1,6 millones de sistemas estelares escaneados en busca de tecnología alienígena

Un grupo de físicos irlandeses, utilizando el telescopio irlandés LOFAR de última generación, llevó a cabo un estudio exhaustivo de 1,6 millones de sistemas estelares previamente identificados como candidatos intrigantes para detectar signos de tecnología extraterrestre.

Esta iniciativa, una parte integral del proyecto Breakthrough Listen y el último esfuerzo de Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI), marcó una incursión pionera en el escaneo de frecuencias de radio significativamente más bajas que las buscadas en intentos anteriores.

Aunque este examen exhaustivo no arrojó ninguna evidencia concluyente de tecnología extraterrestre, los 1,6 millones de sistemas estelares analizados representan sólo una fracción del campo potencial de búsqueda.

Los investigadores involucrados ya están en el proceso de actualizar sus equipos para extender su alcance a un espectro aún más amplio de frecuencias de radio.

El anuncio oficial del equipo de investigación del Trinity College de Dublín subraya que los esfuerzos por detectar señales de radio de otros sistemas estelares tienen una historia que abarca más de seis décadas.

Estos esfuerzos, que alguna vez fueron considerados una actividad científica marginal en el mejor de los casos y una lamentable mala asignación de recursos en el peor, han ido ganando impulso gracias a la acumulación de evidencia científica que sugiere que las condiciones para la vida en el cosmos están muy extendidas.

“En los últimos 50 años, ha aumentado constantemente la evidencia de que los constituyentes y condiciones necesarios para la vida son relativamente comunes en el Universo”, explicó el profesor Evan Keane, profesor asociado de Radioastronomía en la Escuela de Física de Trinity, “lo que plantea una de las mayores Preguntas sin respuesta: ¿estamos realmente solos?”

En sus hallazgos publicados en el Astronomical Journal, los investigadores enfatizan que los trabajos anteriores de SETI se concentraron predominantemente en frecuencias superiores a 1 GHz debido a las limitaciones de los telescopios de un solo plato .

Por el contrario, el equipo aprovechó una serie de múltiples telescopios, lo que les permitió explorar frecuencias tan bajas como 110 – 190 MHz, un rango muy por debajo del umbral de cualquier investigación SETI anterior.

“Lo que hace que estudios como este sean realmente cautivadores es el hecho de que estamos llevando estos telescopios a sus límites absolutos, dirigiéndolos hacia porciones sustanciales del cielo”, dijo Owen Johnson, Ph.D. Candidato en la Escuela de Física de Trinity y primer autor del estudio.

“Como resultado, tenemos la emocionante posibilidad de descubrir todo tipo de fenómenos salvajes y maravillosos durante este proceso y, si somos muy afortunados, incluso encontrarnos con nuestros vecinos cósmicos”.

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