Tumba de Senenmut y el primer mapa estelar conocido en el antiguo Egipto


Tumba de Senenmut y el primer mapa estelar conocido en el antiguo Egipto: el mapa estelar más antiguo conocido en Egipto se descubrió hace más de ochenta años y representa una parte principal de la decoración de la tumba; dentro de la tumba también se encontró un boceto del dueño de la tumba, luego identificado como Senenmut (Senemut).
Harry Burton, 1926–27 (M8C 173). Archivos de la Expedición Egipcia, Departamento de Arte Egipcio. Créditos: Museo Metropolitano de Arte
Retrato de Senenmut, mayordomo de Amón, en su tumba de Deir el-Bahri (TT 252). Fotografía de Harry Burton, 1926–27 (M8C 173). Archivos de la Expedición Egipcia, Departamento de Arte Egipcio. Créditos: El Museo Metropolitano de Arte

Senenmut era el mayordomo de Amón, Senenmut, uno de los cortesanos más influyentes en el reinado de la faraona Hatshepsut y, de hecho, su cortesano favorito.

Construida durante la XVIII dinastía egipcia (ca. 1473 a. C.), la tumba (TT 353) está ubicada al norte de la calzada que conduce al templo de Hatshepsut en Deir el-Bahri en Tebas, en la orilla occidental del Nilo. La capilla de ofrendas de Senenmut fue excavada en la colina prominente de Sheikh Abd el-Qurna.

TT 353 de Sen-en-Mut (tumba de Senenmut) - hipogeo construido por orden de Sen-en-Mut, de 97,36 m de largo y 41,93 m de profundidad. Imagen vía Wikipedia
TT 353 de Sen-en-Mut (tumba de Senenmut) – hipogeo construido por orden de Sen-en-Mut, de 97,36 m de largo y 41,93 m de profundidad. Imagen vía Wikipedia

El techo astronómico de la tumba de Senenmut sigue siendo una decoración muy impresionante; estaba dividido en dos paneles: cielos del sur y del norte. La parte sur (parte superior) representa estrellas decanal (pequeñas constelaciones), que se usaban en la astronomía del antiguo Egipto. También hay constelaciones del cielo del sur como Orión y Canis Major. Sobre el cielo, y los planetas Júpiter, Saturno, Mercurio y Venus, todos con deidades relacionadas con ellos navegando en pequeñas embarcaciones por el cielo. La parte sur del techo significa las horas de la noche.

La parte norte (parte inferior) muestra la constelación Ursa Major; las otras constelaciones no han sido identificadas. A la derecha ya la izquierda, se muestran 8 o 4 círculos y debajo de ellos varias deidades, cada una de las cuales lleva un disco solar hacia el centro de la imagen.

Las inscripciones asociadas con los círculos marcan las celebraciones mensuales originales en el calendario lunar, mientras que las deidades marcan los días originales del mes lunar.

Gráfico astronómico en el techo de la tumba de Senenmut
La carta astronómica en el techo de la tumba de Senenmut. Imagen: wikipedia

Excepto por el techo astronómico en su tumba en Qurna, las excavaciones también revelaron 150 ostraca que incluyen dibujos, varias listas, informes y cálculos.

La historia de la tumba de Senenmut es bastante oscura. Hasta el año 16 del reinado de Hatshepsut/Thutmosis III, Senenmut aún ocupó sus cargos; entonces algo sucedió. Se perdió su rastro y su tumba inacabada (TT353) fue cerrada y parcialmente destruida.

¿Cayó en desgracia o se retiró? Quizás simplemente murió por causas naturales.

Ostracon encontrado en el vertedero debajo de la capilla de la tumba de Senenmut (SAE 71) que se cree que representa su doble perfil. Ahora reside en el Museo Metropolitano.
Ostracon encontrado en el vertedero debajo de la capilla de la tumba de Senenmut (SAE 71) que se cree que representa su doble perfil. Ahora reside en el Museo Metropolitano.

Se desconoce su verdadero lugar de enterramiento. La fascinante decoración del techo nos hace preguntarnos cuán importante fue Senenmut. Nació de padres alfabetizados, de clase provincial, Ramose y Hatnofer y, sin embargo, saltó a la fama durante la regencia de Hatshepsut y se convirtió en un visir importante y muy respetado del rey. Se cree que Senenmut tuvo más de 80 títulos diferentes.

Comenzó su carrera como “Mayordomo de la esposa de Dios” (Hatshepsut) y “Mayordomo de la hija del rey” (Neferure), lo que se confirmó cuando los arqueólogos encontraron una estatua tallada en un nicho profundo sobre la fachada de la capilla de ofrendas de Senenmut. La estatua representaba a Senenmut con la hija de Hatshepsut, Neferure, a quien sirvió como tutor.

¿Senenmut también fue astrónomo? ¿ Qué tipo de relación tenía realmente con la reina Hatshepsut ? Él estaba a cargo de su dinero, sus edificios y sus campañas. Su acceso a ella estaba más cerca que cualquier otra persona. En más de 20 estatuas, se le muestra abrazando a la hija de Hatshepsut cuando era niña, lo que demostró a todos que tenía esta estrecha conexión. 

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