El impacto cósmico hace 12.800 años obligó a los cazadores-recolectores del Levante a adoptar prácticas agrícolas

El impacto cósmico hace 12.800 años obligó a los cazadores-recolectores del Levante a adoptar prácticas agrícolas

Crédito: Adobe Stock – Slanapotam

La agricultura en Siria comenzó con una explosión hace 12.800 años cuando un cometa fragmentado se estrelló contra la atmósfera de la Tierra. La explosión y los cambios ambientales posteriores obligaron a los cazadores-recolectores del asentamiento prehistórico de Abu Hureyra a adoptar prácticas agrícolas para aumentar sus posibilidades de supervivencia.

El impacto cósmico hace 12.800 años obligó a los cazadores-recolectores del Levante a adoptar prácticas agrícolas

Representación de una casa de pozo Dryas anterior a la época más joven. Los números representan ubicaciones aproximadas de las muestras examinadas. Crédito: Universidad de California – Santa Bárbara

Ésa es la afirmación hecha por un grupo internacional de científicos en uno de los cuatro artículos de investigación relacionados, todos publicados en la revista  Science Open: Airbursts and Cratering Impacts.  Los artículos son los últimos resultados de la investigación de la hipótesis del impacto del Dryas más joven, la idea de que un enfriamiento anómalo de la Tierra hace casi 13 milenios fue el resultado de un impacto cósmico.

“En esta región general, hubo un cambio de condiciones más húmedas, boscosas y con diversas fuentes de alimento para los cazadores-recolectores, a condiciones más secas y frías cuando ya no podían subsistir sólo como cazadores-recolectores”, dijo el científico terrestre James Kennett, profesor emérito de UC Santa Bárbara. El asentamiento de Abu Hureyra es famoso entre los arqueólogos por su evidencia de la transición más temprana conocida de la recolección de alimentos a la agricultura. “Los aldeanos empezaron a cultivar cebada, trigo y legumbres”, señaló. “Esto es lo que la evidencia muestra claramente”.

Actualmente, Abu Hureyra y su rico registro arqueológico se encuentran bajo el lago Assad, un embalse creado por la construcción de la presa Taqba en el río Éufrates en la década de 1970. Pero antes de esta inundación, los arqueólogos lograron extraer gran cantidad de material para estudiar. “Los ocupantes de la aldea”, afirman los investigadores en el artículo, “dejaron un registro abundante y continuo de semillas, legumbres y otros alimentos”.

Al estudiar estas capas de restos, los científicos pudieron discernir los tipos de plantas que se recolectaban en los días más cálidos y húmedos antes de que cambiara el clima y en los días más fríos y secos después del inicio de lo que ahora conocemos como el Dryas Reciente. período fresco.

Antes del impacto, descubrieron los investigadores, la dieta prehistórica de los habitantes incluía leguminosas y cereales silvestres, y “cantidades pequeñas pero significativas de frutas y bayas silvestres”. En las capas correspondientes al tiempo posterior al enfriamiento, las frutas y bayas desaparecieron y su dieta se desplazó hacia granos y lentejas de tipo más doméstico, a medida que la gente experimentó con los primeros métodos de cultivo.

Aproximadamente 1.000 años después, todos los “cultivos fundadores” del Neolítico (trigo escanda, trigo escanda, cebada descascarada, centeno, guisantes, lentejas, arveja amarga, garbanzos y lino) se cultivaban en lo que ahora se llama el Creciente Fértil. Las plantas resistentes a la sequía, tanto comestibles como no comestibles, también se vuelven más prominentes en el registro, lo que refleja un clima más seco que siguió al repentino impacto del invierno al inicio del Dryas Reciente.

La evidencia también indica una caída significativa en la población del área y cambios en la arquitectura del asentamiento para reflejar un estilo de vida más agrario, incluido el corral inicial para el ganado y otros marcadores de domesticación animal.

Para ser claros, dijo Kennett, la agricultura surgió finalmente en varios lugares de la Tierra en el Neolítico, pero surgió primero en el Levante (actual Siria, Jordania, Líbano, Palestina, Israel y partes de Turquía) iniciado por el severo clima. condiciones que siguieron al impacto.

Y qué impacto debe haber sido.

En las capas de 12.800 años de antigüedad correspondientes al cambio entre la caza, la recolección y la agricultura, el registro de Abu Hureyra muestra evidencia de incendios masivos. La evidencia incluye una capa de “alfombra negra” rica en carbono con altas concentraciones de platino, nanodiamantes y diminutas esférulas metálicas que sólo podrían haberse formado bajo temperaturas extremadamente altas, más altas que cualquiera que pudiera haber sido producida por la tecnología humana en ese momento.

La explosión aplastó árboles y chozas de paja, salpicando vidrio derretido sobre cereales y granos, así como sobre los primeros edificios, herramientas y huesos de animales encontrados en el montículo, y muy probablemente también sobre personas.

