Por qué deberíamos tomarnos en serio los ovnis

La mayoría de los niños pasan por una fase espacial. Pero la mía continuó después de que vi a la NASA lanzar sus naves espaciales Gemini y Mercury en la televisión. Y continuó después de que me uní al club OVNI de mi escuela en Winnipeg (Canadá). Cuando me matriculé en la Universidad de Manitoba, opté por una licenciatura en ciencias; Quería ser astrónomo. Felizmente pasaría todos mis días mirando hacia arriba.

Por qué deberíamos tomarnos en serio los ovnis
Crédito de imagen ilustrativa

En ese momento, mis profesores recibían toneladas de llamadas de civiles sobre avistamientos de ovnis. Convencidos de que era una tontería, dejaron de contestar. Les pregunté si podían pasarme las llamadas. A lo largo de mi primer año, recibí informes de observadores de ovnis y, en ocasiones, incluso los visité en sus hogares. Sus avistamientos fueron en su mayoría cosas como estrellas y aviones: errores honestos. Pero otros, como el cuento familiar sobre una “ noria de luces ”, no tenían explicaciones sencillas. Un profesor me pidió que hiciera una presentación sobre lo que había escuchado. Cientos de personas llenaron el auditorio. Me convertí en el “chico OVNI” de la noche a la mañana.

En lo que respecta a los entusiastas de los ovnis, no soy yo quien dice: ” Los extraterrestres están aquí robando nuestra agua y secuestrando gente “. A menudo me critican por ser demasiado escéptico. Siempre he considerado a los OVNIs, que están separados de los extraterrestres, como un problema científico que debe investigarse utilizando herramientas adecuadas y métodos rigurosos.

Desde la década de 1980, he producido el Canadian UFO Survey , una colección anual de avistamientos de todo el país. Extrae datos de documentos gubernamentales e informes de pilotos, policías y civiles y luego los desglosa según criterios como el número de testigos y el “nivel de extrañeza”. Cada año se presentan en Canadá entre 700 y 1.000 informes, de los cuales entre dos y cinco por ciento desafían la categorización. Aproximadamente el 10% de todos los canadienses han tenido avistamientos, y este número sólo incluye a aquellos que lo informaron. Ya sea que los llames ovnis o UAP, fenómenos anómalos no identificados, un término que está ganando terreno.(dentro del gobierno de EE. UU., etc.)– son entidades reales que vale la pena estudiar seriamente.

Una serie de incidentes recientes y de alto perfil han desencadenado nuestro último frenesí OVNI: en febrero pasado, un avión militar estadounidense derribó un globo de vigilancia chino frente a la costa de Carolina del Sur, luego tres objetos benignos más sobre el lago Hurón, Yukon y Alaska dentro de una semana. Los ovnis también fueron objeto de una audiencia de dos horas en el Congreso estadounidense en julio, seguida de una audiencia en el Congreso mexicano en septiembre (completa con restos extraterrestres falsos presentados por un periodista local).

A medida que nuestro espacio aéreo se comercialice más, con los drones de reparto de paquetes de Amazon Prime Air uniéndose a los satélites Starlink de Elon Musk en el cielo, habrá cada vez más razones válidas para rastrear ovnis. Uno de los principales es la seguridad: los pilotos de aerolíneas, por ejemplo, informan periódicamente sobre avistamientos de ovnis, que a menudo resultan ser drones civiles. Sin embargo, si ven luces u otras rarezas (invisibles para el control del tráfico aéreo), eso es una gran preocupación. Ya sea que estos avistamientos indiquen un mal funcionamiento en el sistema para evitar colisiones de un avión, un piloto con ojos cansados ​​o un OVNI real, pueden representar un peligro para la seguridad de los pasajeros. Los ovnis también son una cuestión de defensa nacional. Se vieron objetos que coincidían con las descripciones del infame globo espía de la primavera pasada flotando sobre partes de Canadá meses antes de que el ejército estadounidense reconociera oficialmente el globo. Necesitamos prestar más atención.

