Investigadores en Texas han desarrollado un método para mantener vivo y funcionando el cerebro durante varias horas sin estar conectado al cuerpo: un experimento científico verdaderamente extraño que recuerda la cabeza en frascos de la icónica caricatura “Futurama”.

Un equipo dirigido por el Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas en Dallas tomó dos cerdos y cortó las conexiones entre sus cabezas y cuerpos, en lugar de conectar los cerebros a un dispositivo que llaman control circulatorio pulsátil extracorpóreo (EPCC), que detallaron en un artículo . publicado en la revista Scientific Reports . La máquina mantiene la sangre bombeando a través del cerebro, imitando el flujo natural cuando está conectada al resto del cuerpo.

La intención detrás de este procedimiento de pesadilla  era estudiar el cerebro independientemente de otras funciones corporales que puedan influir en él, pero el sistema también puede conducir a un bypass cardiopulmonar mejor diseñado , un proceso en el que las máquinas se hacen cargo de la función cardíaca y pulmonar durante la cirugía.

“Este novedoso método permite una investigación que se centra en el cerebro independientemente del cuerpo, lo que nos permite responder preguntas fisiológicas de una manera que nunca se ha hecho”, dijo en un comunicado el profesor de medicina de UT Southwestern e investigador principal del estudio, Juan Pascual .

El procedimiento implicó que el equipo de investigación anestesiara a los dos cerdos mientras los conectaban a monitores para realizar un seguimiento de los signos vitales. Luego abrieron los cráneos para colocar sondas de electrodos en sus cerebros, cortaron arterias importantes que conectan el cerebro con el resto del cuerpo y los conectaron al EPCC, que toma la forma de un complejo sistema de tubos y una bomba controlada por Software diseñado para replicar el flujo sanguíneo natural en el cerebro.

A pesar del vínculo cortado, pudieron mantener el cerebro funcionando normalmente durante cinco horas: un logro espantoso, por supuesto, pero también médicamente impresionante.

Gracias al experimento, el equipo de investigación pudo estudiar el impacto del azúcar en el cerebro, por separado de otros mecanismos del cuerpo que pueden alterar el proceso.

En términos de aplicaciones futuras, al equipo de investigación le intriga que el nuevo proceso bombee sangre como el corazón humano, en contraste con los dispositivos de derivación cardiopulmonar existentes que envían sangre a través del cuerpo en un flujo continuo. Tener un bypass cardiopulmonar que funcione más como el corazón humano evitaría complicaciones de los dispositivos de bypass existentes, especuló el equipo de investigación.

Y diablos, tal vez algún día después de que tu cuerpo muera, puedan darle una bofetada a tu cerebro en uno de estos chicos malos, ya sea un respiro de la muerte o una nueva y sombría vida después de la muerte, dependiendo de tu punto de vista.

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