Las comidas en Marte se harán a partir de desechos plásticos, dice un experto en tecnología de alimentos 3D afiliado a la NASA

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En CES 2023, IE descubrió un biorreactor de última generación para el futuro de las comidas en el espacio.
Concepto de colonización de Marte
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Los días de la espiga y el helado liofilizado quedaron atrás en el mundo de la tecnología espacial . Para encontrar formas de cultivar alimentos en el espacio, las organizaciones, incluidas la NASA, JAXA y la Agencia Espacial Europea, están colaborando con el negocio de alimentos.

Interesting Engineering (IE) aprendió de un panel de expertos en Consumer’s Electronic Show (CES) 2023 (05 de enero) el tipo de soluciones que se están desarrollando para proporcionar alimentos a los humanos durante los vuelos espaciales prolongados y, finalmente, vivienda. Una solución particular que se destacó, convierte el plástico en alimentos consumibles. Sip, lo leíste bien.

‘Bistec de plástico’ y más

Las comidas en Marte se harán a partir de desechos plásticos, dice un experto en tecnología de alimentos 3D afiliado a la NASA
El biorreactor ‘contenedor’ para comidas impresas en 3D

Sade Agard/Ingeniería interesante 

Beehex está desarrollando soluciones alimentarias en el espacio profundo utilizando varias tecnologías alimentarias impresas en 3D. Fundada por la empresaria e ingeniera Anja Contractor, afiliada a la NASA, la idea surgió de dar a los astronautas comidas exactas, individualizadas e impresas en 3D en microgravedad. Aquí, el tiempo de la tripulación está restringido y cocinar no es una opción.

«Lo que ven aquí es un contenedor de envío… lo hemos cambiado por completo», dijo Contractor. «Por un lado, se recolectan los desechos plásticos, que se triturarán. Eventualmente se trasladarán al biorreactor, que contiene bacterias diseñadas muy específicas».

IE descubrió que las bacterias modificadas se comen el plástico y lo convierten en biomasa. Esta biomasa se puede utilizar para producir una variedad de texturas y formas.

«Entonces, si desea crear bistecs de plástico, todo el mecanismo en un lado de este contenedor podrá producir bistecs de plástico o pechugas de pollo», explicó.

Abordar la inseguridad alimentaria en la Tierra

Como puede imaginar, la impresión de comidas en 3D podría ayudar a abordar los problemas alimentarios aquí en la Tierra.

El contratista reveló que el proyecto está financiado por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA), una de las mayores fuerzas respaldadas por el gobierno detrás de la innovación en los EE. UU.

“La idea es poner primero este tipo de contenedores en operaciones de socorro en casos de desastres alimentarios como las relacionadas con FEMA (Agencia Federal para el Manejo de Emergencias), o lugares donde hay campamentos de refugiados”, dijo.

“Especialmente para el Ejército o el Cuerpo de Marines de EE. UU., ese es nuestro objetivo, porque es el plan más tangible”, agregó. El contratista declaró que el mercado está marcado aproximadamente en el rango de 500 millones a mil millones de dólares.

«Puedes vender estas máquinas a FEMA y a varios gobiernos de todo el mundo, incluidas organizaciones como las Naciones Unidas. Ese es el primer paso», destacó.

Más tarde, los subcomponentes de la máquina se fabricarán para que encajen en una nave espacial y en estaciones espaciales de órbita terrestre baja (LEO), como la Estación Espacial Internacional (ISS) y Orbital Reef.

«La carga útil debe ser muy liviana. Anticipamos que este proyecto comenzará probablemente alrededor de 2026 o 2027. Y la primera aplicación estará basada en la Luna», reveló Contractor.

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