Si bien prepararse para la amenaza de un impacto de asteroide puede parecer un ejercicio hipotético, en realidad no lo es.

El Sistema Solar se ha calmado mucho desde épocas anteriores cuando los impactos eran más frecuentes. Pero es sólo cuestión de tiempo que un asteroide se dirija directamente hacia la Tierra. La probabilidad de un impacto no es cero.

Tan difícil como determinar cuándo vendrá uno por nosotros es la tarea de lograr que la humanidad coopere y se prepare para ello.

He aquí un hecho indiscutible que los pensamientos y las oraciones no pueden dejar de lado: incluso un modesto asteroide de 500 metros de diámetro puede asestar un poderoso golpe a la Tierra y liberar más de 10 gigatones de energía.

Si golpeara tierra, este impacto excavaría un cráter de 9 kilómetros de diámetro y 0,7 kilómetros de profundidad. Podría producir 4 km 3 de material eyectado. La eyección se calentaría súbitamente y sería impulsada hacia la atmósfera, solo para llover y provocar tormentas de fuego. Si el asteroide choca contra el océano, los tsunamis masivos se convierten en una poderosa amenaza.

De cualquier manera, el curso de la civilización humana se vería alterado para siempre, lo cual es una forma educada de decir que estaríamos jodidos. Todo se reduce al tamaño del objeto que impacta, y hay muchos asteroides de más de 500 metros. (Para ser justos, también hay muchos que son mucho más pequeños).

Quien sobreviviera al impacto de un asteroide lo suficientemente grande probablemente se vería envuelto en una lucha por la supervivencia que rivalizaría con la lucha que enfrentaron nuestros ancestros.

Nada de esto es una novedad para las personas que estudian los asteroides, catalogan los amenazantes y tratan de desarrollar formas no sólo de predecir un impacto sino también de eliminar la amenaza. Algunas de esas mismas personas, tanto científicos como políticos, celebraron la Conferencia de Defensa Planetaria de 2023 para examinar todas las cuestiones relacionadas con el impacto de un asteroide.

Ahora, un grupo de investigadores ha realizado un análisis en profundidad de la conferencia y ha analizado con más detalle nuestra respuesta.

Sus resultados aparecen en un artículo de la revista Acta Astronautica. Se titula ” Consecuencias diplomáticas, geopolíticas y económicas de una amenaza inminente de asteroide “. La autora principal es Laura Jamschon Mac Garry, diplomática que también es profesora en la Universidad de Belgrano y la Universidad del Salvador en Buenos Aires, Argentina.

En su análisis, los autores consideran cosas más allá de la respuesta científica y tecnológica. También consideran el marco jurídico internacional, la práctica de los Estados en foros multilaterales y la opinión de los académicos.

En primer lugar, no hay nada de pánico en su enfoque. “El impacto de un asteroide con la Tierra es un evento de muy baja probabilidad. Sin embargo, si ocurriera, las consecuencias podrían ser devastadoras”, afirma el informe.

Todos sabemos eso. Pero a diferencia de otros desastres naturales, podemos ver acercarse un asteroide y podemos prepararnos para ello. Eso coloca los impactos potenciales en una categoría separada de cosas como terremotos o erupciones volcánicas.

La premisa de la Conferencia es bastante sencilla: un asteroide de 500 metros de diámetro se dirige hacia la Tierra. Es un asteroide cercano a la Tierra recientemente detectado y encontrado en enero. Debido a la órbita del asteroide, fue difícil de detectar. El PDC lo consideró un asteroide potencialmente peligroso (PHA) y le dio el nombre de 2023 PDC.

A medida que continuaron las observaciones de seguimiento, los asistentes aprendieron que aumentaban las probabilidades de que el PDC en 2023 impactara la Tierra. Finalmente, determinaron que el asteroide chocaría contra la Tierra en octubre de 2036, lo que le daría a la humanidad un plazo de espera de 12,5 años.

Ese tiempo de entrega es fundamental. Le da tiempo a la humanidad para estudiar el asteroide, determinar su composición e incluso enviar una nave espacial para estudiarlo. Todo eso suena bien. Pero hay un lado oscuro en todo ese tiempo de espera.

“Por otro lado, también hubo una desventaja relacionada con el largo plazo de entrega”, escriben los autores.

