Winston Churchill, extraterrestres y extraterrestres en la luna

Ampliamente considerado como una de las figuras más significativas del siglo XX, Sir Winston Leonard Spencer Churchill fue un estadista, soldado y escritor británico que se desempeñó como Primer Ministro del Reino Unido dos veces, de 1940 a 1945 durante la Segunda Guerra Mundial, y nuevamente desde 1951. hasta 1955, y también recibió el Premio Nobel de Literatura en 1953. Fue conocido por combatir activamente la creciente amenaza del militarismo en la Alemania nazi y como líder popular en tiempos de guerra, supervisando la participación británica en el esfuerzo de guerra de los Aliados contra las potencias del Eje durante Segunda Guerra Mundial. También estaba muy interesado en la ciencia y la tecnología, fue el primer primer ministro en contratar a un asesor científico y apoyó el desarrollo del radar y el programa nuclear de Gran Bretaña, además de financiar activamente laboratorios, telescopios y desarrollo tecnológico que generaría descubrimientos e inventos de la posguerra en campos que van desde la genética molecular hasta la cristalografía de rayos X. Aunque Churchill es conocido principalmente como un poderoso líder en tiempos de guerra, así como por sus discursos entusiastas y grandilocuentes y, desafortunadamente, también por su consumo excesivo de alcohol, lo que quizás sea menos conocido es que también estaba muy interesado en los extraterrestres y la vida más allá de nuestro mundo.

Winston Churchill, extraterrestres y extraterrestres en la luna
Winston Churchill

El interés de Churchill en la vida más allá de nuestro planeta se remonta al menos a 1942, cuando escribió una contemplación reflexiva y notablemente científica del potencial de vida extraterrestre en otras partes del sistema solar, y en base a mucha consideración, sus principales candidatos para esto eran Venus, Marte, y la luna En ese momento, esto no era una idea tan absurda como puede parecer ahora. Nuestro conocimiento de otros planetas y del sistema solar en general estaba en su infancia, y este era un momento en que la gente todavía estaba considerando seriamente que puede haber extraterrestres en Marte, Venus y sí, incluso en la luna. No era tan descabellado en ese momento, no solo se limitaba a las historias de ciencia ficción, sino que era una posibilidad que muchas grandes mentes sopesaron. Churchill mismo fue muy astuto y científico en sus observaciones de otros planetas y su posibilidad de vida. solo nos decepcionó nuestra falta de conocimiento sobre estos asuntos, y analizó meticulosamente qué planetas serían buenos candidatos para extraterrestres y cuáles no. Él escribiría sobre esto en su ensayo, titulado¿Hay hombres en la luna? :

Ahora bien, si nos limitamos al tipo de cosas que conocemos, y admitimos que el agua es un ingrediente necesario de su vida y ser, estamos restringidos dentro de límites comparativamente estrechos en las condiciones en las que tales entidades pueden existir. Como todos sabemos, si está demasiado caliente el agua hierve. Incluso el más escaso conocimiento de la higiene nos dice que la mejor manera de esterilizar cualquier cosa es sumergirla en agua hirviendo. Por otro lado, si el entorno es demasiado frío, el agua se congela, y es difícil imaginar que la vida pueda formarse alguna vez en un mundo de hielo y nieve, aunque las criaturas, desarrolladas a partir de tipos que se produjeron en entornos más amables, hayan logró sobrevivir en las regiones árticas.

Brevemente, entonces, si la vida en la forma que conocemos existe en algún lugar, solo puede ser en regiones de temperatura comparativamente moderada, digamos entre unos pocos grados de escarcha y el punto de ebullición del agua. Evidentemente las estrellas quedan completamente descartadas por este motivo. Pues éstos consisten en gigantescas masas de gas incandescente en las que cada compuesto químico se descompone en sus componentes más simples y en las que la mera idea de la vida es un absurdo. Pero el sol, que es una estrella comparativamente insignificante en la Vía Láctea, que es el nombre que le damos a nuestra galaxia, está rodeado, como sabemos, por planetas de los cuales nuestro mundo es uno. En nuestra tierra se ha desarrollado la vida. Ha sido capaz de hacer esto porque la temperatura no es ni demasiado alta ni demasiado baja. Es muy fácil ver lo que fija la temperatura de nuestra tierra. Es la temperatura a la cual el calor que cae sobre él del sol es igual al calor que irradia hacia el espacio exterior. Si ganara más de lo que perdiera, se calentaría más, hasta que la exportación de calor igualara la importación, y viceversa. Los matemáticos tienen una forma exacta de calcular esto. Pero incluso sin las matemáticas, está claro que si la tierra estuviera más alejada del sol recibiría menos calor y, por lo tanto, su temperatura sería más baja.

