Astrónomos descubren una explosión 10 veces más brillante que cualquier supernova


Es la explosión cósmica más grande jamás observada.

Un equipo internacional de astrónomos dirigido por la Universidad de Southampton en el Reino Unido ha descubierto la mayor explosión cósmica de la historia, revela un comunicado de prensa .

La explosión recién descubierta es más de diez veces más brillante que cualquier supernova conocida. También es tres veces más brillante que el evento de interrupción más brillante registrado: la luz emitida cuando un agujero negro supermasivo devora una estrella.

La mayor explosión jamás observada

La explosión, denominada AT2021lwx, aún continúa y ha durado más de tres años. En comparación, la mayoría de las supernovas solo son visibles durante unos meses antes de desaparecer.

La explosión AT2021lwx se encuentra a unos 8.000 millones de años luz de distancia, lo que significa que ocurrió cuando el universo tenía unos 6.000 millones de años. Los investigadores describieron la explosión en un nuevo artículo publicado en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society .

Según sus observaciones, el equipo de científicos cree que la explosión probablemente fue causada por una nube masiva de gas de hidrógeno, miles de veces más grande que nuestro Sol, que fue interrumpida por un agujero negro supermasivo. Durante ese evento, partes de la nube habrían sido devoradas por el agujero negro, mientras que las ondas de choque habrían emanado a través de los restos.

AT2021lwx no es la explosión cósmica más brillante jamás observada. Ese honor corresponde a un estallido de rayos gamma llamado GRB 221009A , descubierto el año pasado. Sin embargo, GRB 221009A duró una fracción del tiempo, lo que significa que la energía generada por AT2021lwx es mucho mayor.

AT2021lwx fue descubierto en 2020 por astrónomos en la Instalación Transitoria Zwicky en California. Posteriormente ha sido observado por varios telescopios, incluido el Gran Telescopio Canarias en La Palma, España.

“Nos encontramos con esto por casualidad, ya que nuestro algoritmo de búsqueda lo señaló cuando buscábamos un tipo de supernova”, explicó el Dr. Philip Wiseman, investigador de la Universidad de Southampton y líder del estudio. “La mayoría de las supernovas y los eventos de interrupción de las mareas solo duran un par de meses antes de desvanecerse. Que algo sea brillante durante más de dos años fue inmediatamente muy inusual”.

Midiendo una explosión masiva a 8 mil millones de años luz de distancia

Los investigadores midieron la distancia entre la Tierra y AT2021lwx mediante espectroscopia; analizaron el espectro de la luz que emana de la explosión masiva y midieron diferentes características de absorción y emisión del espectro.

Aunque el equipo ha estado analizando la gigantesca explosión desde 2020, su objetivo es recopilar más datos y medirlos a través de diferentes longitudes de onda, incluidos los rayos X. También utilizarán simulaciones informáticas avanzadas para obtener una mejor comprensión de la explosión más poderosa jamás vista.

Como señaló el Dr. Wiseman: “Con nuevas instalaciones, como el Legacy Survey of Space and Time del Observatorio Vera Rubin, que entrará en funcionamiento en los próximos años, esperamos descubrir más eventos como este y aprender más sobre ellos. Podría ser que estos eventos, aunque extremadamente raros, son tan energéticos que son procesos clave de cómo los centros de las galaxias cambian con el tiempo”.

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