Puede haber vida debajo de los glaciares de sal de Mercurio, dicen los científicos

El planeta Mercurio parece un lugar inhóspito para la vida, con temperaturas superficiales que alcanzan los abrasadores 420 grados Celsius debido a su extrema proximidad al Sol. Pero una nueva investigación sugiere que hay regiones en el planeta más pequeño del Sistema Solar que pueden tener las condiciones adecuadas para la supervivencia de la vida biológica.

Puede haber vida debajo de los glaciares de sal de Mercurio, dicen los científicos
Crédito: NASA, CC BY-SA 4.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0 , vía Wikimedia Commons

Los científicos del Instituto de Ciencias Planetarias (PSI) en Arizona dicen que han encontrado evidencia de glaciares de sal en la superficie del planeta, regiones similares a los ambientes extremadamente duros y ricos en sal de la Tierra donde la vida todavía encuentra una manera de existir.

Alexis Rodríguez, científico de PSI y autor principal de un nuevo artículo publicado en Planetary Science Journal , dijo en un comunicado :

“Específicos compuestos de sal en la Tierra crean nichos habitables incluso en algunos de los entornos más hostiles donde se encuentran, como el árido desierto de Atacama en Chile.

Esta línea de pensamiento nos lleva a considerar la posibilidad de que existan áreas subterráneas en Mercurio que puedan ser más hospitalarias que su dura superficie”.

La sonda Messenger de la NASA enviada a Mercurio reveló que el planeta contenía compuestos volátiles -como sodio, potasio, azufre y cloro- que los científicos pensaban que habían sido eliminados hace mucho tiempo debido a la proximidad del planeta al Sol y la falta de atmósfera.

Los investigadores centraron su estudio en dos zonas del planeta, un cráter de impacto llamado Raditladi y una región en el polo norte llamada Borealis Chaos.

Al estudiar estas regiones, los investigadores concluyeron que una cantidad considerable de estos compuestos volátiles se encuentran en formas subterráneas similares a los glaciares, que se descubren cuando un asteroide golpea la superficie del planeta.

Los científicos sugieren que estas capas de sal se formaron originalmente en el pasado distante del planeta, cuando los volcanes expulsaron vapores de agua que contenían sodio, que se condensaban en charcos temporales de agua. Luego, el Sol evaporaría el agua, dejando atrás el sodio que se ha acumulado en capas durante miles de millones de años.

Estas capas podrían contener evidencia de vida, propone el equipo, al igual que las duras piscinas de sal de nuestro planeta, que podrían albergar vida microbiana.

Además de estos compuestos volátiles y glaciares salinos, es posible que pronto se descubran más misterios. Los científicos están ansiosos por que la sonda BepiColombo , un esfuerzo conjunto europeo y japonés, llegue al planeta en 2025 y comience a recopilar datos.

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