DARPA hace realidad el sueño de Nikola Tesla sobre la energía inalámbrica

Esta tecnología, famosa por ser uno de los sueños de Nikola Tesla hace más de 100 años está a punto de hacerse realidad

De acuerdo a Popular Mechanics, DARPA está desarrollando una red mundial de transferencia inalámbrica de energía por rayo láser para suministrar energía casi ininterrumpida a las fuerzas estadounidenses en todo el mundo.

DARPA planea crear una infraestructura inalámbrica de transferencia de energía para suministrar energía casi ininterrumpida a las bases militares estadounidenses de todo el mundo. El plan, según informa Popular Mechanics, consiste en utilizar tecnología láser para transportar electricidad por todo el planeta.

Esta tecnología, famosa por ser uno de los sueños de Nikola Tesla hace más de 100 años, se denomina POWER (“Persistent Optical Wireless Energy Relay”) y, de tener éxito, permitiría al ejército estadounidense depender menos de combustibles líquidos como el diésel y de tendidos eléctricos vulnerables, que pueden ser interceptados o saboteados por fuerzas enemigas.

“En primer lugar, el contexto ha cambiado, y la necesidad de métodos de transporte de energía más resistentes para las operaciones militares es acuciante”, explicó el coronel Paul “Promo” Calhoun a Popular Mechanics en una entrevista exclusiva.

Las fuerzas estadounidenses operan en todo el mundo. Como no hay una forma sencilla de suministrarles energía, muchas fuerzas utilizan sus radares, armas de microondas antidrones, láseres u otros equipos que consumen mucha energía. Y cada año que pasa aumenta la importancia del problema.

Desde el punto de vista tecnológico, se han logrado avances significativos en los láseres de alta energía, la detección de frente de onda, la óptica adaptativa, las plataformas aéreas eléctricas de gran altitud, los enclavamientos de seguridad y la energía fotovoltaica de alta eficiencia y banda estrecha sintonizada”, explica el coronel Calhoun.

“POWER es un programa de transmisión óptica de energía”, afirma Calhoun. “Existen otras modalidades potenciales de emisión de energía, como las microondas, que pretendemos explorar en futuros programas”.

“En el caso de POWER, la onda de propagación es un láser que proporciona un alto rendimiento de largo alcance cuando se transmite a gran altitud. Los relés redirigen la energía láser sin convertirla y, a continuación, el usuario final convierte esa energía láser en electricidad mediante un sistema fotovoltaico monocromático de banda estrecha, añadió.

Otra pieza fundamental del rompecabezas serán los relés fiables“Basándose en estos avances, DARPA ve una gran oportunidad de revolucionar la distribución de energía desarrollando relés eficaces. Estos relés permitirán que estas tecnologías existentes se unan eficazmente para formar una red de energía inalámbrica resistente, adaptable y multitrayectoria”, dijo Calhoun.

Los relés en forma de drones y satélites de larga duración desempeñarán un papel crucial en el futuro. Estos drones, que planean a gran altitud, se transmitirán energía láser entre sí a grandes distancias antes de entregarla a una base militar estadounidense. Del mismo modo, los satélites realizarán la misma misión en el espacio.

“POWER está desarrollando plataformas estratosféricas con pequeñas aperturas de aproximadamente 100 kilómetros entre nodos. Con aperturas mayores y un entorno más benigno como el espacio, distancias entre nodos de hasta 1.000 kilómetros son razonables”, añadió Calhoun. El resultado sería una “red de distribución de energía escalable a escala mundial”.

Como ocurre con todos sus proyectos, una vez que DARPA haya demostrado la viabilidad teórica del proyecto “POWER”, lo pondrá en manos de otras organizaciones gubernamentales para su aplicación real. Además, existen usos claros para POWER en el ámbito comercial, como el suministro de energía a comunidades remotas, instalaciones de investigación y otros lugares difíciles. Además, la energía podría proceder de recursos renovables, lo que la haría respetuosa con el medio ambiente y ampliamente disponible.

 

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