La primera solución debería ser cómo maneja el gobierno canadiense los avistamientos. En este momento, una red diversa de agencias acepta informes; muchos se comunican y no se comunican entre sí. La Real Fuerza Aérea Canadiense pasó el control oficial del archivo al Consejo Nacional de Investigación, o NRC, en la década de 1960, cuando los ovnis ya no se consideraban una cuestión puramente de seguridad, sino científica. (Los avistamientos fueron normalmente meteoritos.) La NRC delegó algunos incidentes a destacamentos de la RCMP para investigaciones locales, luego abandonó el expediente en 1995 por razones de costos. Después de eso, el expediente OVNI se convirtió en un tema administrativo candente, y finalmente cayó en manos de Transport Canada y Nav Canada , una organización sin fines de lucro que gestiona los incidentes de aviación del país. Nav Canada no está sujeto a solicitudes de acceso a la información, por lo que en este momento hay un agujero negro gigante rodeando lo que se está investigando.

Canadá debería establecer un depósito central donde se puedan recopilar y analizar nuevos informes de ovnis. Cada año, esta oficina debe producir un informe público, de la misma manera que la Corte Suprema de Canadá publica su informe anual. Este resumen debería incluir avistamientos de civiles: agricultores, observadores de aves e incluso contadores que miran hacia arriba durante su viaje diario. La ciencia siempre ha avanzado gracias a las observaciones de la gente corriente.

La comunidad científica en general también necesitará participar en estudios OVNI para proporcionar datos adecuados a los canadienses. Ya hay buenas noticias en este frente. En septiembre pasado, la NASA publicó un informe de 33 páginas que pedía una mejor recopilación de datos sobre ovnis, posiblemente con la ayuda de tecnología de inteligencia artificial y aplicaciones de código abierto para teléfonos inteligentes . También a principios de este año, surgió la noticia de que la Oficina del Asesor Científico Principal de Canadá había lanzado el Proyecto Sky Canada , el primer esfuerzo de investigación OVNI conocido del gobierno canadiense en tres décadas. El objetivo es examinar cómo se rastrean los ovnis en Canadá. (Se esperan resultados para 2024). Estos avances abren la puerta al uso de herramientas científicas como la videovigilancia, la tecnología de detección remota y los telescopios. Pueden ayudarnos a identificar lo que vemos y también responder preguntas como cuánto tiempo estuvo allí y cómo se movió. A los científicos les gustan los datos tangibles y replicables, no los cuentos fantásticos. Estas herramientas pueden proporcionar eso.

Me gustaría ver que las instituciones postsecundarias canadienses incluyan más cursos centrados en los ovnis en sus disciplinas, y no solo en astronomía. Los ingenieros, por ejemplo, podrían especular sobre los detalles técnicos de cómo podrían funcionar los viajes interestelares. Ha habido algunas investigaciones sobre ovnis en universidades canadienses, como el Instituto de Estudios Aeroespaciales de la Universidad de Toronto. Pero en su mayor parte, la ufología –el estudio de los ovnis– permaneció dentro de la “facultad invisible”, entre los científicos que realizaban investigaciones por interés, sin apoyo institucional.

También está el problema de la desinformación: cuando los científicos rechazan la validez del estudio de los ovnis, los canadienses no se sienten menos fascinados por ellos. Simplemente nos vemos obligados a conformarnos con fuentes de información marginales y menos confiables. (Un documento de Sky Canada , por ejemplo, enumera la “ prevención de la teoría de la conspiración ” como una prioridad). Quedamos atrapados en la especulación salvaje en Reddit o X , o miramos Encounters , la nueva y popular (pero incompleta) serie documental sobre ovnis de Netflix . . Piedras de toque de la cultura pop como Star Trek y Unsolved Mysteries alimentan nuestro deseo fundamental de saber si estamos solos o no en el universo. Pero el deber cívico de los científicos es proporcionarnos los hechos.

Por supuesto, me intriga la idea de los extraterrestres. Varios canadienses, incluido yo mismo, estamos trabajando actualmente en el Proyecto Galileo , un proyecto de investigación internacional con sede en Harvard. Su objetivo es buscar sistemáticamente vida extraterrestre; Estoy asesorando al equipo sobre cómo obtener mejores datos sobre ovnis. No creo que conozca a ningún hombrecito verde en mi vida, y la posibilidad de que extraterrestres visiten a los canadienses es remota. Pero no es cero. Como cualquier aficionado a la ciencia, creo que la verdad está ahí fuera.

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