¿Ha tenido la Tierra encuentros con dispositivos interestelares en el pasado?

¿Cuál es la probabilidad de que un dispositivo tecnológico con una versión extraterrestre de nuestra Inteligencia Artificial visitara Los Álamos para almorzar en 1950?

¿Ha tenido la Tierra encuentros con dispositivos interestelares en el pasado?
Crédito de la imagen ilustrativa: n3m3/leonardo.ai

Dada la gran extensión del radio orbital de la Tierra alrededor del centro galáctico, 24.000 años luz, y la enorme edad de la Tierra, 4.600 millones de años, la posibilidad de un encuentro aleatorio durante un mes determinado en un volumen de un kilómetro cúbico cerca de la Tierra sería del orden de una parte en 10 elevado a 62. Eso representa una pequeña posibilidad, incluso si lo multiplicamos por los miles de millones de estrellas en la Vía Láctea de donde podría haberse originado el dispositivo o por el número adicional de empresarios similares a Elon Musk que podrían han existido en todos los planetas habitables.

La probabilidad es minúscula porque nuestra ventana de oportunidad representa una pequeña huella de bienes raíces en la Tierra y una línea de tiempo insignificante en la escala galáctica. No nos habríamos dado cuenta de la mayoría de las visitas porque solo en la última década hemos tenido la tecnología para detectar objetos interestelares del tamaño de campos de fútbol, ​​como ‘ Oumuamua , que fue descubierto como un objeto cercano a la Tierra en octubre de 2017 basado en su reflejo de la superficie de la Tierra, luz solar dentro de la órbita de la Tierra alrededor del Sol, o meteoritos interestelares del tamaño de un metro, que se descubrieron en enero de 2014 y marzo de 2017 a partir de la bola de fuego creada por la fricción en la atmósfera de la Tierra.

Por lo tanto, es prematuro dejarse perplejos por la pregunta de Enrico Fermi : “¿ dónde están todos? ”, publicado a la hora del almuerzo en compañía de Emil Konopinski, Edward Teller y Herbert York en el Laboratorio Nacional de Los Álamos en el verano de 1950. Esto fue siete décadas antes de que los astrónomos desarrollaran la capacidad de detectar los primeros objetos interestelares. En particular, los dos primeros meteoros interestelares exhibieron una fuerza material superior a la roca del sistema solar, y el primer objeto interestelar cercano a la Tierra, ‘Oumuamua, exhibió un empuje del Sol sin mostrar ninguna evidencia de una cola cometaria. Debería despertar nuestra curiosidad si estos mensajeros de lejos dan una respuesta afirmativa a la pregunta de Fermi.

La historia de formación de estrellas observada en el Universo implica que la mayoría de las estrellas similares al Sol se formaron hace 10 mil millones de años, 6,4 mil millones de años antes que la Tierra. Esto significa que otra civilización tecnológica podría haber sido anterior a la nuestra por miles de millones de años, lo que permitió que los cohetes químicos llegaran a la Tierra hace miles de millones de años.

Así como la Tierra gira alrededor del Sol una vez al año, el Sol gira alrededor del centro de la Vía Láctea cada 200 millones de años.

En un período orbital galáctico en el pasado, los dinosaurios comenzaron a vivir en la Tierra. Fueron extinguidos por el impacto de un asteroide hace 66 millones de años, hace aproximadamente un tercio de un período orbital. El cielo se veía diferente a los ojos de los dinosaurios porque el disco de la Vía Láctea estaba orientado en una parte diferente de nuestro cielo. Si las sondas tecnológicas hubieran visitado a los dinosaurios, habrían ignorado los objetos extraños en sus cielos tanto como ignoraron el asteroide mortal que se acercaba a ellos. Enrico Fermi nunca habría sido informado de su encuentro.

Hace dos períodos orbitales galácticos, aparecieron en la Tierra los primeros animales vertebrados terrestres con columna vertebral. Si hubieran sido visitados, habrían observado a los astronautas de inteligencia artificial (IA) con asombro y habrían realizado sus rutinas diarias sin registrar el incidente.

Hace aproximadamente 2,7 períodos galácticos, la explosión de especies del Cámbrico ocurrió en la Tierra, cuando prácticamente todos los animales principales de la familia comenzaron a aparecer en el registro fósil. Un astronauta de IA que visite antes de ese momento se sentiría decepcionado al encontrar solo formas de vida primitivas. El tiempo transcurrido desde la Explosión Cámbrica ahora solo representa el último 12% de la historia de la Tierra. En otras palabras, la probabilidad de cronometrar una sonda extraterrestre para presenciar vida compleja en la Tierra es solo 1/8.

La Tierra se congeló en eventos de bolas de nieve hace unos 3,2-3,6 períodos orbitales, lo que resultó en una visita muy aburrida para las cámaras interestelares. Cualquier observador extraterrestre desde la distancia habría considerado a la Tierra tan hostil a la vida como las lunas heladas de Júpiter y Saturno aparecen ante nuestros telescopios.

Desde que se formó la Tierra, ha dado la vuelta al centro galáctico 23 veces. La Tierra ha conquistado mucho espacio y potencialmente chocó con naves espaciales no funcionales, como los meteoritos interestelares representados por versiones de miles de millones de años de nuestras propias sondas interestelares: Voyager 1, Voyager 2, Pioneer 10, Pioneer 11 y New Horizons.

Pero la pregunta interesante es si la Tierra ha encontrado un dispositivo que funcione con IA. Nuestra mejor esperanza es imaginar que los extraterrestres no han perdido interés en la Tierra debido a su larga historia de vida primitiva. Si las sondas han visitado la Tierra en el pasado distante, es probable que también lo hagan en nuestro futuro. Dadas las tremendas dimensiones astronómicas del espacio y el tiempo en relación con las escalas humanas, es nuestro deber usar nuestros mejores telescopios y monitorear el cielo con la mente abierta y no considerar una visita como un “reclamo extraordinario”, en palabras de Carl Sagan, hasta que destinar los recursos para reunir las “ pruebas extraordinarias ” para comprobarlo.

El Proyecto Galileo trae una nueva perspectiva a esta búsqueda motivada por la curiosidad. Está financiado por donaciones privadas, lo que demuestra que el público en general está entusiasmado con las perspectivas. Informes recientes de Fenómenos Aéreos No Identificados (UAP/OVNI) al Congreso de los EE. UU. por parte del Director de Inteligencia Nacional en 2021 y 2022 indican que el gobierno de los EE. UU. también está interesado. Es hora de que la comunidad académica dominante se ponga al día y sirva a los intereses públicos y gubernamentales. El tema resuena más entre los contribuyentes que las especulaciones sobre dimensiones adicionales, el multiverso, la teoría de cuerdas, la supersimetría, la inflación cósmica o la naturaleza de la materia oscura y la energía oscura, que consumen la mayor parte del oxígeno en los pasillos de la academia convencional.

Ha llegado el momento de reemplazar la máxima de Steven Weinberg, ” Cuanto más comprensible parece el universo, más sin sentido parece “, con la ambición de dar sentido a nuestra corta vida en esta pequeña roca que llamamos Tierra, encontrando socios en la vasta extensiones de la Tierra, el espacio y el tiempo que nos ofrece el Universo. Las citas requieren acción de ambos lados, y el éxito nos beneficiaría enormemente si la pareja representara nuestro futuro tecnológico.

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