¿Estaba el chamanismo en la «Iglesia del Diablo» en Koli basado en resonancia acústica?

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En el Parque Nacional de Koli, ubicado en el este de Finlandia, se encuentra una célebre cueva en grieta de 34 metros de extensión llamada Pirunkirkko, también conocida como la Iglesia del Diablo. Según la tradición local, este lugar servía de encuentro para los sabios de la zona en su búsqueda por conectar con el mundo espiritual. Incluso en la actualidad, es frecuentado por practicantes del chamanismo, quienes llevan a cabo sesiones de percusión en este enigmático sitio.

En un nuevo artículo escrito por Riitta Rainio, investigadora de arqueología en la Universidad de Helsinki, y Elina Hytönen-Ng, investigadora de estudios culturales en la Universidad de Finlandia Oriental, se explora la acústica de la Iglesia del Diablo y examina si sus propiedades acústicas podrían explicar las creencias asociadas con ella, y por qué fue elegida como lugar para actividades y rituales que involucran el sonido.

Ahora, dos investigadoras han revisado archivos históricos que evidencian cómo varios sabios y sanadores conocidos operaban en el área de Koli. El más famoso de ellos era un hombre conocido como Kinolainen, a veces también referido como Tossavainen, quien utilizaba la Iglesia del Diablo para rituales mágicos.

«Según la tradición popular, Kinolainen llevaba a sus pacientes a la “iglesia” para hablar con el Diablo sobre las causas y curas de sus dolencias. Este tipo de ritual de sanación a menudo incluía gritos fuertes, pisoteos, disparos y golpes», explicó Riitta Rainio, , investigadora de arqueología en la Universidad de Helsinki y una de las autoras de un estudio publicado recientemente en Open Archaeology.

La coautora, Elina Hytönen-Ng de la Universidad de Finlandia Oriental, también entrevistó y observó a un practicante moderno de chamanismo que usa la Iglesia del Diablo para rituales. Según el practicante, hay una energía especial en la cueva que crea una conexión fuerte con la naturaleza circundante y con las propias raíces.

«El practicante mencionó en la entrevista que las sesiones de percusión, especialmente en la parte trasera de la cueva, han abierto “nuevos horizontes”», comentó.

Según las investigadoras finlandesas, las mediciones acústicas realizadas en la parte posterior de la cueva, con paredes lisas y en forma de pasillo, muestran un fuerte fenómeno de resonancia. El fenómeno es causado por una onda estacionaria entre las paredes paralelas y lisas, generando un tono a la frecuencia natural de la cueva, 231 Hz, que permanece audible durante aproximadamente un segundo después de impulsos agudos, como aplausos, golpes de tambor o ruidos fuertes.

Los tonos vocalizados en la cueva cerca de la frecuencia de 231 Hz son amplificados y prolongados por la cueva.

«Grabamos al practicante chamánico y encontramos que vocalizaba repetidamente tonos de 231 Hz, los cuales eran luego amplificados por la cueva a su frecuencia natural», dijo Rainio.

Un fenómeno raro en el entorno natural

La resonancia es un fenómeno común en un entorno construido, especialmente en habitaciones pequeñas, pero es rara en el entorno natural donde superficies lisas, sólidas y paralelas son poco frecuentes. De acuerdo a las investigadoras, por lo tanto, se puede suponer que la resonancia que ocurre en la parte más interna de la Iglesia del Diablo ha sido un fenómeno sonoro excepcional para las personas que vivían en la región hace siglos.

Resonancias distintivas similares en el entorno natural se han medido, por ejemplo, en cuevas del Paleolítico en Francia y España, especialmente cerca de pinturas en las paredes de las cuevas.

La entrada a la cueva tiene solo 1 m × 1.3 m de área y está delimitada por rocas abultadas hacia arriba y hacia abajo. Una piedra redondeada hace las veces de umbral, sobre la cual se debe inclinar uno para gatear. El primer corredor exterior mide 6.4 m de longitud, 1 m de ancho y entre 1 y 2 m de altura. Termina en una esquina rectangular, siendo el lugar más oscuro de toda la cueva. Crédito: R. Rainio, E. Hytönen-Ng.

Rainio y Hytönen-Ng sospechan que un tono persistente amplificado por la resonancia probablemente ha sido audible en el trasfondo de los rituales realizados en la Iglesia del Diablo. Según las autoras, el efecto de esta resonancia puede haber sido sutil e inconsciente, pero podría haber dado forma significativa a las creencias y experiencias asociadas con la cueva.

«Lo que un investigador de acústica percibe como resonancia, personas del pasado podrían haber sentido como la presencia de un espíritu, y un practicante chamánico puede sentir la presencia de una energía excepcional, cada uno según su trasfondo», concluyen.

El estudio proporciona así un ejemplo de cómo la resonancia puede utilizarse para establecer una comunicación concreta y un diálogo con un espacio físico, un lugar o el entorno natural.

 

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