Solo a partir de estas consideraciones es seguro descartar lo que se conoce como los planetas exteriores —Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y el recientemente descubierto Plutón— como posibles moradas de la vida. Quedan Marte, Venus y Mercurio. La temperatura media de Marte está muy por debajo del punto de congelación del agua. Es un planeta frío y árido con un clima similar al que tendría la cima del monte Everest si el sol estuviera parcialmente oscurecido, pero con mucho menos hielo debido a la escasez de agua. La vida puede existir allí; de hecho, los cambios de color en su primavera e invierno parecen indicar que alguna forma de vegetación, aunque solo sean líquenes, anima el paisaje débilmente iluminado por el sol. Pero las circunstancias son duras y amenazantes, la atmósfera es delgada y seca y carece de oxígeno, y hay pocas razones para suponer que es probable que hayan surgido formas altamente organizadas.

Venus, por otro lado, al estar más cerca del sol, es considerablemente más cálido que nosotros. Aparentemente hay humedad en abundancia, es más, desde nuestro punto de vista, demasiada. Porque está cubierto con una capa perpetua de nubes que nos impide ver cómo puede ser la superficie. Aunque no parece haber mucha evidencia de oxígeno, puede ser que en esta atmósfera de invernadero exista una elaborada flora y fauna, tal vez incluso seres inteligentes. Pero a menos que hayan desarrollado alguna forma de aeroplano que les permita elevarse por encima de las nubes, es muy posible que si tales criaturas intelectuales viven allí, no se den cuenta de la existencia de un inmenso y complejo universo de estrellas y nebulosas fuera de su propio mundo. mundo, y que viven en la creencia egocéntrica de que son la única habitación adecuada para los seres racionales.

En Mercurio, el planeta más interior, parece poco probable que haya surgido vida. El agua herviría en el lado soleado, mientras que el lado alejado del sol es tan frío que la mayor parte de la superficie del planeta sería intolerable para cualquier entidad viviente que conozcamos. Pero, cabe preguntarse, ¿qué pasa con la luna? Nuestro propio satélite, aproximadamente a la misma distancia del sol que nosotros, y cuya temperatura, por lo tanto, debe ser aproximadamente la misma que la nuestra.

Winston Churchill, extraterrestres y extraterrestres en la luna

Ahora Churchill en ningún momento intenta argumentar que la luna sería un edén lleno de vida y con grandes ciudades y una civilización floreciente, algún oasis del sistema solar. De hecho, él lo llama “un desierto árido, casi completamente desprovisto de aire o agua, en el que solo pueden existir las formas de vida más bajas”, pero estaba muy abierto a la idea de que la vida podría estar allí, tal vez alguna forma de vida. con inteligencia rudimentaria. Churchill luego pasa a contemplar la vida más allá de nuestro sistema solar, en los confines del espacio. Él reflexionaba:

Pero, ¿qué pasa con los planetas que rodean a las otras estrellas? El sol es simplemente una estrella en nuestra galaxia, que contiene varios miles de millones de otras. A primera vista puede parecer obvio que se puede suponer que estos otros poseen planetas, los cuales, si se encuentran a una distancia adecuada y del tamaño adecuado, pueden estar rodeados de atmósferas y ser regados por la lluvia como nosotros. Esto es probablemente cierto para un gran número, aunque se ha puesto en duda por una razón bastante interesante. Los astrónomos durante más de cien años han estado tratando de explicar el hecho de que hay todos estos planetas que rodean al sol. Todos ellos se mueven prácticamente en el mismo plano y en la misma dirección. Seguramente esto debería proporcionar una pista.

Entra en una idea sorprendentemente racional y científica sobre cómo se forman los planetas y cómo podrían desarrollar atmósferas y condiciones para la vida tal como la conocemos. También define lo que hoy se conoce como la zona habitable, esa estrecha región de ‘Ricitos de oro’ alrededor de una estrella que no es ni demasiado fría ni demasiado caliente, por lo que puede existir agua líquida en la superficie de un planeta rocoso. Además, analiza la posibilidad de viajar a las estrellas y planetas más allá del sistema solar, los límites de la velocidad de la luz e incluso cómo podemos superar eso. Con respecto a la posibilidad de vida en estos otros mundos y viajar a ellos, escribe:

En todo caso, no soy lo bastante engreído para pensar que mi sol es el único que tiene una familia de planetas y, por tanto, que nuestra pequeña tierra es única. Una vez que admitimos que las otras estrellas probablemente también tengan planetas, al menos una buena proporción de ellos, es más que probable que una gran fracción de estos tengan el tamaño adecuado para mantener en su superficie agua y, posiblemente, una atmósfera de algún tipo; y, además, a la distancia adecuada de su sol padre, para mantener una temperatura adecuada.

