Erdstalls: el misterio de los túneles con función desconocida encontrados en Europa Central

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Estos pasajes se cuentan por miles y están ubicados en una mezcla de países europeos. Los investigadores aún no saben quiénes ni para qué los construyeron.

Izquierda: El arqueólogo Dieter Ahlborn en el erdstall de Ayinger, Bavaria. Derecha: el investigador Josef Weichenberger en uno de los túneles más estrechos.

Son conocidos como erdstalls, un término del que hay muy pocas referencias históricas: un documento de 1449 nombra el área sobre los túneles como auf den erdstelln (lit., ‘encima de los túneles del suelo’). Aunque el término moderno usa -stall (establo, cobertizo), esto se deriva de la palabra stelle (lugar, ubicación —afín al inglés stead—) y el relacionado stollen (‘túnel en minería’), y esto se combina con erde (suelo, terreno —afín al inglés ‘tierra’—).

Los nombres regionales alternativos son schratzlloch (Baviera), zwergloch y grufen (Austria), que llevan los nombres regionales de los enanos con los que la creencia popular los ha conectado. Y es que a pesar de haber alrededor de 2.000 en toda Europa, los pasajes tienden a ser notablemente estrechos, midiendo solo unos centímetros de alto por otros pocos de ancho.

La concentración más altas de erdstalls está en Baviera (unos 700) y Austria (otros 500). También se han encontrado en Francia y Gran Bretaña.

Algunos de los túneles descubiertos contienen estructuras toscas en su terminal que podrían haber sido bancos, aunque se desconoce quién habría querido sentarse allí en la oscuridad.

Otro aspecto de los túneles son los cuellos de botella llamados schlupfs (‘escotillas’). Estos agujeros incómodamente estrechos actuarían como puntos de transición entre las partes de los pasajes excavados en una elevación más alta o más baja, lo que requeriría que cualquiera que pasara se contorsionara y se abriera paso. Los erdstalls también se destacan por tener solo un punto de entrada y salida —generalmente escondidos en antiguos asentamientos o en la misma naturaleza—. Esta característica hace que el flujo de aire a través de los túneles sea casi inexistente.

Pasaje vertical o «escotilla». Crédito: Josef Weichenberger.

El rasgo más común entre los túneles erdstall es una sensación de misterio. Si bien es probable que tales túneles se crearan durante la Edad Media, ya en el siglo XII, la falta total de signos arqueológicos encontrados en los pasajes subterráneos estériles hace que sea difícil datarlos. Además, el registro histórico no contiene ningún relato conocido de la construcción de los túneles.

Dada su extraña apariencia —y aún más extraño la falta de artefactos en su interior—, ha surgido una gran cantidad de especulaciones sobre su uso y propósito.

En un artículo de 2011 en Der Spiegel que provocó una oleada de interés sobre los erdstalls, se propusieron varios significados posibles. Una teoría es que los túneles se usaron para el almacenamiento, pero los estrechos pasajes de deslizamiento, y el hecho de que muchos de ellos se encuentran por debajo de la línea de flotación y ocasionalmente se llenan de agua, hace que esto parezca poco práctico.

El tamaño de los túneles ha generado leyendas sobre posibles duendes o enanos como autores de los mismos. Crédito: MysteryPlanet.com.ar.

Otra explicación popular, defendida en el artículo por el investigador Josef Weichenberger, describió los túneles como escondites esenciales para los agricultores que buscaban evitar a las tribus invasoras. En opinión de Weichenberger, los talladores campesinos de los pasadizos se refugiarían temporalmente allí junto con sus objetos de valor, lo que permitiría que las hordas enloquecidas pasaran por encima. Las «escotillas» de escape que separan las cámaras —según el investigador— se colocaron para atrapar el oxígeno en cada sección, de modo que las personas pudieran moverse más profundo a medida que se agotaba el oxígeno en su cámara.

La explicación de los túneles como defensa es problemática no solo porque los erdstalls son muy claustrofóbicos, sino porque solo tienen una entrada, lo que los convierte en poco más que largos ataúdes de tierra para cualquiera que intente esconderse o escapar a través de ellos. Incluso si se usaran como refugio temporal, la capacidad de cortar el suministro de aire a todo el sistema a través de la única entrada hace que la propuesta sea extremadamente peligrosa. Pero no imposible.

Los pasillos son extremadamente estrechos: en algunos lugares tienen solo 40 centímetros de alto y medio metro de ancho. En la foto se ve a la investigadora Monika Müller-Huber gateando para pasar por uno en Assling, Baviera. Crédito: Dieter Ahlborn.

Si bien Weichenberger ha rechazado la idea de que los túneles tuvieran un propósito espiritual, dada la falta de registros relacionados con la creación de los sistemas erdstall, parece que podrían haber sido casi cualquier cosa. Desde estaciones de paso para las almas de los difuntos hasta escondites para demonios y espíritus oscuros. En Austria, el folklore local sugiere que fueron construidos por duendes.

Por el contrario, los estrechos escapes también se han comparado con canales de parto simbólicos, con la implicación de que los túneles de erdstall pueden haber servido como lugares de renacimiento ceremonial, en el que las personas intentaban deshacerse de enfermedades y dolencias mientras se escurrían a través de las estrechas aberturas. (Si esto suena atractivo, tenga en cuenta que la mayoría de los sistemas erdstall descubiertos están cerrados al público porque son muy estrechos, pero hay algunos, como el Erdstall Ratgöbluckn en Perg, Austria, que permiten a los visitantes entrar en sus confines claustrofóbicos).

Entrada al erdstall Ratgöbluckn en Perg, Austria: sus pasajes son lo suficientemente altos para el acceso turístico.

Misterio a resolver

Si bien los erdstalls parecen reacios a revelar sus secretos en el corto plazo, un equipo de investigadores conocido como el Grupo de Trabajo para la Investigación de Erdstall continúa buscando respuestas. Están comprometidos a encontrar la verdad detrás de los extraños túneles y han estado compartiendo sus hallazgos en reuniones anuales.

Usando nuevas técnicas, como la topografía en 3D, y continuando con la hipótesis sobre el propósito original de los túneles, esperan algún día descubrir el verdadero y profundo significado de los erdstalls.

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