El T. Rex no era todo musculoso. Tenía un cerebro comparable al de un primate.

El T. Rex no era todo musculoso. Tenía un cerebro comparable al de un primate.

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Los dinosaurios T. Rex contienen tantas neuronas en sus cerebros como un babuino, según un nuevo estudio. Esto significa que pudieron resolver problemas, usar herramientas e incluso desarrollar una cultura. Otros dinosaurios como los alosaurios tampoco estaban muy lejos, con cerebros similares a los de los simios.

El estudio publicado en el Revista de Neurología Comparada nos invita a cambiar nuestra imagen de los dinosaurios, de depredadores monstruosos que desgarran a sus presas y dejan una destrucción devastadora a su paso, a criaturas habilidosas que fabrican herramientas y manejan, capaces de interactuar socialmente. ¿Es eso posible?

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Se sabe que los dinosaurios habitaron la Tierra hace millones de años a partir de sus restos fosilizados. Pero los fósiles no conservan tejidos blandos como los cerebros. Entonces, la neurocientífica y autora del estudio, la Dra. Suzana Herculano-Houzel, de la Universidad de Vanderbilt en los EE. UU., recurrió a sus descendientes modernos, las aves, para su estudio. Ciencias IFL informes.

Las aves no son las criaturas estúpidas que alguna vez pensamos. Estudios recientes han demostrado que a pesar de que el tamaño de su cerebro es pequeño, tienen más neuronas por onza de cerebro que los mamíferos y primates, lo que les otorga habilidades para resolver problemas, informa el Correo diario .

Herculano-Houzel utilizó el paréntesis filogenético, un método de inferencia basado en la posición de un organismo en un árbol evolutivo, para buscar rasgos que los dinosaurios extintos podrían haber compartido con sus descendientes evolutivos modernos. Pero, como explicó en un Gorjeo video, «Primero, debe tener una buena razón para creer que la misma proporcionalidad que se aplica a las aves ya se aplica a los dinosaurios como Tirano saurio Rex eso es lo que acabo de hacer.

Es una noticia oficial: T. rex tenía un recuento de neuronas cerebrales comparable al de un babuino, lo que significa que tenía lo que se necesita para construir herramientas, resolver problemas y vivir hasta 40 años, ¡lo suficiente para construir una cultura! El documento acaba de ser publicado por J Comp Neurol. ¡La realidad era en realidad MÁS aterradora que las películas! pic.twitter.com/6HafJVHQlk

— Suzana Herculano-Houzel (@suzanahh) 5 de enero de 2023

Ella siguió agregando en su sitio de Internet, que el problema era decidir si las reglas de escala de los saurópsidos endotérmicos (aves) o los saurópsidos ectotérmicos (reptiles) se aplicaban a los dinosaurios. O tal vez eran mesotermos, intermediarios, como sugirió un estudio de 2014. Sin embargo, pronto se dio cuenta de que llamarlos mesotermos era un error de agruparlos como un todo en lugar de respetar su diversidad.

Con eso resuelto, el Dr. Herculano-Houzel estudió cráneos fosilizados de terópodos, un grupo de dinosaurios bípedos que incluye a T. Rex, y saurópsidos existentes mediante tomografías computarizadas. Al examinar la relación entre el tamaño estimado del cerebro y el cuerpo, descubrió que los dinosaurios terópodos estaban en la escala de los avestruces, emús y pollos modernos.

Luego pudo calcular cuántas neuronas habrían tenido los terópodos utilizando el número y la masa cerebral de los saurópsidos existentes. Llegó a cifras similares a las de los primates: una masa cerebral de 343 gramos y 3.289.000.000 de neuronas telencefálicas, no muy lejos de las 2.875.000.000 que se encuentran en los babuinos.

Dr. Herculano-Houzel de pie junto a un molde de tamaño natural de Sue The T. rex (el del Chicago Field Museum) durante una visita de 2017 al Stone Age Institute, Indiana. El Dr. Herculano-Houzel sostiene una copia de tamaño natural del endocast de Sue. Se ríen de él porque es pequeño en comparación con su cuerpo, ¡pero en realidad tiene el tamaño del cerebro de un babuino y, por lo tanto, es perfectamente suficiente para contener una cantidad de neuronas similar a la de un babuino en el telencéfalo! (© Dr. Herculano-Houzel)

Dr. Herculano-Houzel de pie junto a un molde de tamaño natural de Sue The T. rex (el que está en el Chicago Field Museum) durante una visita de 2017 al Stone Age Institute, Indiana. El Dr. Herculano-Houzel sostiene una copia de tamaño natural del endocast de Sue. Se ríen de él porque es pequeño en comparación con su cuerpo, ¡pero en realidad tiene el tamaño del cerebro de un babuino y, por lo tanto, es perfectamente suficiente para contener una cantidad de neuronas similar a la de un babuino en el telencéfalo! ( © Dr. Herculano-Houzel)

Los dinosaurios podrían haber sido tan inteligentes como los primates

Sus hallazgos significan que los dinosaurios eran cualquier cosa menos los monstruos sin sentido de la imaginación popular. En correlación con un estudio anterior realizado por ella que vinculaba el recuento de neuronas con la esperanza de vida en animales de sangre caliente, sugiere que el T. Rex podría haber vivido entre 42 y 49 años. Aunque esto está en desacuerdo con el hecho de que se cree que el espécimen más antiguo conocido vivió solo 28 años, las implicaciones son bastante extraordinarias.

Vivir tanto tiempo con tantas neuronas podría haberles dado a estas criaturas la capacidad de pensar para resolver problemas, diseñar y usar herramientas, e incluso construir una cultura. Basado en estimaciones en lugar de análisis reales de los cerebros de los terópodos y la observación de su comportamiento, sus hallazgos no son del todo incuestionables por la comunidad científica.

Sin embargo, de ser ciertos, subvierten la imagen popular de los dinosaurios. Como dice Herculano-Houzel:

“Un carnívoro bípedo ágil pero del tamaño de un elefante con una cognición similar a la de un macaco o un babuino debe haber sido un depredador extremadamente competente. Los hallazgos actuales invitan a especular que los dinosaurios terópodos como T. Rex, con incluso más neuronas telencefálicas que los córvidos modernos que usan y fabrican herramientas, tenían la capacidad biológica de usar y fabricar herramientas, y de desarrollar una cultura, como las aves y las aves modernas. . primates »

Imagen de portada: Tiranosaurio rex en la jungla, creado con tecnología generativa de inteligencia artificial. Fuente: cocinero navideño /Adobe Stock

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