¿Albergan criaturas vivas o incluso plantas? Es posible que nunca se sepa la respuesta a esta pregunta. Es concebible que algún día, posiblemente incluso en un futuro no muy lejano, sea posible viajar a la luna, o incluso a Venus o Marte. La luna está a sólo unas 200.000 millas de distancia, de modo que a una velocidad de 300 millas por hora sólo tardaría tres o cuatro semanas en alcanzarla; en el viaje interplanetario, si es que ocurre, ciertamente debemos contar con velocidades mucho más altas que esta, de modo que el tiempo para llegar a la luna podría ser una cuestión de días en lugar de semanas. Venus y Marte están, por supuesto, mucho más lejos (de hecho, algunos cientos de veces), por lo que llegar a ellos será probablemente una cuestión de meses como mínimo, incluso si el viaje interplanetario avanza a una velocidad de muchos miles de millas por año. hora. Aún,

Es precipitado poner límites al progreso de la ciencia. Un hombre que hubiera sostenido en el jubileo de la reina Victoria que dentro de cincuenta años uno volaría el Atlántico en cuestión de horas se habría arriesgado a ser certificado y encerrado; sin embargo, hemos visto que esto sucedió, y dadas las circunstancias, no estoy preparado para descartar con confianza la posibilidad de un día de viajes a través del espacio en naves que lleven suministros de alimentos y oxígeno a la luna y los planetas más cercanos.

Todo lo que podemos decir es que con cientos de miles de nebulosas, cada una de las cuales contiene miles de millones de soles, las probabilidades son enormes de que debe haber un número inmenso que posea planetas cuyas circunstancias no harían imposible la vida. Si somos lo suficientemente egocéntricos y elegimos negar que cualquiera de estos soporte la vida, nadie puede probar que estamos equivocados. Pero yo, por mi parte, no estoy tan inmensamente impresionado por el éxito que estamos logrando con nuestra civilización aquí que estoy preparado para pensar que somos el único lugar en este inmenso universo que contiene criaturas vivientes y pensantes, o que somos el tipo más alto. del desarrollo mental y físico que jamás ha aparecido en la vasta brújula del espacio y el tiempo.

Winston Churchill, extraterrestres y extraterrestres en la luna

Aunque sus ideas sobre cómo se forman los planetas estaban equivocadas, basadas en un modelo obsoleto que suponía que los planetas se forman a partir del gas que se desprende de una estrella cuando otra estrella pasa cerca de ella, una teoría descartada sugerida por el astrofísico James Jeans en 1917, él al menos admite que podría estar equivocado, y está notablemente en el dinero con muchas de sus observaciones. Lo que hace que el ensayo sea aún más notable es lo profético y observador que es. Después de todo, esto fue décadas antes de que comenzaran los descubrimientos de miles de planetas extrasolares en la década de 1990, en un momento en que sabíamos muy poco sobre lo que se encuentra en el vacío del espacio, sin embargo, su razonamiento y sus observaciones son increíblemente astutas y precisas, reflejando muchos argumentos modernos sobre la posibilidad de vida en otros mundos y la astrobiología.

El manuscrito en cuestión era una obra inédita que Wndy Reves, la viuda del agente literario de Churchill, Emery Reves, pasó a los archivos del Museo Nacional Churchill de EE. Aparentemente, el primer borrador se escribió en 1939, cuando Europa estaba al borde de la guerra, y probablemente se inspiró en cierta medida en la transmisión estadounidense de 1938 del drama radiofónico “La guerra de los mundos”, que fue una adaptación de un 1898. historia del mismo nombre de HG Wells, quien resultó haber sido amigo de Churchill. Aparentemente, Churchill había considerado nuevos títulos, incluido “¿Estamos solos en el espacio?” y “¿Estamos solos en el universo?” Churchill originalmente vendió la historia al “Sunday Dispatch”, pero no se publicó. y luego de alguna manera terminaría en posesión de Reves y luego permanecería inactivo durante años antes de resurgir. Es todo un vistazo fascinante a las primeras especulaciones sobre la naturaleza de nuestro universo, y un rincón poco conocido de la vida de uno de los más grandes políticos que jamás haya existido.