postulado que la existencia de un compañero binario estelar perdido hace mucho tiempo en el cúmulo de nacimiento del Sol: la colección de estrellas que formada junto con el Sol a partir de la misma nube densa de gas molecular— podría explicar la formación de la nube de Oort tal como la observamos hoy.

La teoría popular asocia la formación de la nube de Oort con los desechos que quedaron de la formación del sistema solar y sus vecinos, donde los planetas dispersaron objetos a grandes distancias y algunos se intercambiaron entre estrellas. Pero un modelo binario podría ser la pieza que falta en el rompecabezas y, según Siraj, no debería sorprender a los científicos. «Los modelos anteriores han tenido dificultades para producir la relación esperada entre los objetos del disco disperso y los objetos de la nube de Oort exterior. El modelo de captura binaria ofrece una mejora y un refinamiento significativos, lo que parece obvio en retrospectiva: la mayoría de las estrellas similares al Sol nacen con compañeros binarios».

Si la nube de Oort fue realmente capturada con la ayuda de un compañero estelar primitivo, las implicaciones para nuestra comprensión de la formación del sistema solar serían significativas. «Los sistemas binarios son mucho más eficientes para capturar objetos que las estrellas individuales», dijo Loeb. «Si la nube de Oort se formó como se observó, implicaría que el Sol, de hecho, tenía un compañero de masa similar que se perdió antes de que el Sol dejara su cúmulo de nacimiento».

Más que simplemente redefinir la formación de nuestro sistema solar, la evidencia de una nube de Oort capturada podría responder preguntas sobre los orígenes de la vida en la Tierra. «Los objetos en la Nube de Oort exterior pueden haber jugado un papel importante en la historia de la Tierra, como posiblemente llevar agua a la Tierra y causar la extinción de los dinosaurios», dijo Siraj. «Comprender sus orígenes es importante».

El modelo también tiene implicaciones para el hipotético Planeta Nueve, que Loeb y Siraj creen que no está solo. «El rompecabezas no se trata solo de las nubes de Oort, sino también de los objetos transneptunianos extremos, como el potencial Planeta Nueve», dijo Loeb. «No está claro de dónde vinieron, y nuestro nuevo modelo predice que debería haber más objetos con una orientación orbital similar a la del Planeta Nueve».

Tanto la nube de Oort como la ubicación propuesta del Planeta Nueve están tan distantes del Sol que la observación y evaluación directas son un desafío para los investigadores de hoy. Pero el Observatorio Vera C. Rubin, que verá su primera luz a principios de 2021, confirmará o negará la existencia del Planeta Nueve y sus orígenes. Siraj es optimista: «Si el VRO verifica la existencia del Planeta Nueve y un origen capturado, y también encuentra una población de planetas enanos capturados de manera similar, entonces se favorecerá el modelo binario sobre la historia estelar solitaria que se ha asumido durante mucho tiempo. «

Si el Sol tuvo un compañero temprano que contribuyó a la formación del sistema solar exterior, su ausencia actual plantea la pregunta: ¿a dónde fue? «Las estrellas pasajeras en el cúmulo de nacimiento habrían eliminado al compañero del Sol a través de su influencia gravitatoria», dijo Loeb. «Sin embargo, antes de la pérdida del binario, el sistema solar ya habría capturado su envoltura exterior de objetos, a saber, la nube de Oort y la población del Planeta Nueve». Siraj agregó: «El compañero perdido hace mucho tiempo del Sol ahora podría estar en cualquier parte de la Vía Láctea».

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