Este evento no es la única evidencia de una explosión cósmica en un asentamiento humano. Los autores informaron anteriormente de un evento más pequeño pero similar que destruyó la ciudad bíblica de Tall el-Hammam en el valle del Jordán alrededor del año 1600 a.C.

El impacto cósmico hace 12.800 años obligó a los cazadores-recolectores del Levante a adoptar prácticas agrícolas

Pequeños trozos de hueso (azul) salpicados de vidrio fundido (bronceado). Crédito: Universidad de California – Santa Bárbara

La capa de estera negra, nanodiamantes y minerales fundidos también se han encontrado en otros 50 sitios en América del Norte, América del Sur y Europa, cuya colección se ha denominado el campo esparcido del Dryas más joven.

Según los investigadores, es evidencia de un evento destructivo simultáneo generalizado, consistente con un cometa fragmentado que se estrelló contra la atmósfera de la Tierra. Las explosiones, los incendios y el posterior impacto invernal, dicen, provocaron la extinción de la mayoría de los animales grandes, incluidos los mamuts, los gatos con dientes de sable, los caballos y los camellos americanos, así como el colapso de la cultura norteamericana Clovis.

Debido a que el impacto parece haber producido una explosión aérea, no hay evidencia de cráteres en el suelo. “Pero no es necesario un cráter”, dijo Kennett. “Muchos impactos aceptados no tienen ningún cráter visible”. Los científicos continúan recopilando evidencia de explosiones cósmicas de presión relativamente baja, del tipo que ocurre cuando la onda de choque se origina en el aire y viaja hacia la superficie de la Tierra.

“El cuarzo impactado es bien conocido y es probablemente el indicador más sólido de un impacto cósmico”, continuó. Sólo fuerzas a la par de las explosiones a nivel cósmico podrían haber producido deformaciones microscópicas dentro de los granos de arena de cuarzo en el momento de los impactos, y estas deformaciones se han encontrado en abundancia en los minerales extraídos de los cráteres de impacto.

Esta “crème de la crème” de evidencia de impacto cósmico también ha sido identificada en Abu Hureyra y en otros sitios del Younger Dryas Boundary (YDB), a pesar de la ausencia de cráteres. Sin embargo, se ha argumentado que el tipo de cuarzo fracturado por choque encontrado en los sitios YDB no es equivalente al encontrado en los sitios de formación de grandes cráteres, por lo que los investigadores trabajaron para vincular estas deformaciones con eventos cósmicos de menor presión.

Para hacerlo, recurrieron a explosiones provocadas por el hombre de la magnitud de los estallidos aéreos cósmicos: pruebas nucleares realizadas en el campo de bombardeo de Alamogordo en Nuevo México en 1945 y en Kazajstán, en 1949 y 1953. Al igual que los estallidos aéreos cósmicos, las explosiones nucleares ocurrieron sobre la tierra, enviando ondas de choque hacia la Tierra.

“En los artículos, caracterizamos cuáles son las morfologías de estas fracturas por choque en estos eventos de baja presión”, dijo Kennett. “E hicimos esto porque queríamos compararlo con lo que tenemos en el cuarzo fracturado por choque en el Límite del Dryas Reciente, para ver si había alguna comparación o similitud entre lo que vemos en el sitio de pruebas atómicas Trinity y otras bombas atómicas. explosiones.”

El impacto cósmico hace 12.800 años obligó a los cazadores-recolectores del Levante a adoptar prácticas agrícolas

Fracturas por choque a baja presión en cuarzo. Crédito: Universidad de California – Santa Bárbara

Entre el cuarzo impactado en los sitios de pruebas nucleares y el cuarzo encontrado en Abu Hureyra, los científicos encontraron estrechas asociaciones en sus características, a saber, fracturas de impacto llenas de vidrio, indicativas de temperaturas superiores a 2.000 grados centígrados, por encima del punto de fusión del cuarzo.

“Por primera vez, proponemos que el metamorfismo de choque en los granos de cuarzo expuestos a una detonación atómica es esencialmente el mismo que durante una explosión cósmica a baja altitud y presión”, dijo Kennett. Sin embargo, la llamada “presión más baja” sigue siendo muy alta: probablemente superior a 3 GPa o alrededor de 400.000 libras por pulgada cuadrada, equivalente a unos cinco aviones 737 apilados en una moneda pequeña.

El novedoso protocolo que los investigadores desarrollaron para identificar fracturas por choque en granos de cuarzo será útil para identificar explosiones de aire previamente desconocidas que se estima que se repetirán cada pocos siglos o milenios.

En conjunto, la evidencia presentada por estos artículos, según los científicos, “implica un nuevo vínculo causal entre los impactos extraterrestres, el cambio ambiental y climático hemisférico y los cambios transformadores en las sociedades y culturas humanas, incluido el desarrollo agrícola”.

El estudio fue publicado en la revista Airbursts and Cratering Impacts.  

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