Una vez que supiéramos dónde atacaría, reinaría el caos en esa región. ¿Adónde irían todos? ¿Quién los acogería? Los bancos quebrarían y el sistema económico colapsaría. La industria colapsaría, y también la agricultura y la producción de alimentos.

La gente intentaría huir y la ley y el orden podrían colapsar. En resumen, sería una época de imprevisibilidad y caos. Podría haber guerras, sectas, dictadores fascistas y quién sabe qué otras manifestaciones del lado animal primitivo de la humanidad. Tal vez un segmento de la población sería culpado como chivo expiatorio y encerrado en campos.

Todas estas cosas han sucedido varias veces en la historia de la humanidad sin la amenaza apocalíptica del impacto de un asteroide. Esto no es ciencia ficción.

Pero cada vez que el caos y el desorden acechan a la humanidad, hay quienes intentan evitar que suceda lo peor. Esto es ciertamente cierto cuando se trata del impacto de un asteroide.

2011 fue un año importante en la preparación para impactos de asteroides. El Comité de las Naciones Unidas sobre la Utilización del Espacio Ultraterrestre con Fines Pacíficos (COPUOS) creó el Equipo de Acción sobre Objetos Cercanos a la Tierra. Los gobiernos de todo el mundo se involucraron en el desarrollo de una respuesta internacional al inminente impacto de un asteroide.

Con el paso de los años, se crearon más comités y se desarrollaron planes para detectar asteroides y, con suerte, desviar alguno cuando fuera necesario.

Pero todo esto fue principalmente una respuesta científica y técnica. Los lectores de Universe Today probablemente estén familiarizados con la amenaza de los impactos de asteroides, los esfuerzos para encontrar todos los asteroides potencialmente peligrosos y misiones como DART de la NASA .

Pero este nuevo análisis profundiza en el aspecto social de una huelga inminente más allá de detectarla y desviarla. Estas son algunas de las preguntas que el estudio señala que deben abordarse con antelación:

  • Si se requieren evacuaciones, ¿cómo se organizarán? ¿Serán los más vulnerables quienes tendrán prioridad? ¿El más productivo?
  • ¿Cómo reaccionarán las instituciones sociales? ¿Reaccionarán las universidades, las redes sociales, las religiones y otros con pensamientos catastróficos o con concienciación?
  • ¿Existe la responsabilidad de acoger a otros ciudadanos en caso de desastre (desplazamiento interno versus desplazamiento transfronterizo)?
  • ¿Quien pagará? ¿Cómo y cuándo?
  • Si necesitamos usar una ojiva atómica para destruir un impactador, ¿cómo se organizará eso? ¿Habrá desconfianza?

Esta no es una lista completa, pero indica el tipo de complejidad confusa que estaremos observando si un asteroide se acerca a la Tierra.

Aquí hay algunos otros:

  • ¿Qué papel desempeñarán los países en desarrollo frente al papel que desempeñarán las naciones con capacidad espacial?
  • ¿Se esforzarán los rivales geopolíticos por obtener una ventaja?
  • Si tenemos un plazo de 12,5 años, ¿cómo se prepararán las democracias basadas en mandatos de gobierno de cuatro años?

Los autores creen que la cuestión principal se refiere al uso de un dispositivo explosivo nuclear (NED).

“Dado que los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad, cualquiera de los cuales puede vetar el uso de una NED en el espacio, son potencias nucleares, sería necesario entablar debates geopolíticos y económicos, posiblemente incluso culturales y religiosos”, afirman. escribir.

Este no es un tema divertido, pero despierta en algunos un sentido del deber. En última instancia, la humanidad probablemente ascenderá o caerá junta aquí en la Tierra. En cierto sentido, el impacto de un asteroide es la prueba definitiva para nuestra especie. El cambio climático es una amenaza de lento avance enteramente creada por nosotros mismos.

Pero los asteroides son diferentes. Los impactos de asteroides son completamente naturales, al igual que las extinciones.

Si queremos sobrevivir a lo primero y evitar lo segundo, tendremos que prepararnos todo lo que podamos. Los preparativos ya han comenzado, pero este documento señala cómo continuar con nuestra preparación de manera realista.

F