Gigantopithecus: ¡una controvertida evidencia prehistórica del Bigfoot!

Algunos investigadores piensan que Gigantopithecus podría ser el eslabón perdido entre los simios y los humanos, mientras que otros creen que podría ser el antepasado evolutivo del legendario Bigfoot.

Gigantopithecus, el llamado “simio gigante”, ha sido un tema de controversia y especulación entre científicos y entusiastas de Bigfoot por igual. Se cree que este primate prehistórico, que vivió en el sudeste asiático hace más de un millón de años, medía hasta 10 pies de alto y pesaba más de 1,200 libras. Algunos investigadores piensan que Gigantopithecus podría ser el eslabón perdido entre los simios y los humanos, mientras que otros creen que podría ser el antepasado evolutivo del legendario Bigfoot. A pesar de la limitada evidencia fósil disponible, muchas personas en todo el mundo continúan reportando avistamientos de criaturas bípedas grandes y peludas que se asemejan a las descripciones de Bigfoot. ¿Podrían estos avistamientos ser evidencia de un Gigantopithecus vivo?

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Avistamiento de Bigfoot, también conocido comúnmente como Sasquatch. © iStock

Gigantopithecus es un género extinto de simio que existió hace tan solo 100.000 años. Se han descubierto fósiles de las criaturas en China, India y Vietnam. La especie vivía en el mismo lugar que varios otros homínidos, pero eran mucho más grandes en tamaño corporal. Los registros fósiles sugieren que Gigantopithecus blacki alcanzó el tamaño de 3 metros (9,8 pies) y pesó hasta 540 kilogramos (1200 libras), que se acercó al de un gorila moderno.

En 1935, un distinguido paleontólogo y geólogo llamado Gustav Heinrich Ralph von Koenigswald descubrió los primeros restos oficiales de Gigantopithecus cuando encontró una colección de huesos y dientes en una botica en China. Ralph von Koenigswald se enteró de que una gran cantidad de dientes y huesos fosilizados de las criaturas se usaban en medicinas chinas antiguas.

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Gustav Heinrich Ralph von Koenigswald (13 de noviembre de 1902 – 10 de julio de 1982) fue un paleontólogo y geólogo germano-holandés que realizó investigaciones sobre los homínidos, incluido el Homo erectus. Alrededor de 1938. © Tropenmuseum

Los fósiles de Gigantopithecus se encuentran principalmente en la sección sureste de Asia. En 1955, se encontraron cuarenta y siete dientes de Gigantopithecus blacki entre un cargamento de “huesos de dragón” en China. Las autoridades rastrearon el envío hasta una fuente que tenía una gran colección de dientes y mandíbulas de Gigantopithecus. Para 1958, se habían recuperado tres mandíbulas (mandíbulas inferiores) y más de 1.300 dientes de la criatura. No todos los restos se han fechado en el mismo período de tiempo y hay tres especies nombradas (extintas) de Gigantopithecus.

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Mandíbula fósil de Gigantopithecus blacki . © Wikimedia Commons

Las mandíbulas de Gigantopithecus son profundas y gruesas. Los molares son planos y exhiben la capacidad de molienda dura. Los dientes también tienen una gran cantidad de cavidades, lo que es similar a los pandas gigantes, por lo que se ha planteado la hipótesis de que podrían haber comido bambú. Un examen de los rasguños microscópicos y restos de plantas encontrados incrustados en los dientes de Gigantopithecus ha sugerido que las criaturas comían semillas, vegetales, frutas y bambú.

Todos los rasgos exhibidos por el Gigantopithecus han provocado que algunos criptozoólogos comparen a la criatura con Sasquatch. Una de estas personas es Grover Krantz, quien creía que Bigfoot era un miembro vivo de Gigantopithecus. Krantz creía que una población de criaturas podría haber migrado a través del puente terrestre de Bering, que luego fue utilizado por humanos para ingresar a América del Norte.

A principios del siglo XX, se pensó que Gigantopithecus blacki era un antepasado de los humanos, debido a la evidencia molar, pero esta idea ha sido descartada desde entonces. Hoy en día, la idea de evolución convergente se ha utilizado para explicar las similitudes molares. Oficialmente, Gigantopithecus blacki se coloca en la subfamilia Ponginae junto con el orangután . Pero, ¿cómo se extinguió este gigante prehistórico?

Alrededor de la época en que vivió Gigantopithecus, los pandas gigantes y el Homo erectus vivían en la misma región con ellos. Se especula que, dado que los pandas y los Gigantopithecus requerían una gran cantidad de la misma comida, compitieron entre sí y el panda salió victorioso. Además, el Gigantopithecus se extinguió durante el tiempo en que el Homo erectus comenzó a migrar a esa región. Eso probablemente no fue una coincidencia.

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Anteriormente, muchos suponían que Gigantopithecus fue “aniquilado” por los humanos antiguos ( Homo erectus ). Ahora hay varias teorías, desde perder la competencia alimentaria hasta el cambio climático, sobre por qué se extinguió. © Fandom

Por otro lado, hace 1 millón de años, el clima comenzó a cambiar y las áreas boscosas se convirtieron en paisajes parecidos a una sabana, lo que dificultó que los grandes simios encontraran comida. La comida era extremadamente crítica para Gigantopithecus. Como tenían un cuerpo más grande, tenían un metabolismo más alto y, por lo tanto, morían más fácilmente que otros animales cuando no había suficiente comida.

En conclusión, todavía no está claro si Bigfoot existe como una criatura que ha existido durante siglos o si es una leyenda moderna que se remonta a la época victoriana. Sin embargo, lo que está claro es que Bigfoot y Gigantopithecus existen como fenómenos biológicos que en su mayoría no han sido descubiertos por la ciencia.

Gigantopithecus es un término que se refiere a un gran primate que existió en el sudeste asiático durante el Paleolítico inferior . Usted puede estar pensando que todas las especies de simios extintos eran grandes, pero se sorprenderá al saber que se cree que Gigantopithecus fue mucho más grande que cualquier otro primate que haya vivido en la tierra, ¡incluido el orangután! Debido al gran tamaño de estos animales, fueron una rama evolutiva de los simios ancestrales.

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Gigantopithecus en comparación con el humano moderno. © Animal Planet / Uso Justo

La evidencia fósil disponible sugiere que Gigantopithecus no fue un primate particularmente exitoso. No está claro por qué se cree que se extinguió, pero es posible que esto se deba a la competencia que enfrentó con animales más grandes y agresivos.

La palabra Gigantopithecus se deriva de giganto, que significa “gigante”, y pithecus, que significa “mono”. Este nombre se refiere al hecho de que este primate probablemente fue una rama evolutiva de los simios ancestrales que ahora viven en África y el sudeste asiático.

¡Hoy, Gigantopithecus se ha mantenido como una controvertida evidencia prehistórica del Bigfoot! Aunque el nombre es un poco oscuro, ¡la evidencia fósil de este primate prehistórico es realmente asombrosa!

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