La investigación sobre la comunicación de las ballenas puede ayudar a contactar con extraterrestres

Un equipo de científicos del Instituto SETI, la Universidad de California Davis y la Alaska Whale Foundation, tuvieron un encuentro cercano con una inteligencia no humana (acuática).

El equipo Whale-SETI ha estado estudiando los sistemas de comunicación de las ballenas jorobadas en un esfuerzo por desarrollar filtros de inteligencia para la búsqueda de inteligencia extraterrestre.

En respuesta a una llamada de “contacto” de una ballena jorobada reproducida en el mar a través de un altavoz submarino, una ballena jorobada llamada Twain se acercó y rodeó el barco del equipo, mientras respondía en un estilo conversacional a la “señal de saludo” de la ballena. Durante el intercambio de 20 minutos, Twain respondió a cada llamada de reproducción y comparó las variaciones de intervalo entre cada señal.

Una descripción y un análisis del encuentro aparecen en un número reciente de la revista Peer J. titulado: “Reproducción bioacústica interactiva como herramienta para detectar y explorar inteligencia no humana: “Conversar” con una ballena jorobada de Alaska”.

“Creemos que este es el primer intercambio comunicativo entre humanos y ballenas jorobadas en el “lenguaje” jorobado”, dijo la autora principal, la Dra. Brenda McCowan de UC Davis.

“Las ballenas jorobadas son extremadamente inteligentes, tienen sistemas sociales complejos, fabrican herramientas (redes de burbujas para pescar) y se comunican ampliamente tanto con canciones como con llamadas sociales”, dijo el coautor Dr. Fred Sharpe de la Alaska Whale Foundation.

“Debido a las limitaciones actuales de la tecnología, una suposición importante en la búsqueda de inteligencia extraterrestre es que los extraterrestres estarán interesados ​​en establecer contacto y, por lo tanto, apuntar a receptores humanos. Esta importante suposición ciertamente está respaldada por el comportamiento de las ballenas jorobadas”, dijo el Dr. Laurance Doyle del Instituto SETI, coautor del artículo.

De manera similar a estudiar la Antártida como un sustituto de Marte, el equipo Whale-SETI está estudiando sistemas de comunicación inteligentes, terrestres y no humanos para desarrollar filtros que se apliquen a cualquier señal extraterrestre recibida. Se utilizarán las matemáticas de la teoría de la información para cuantificar la complejidad comunicativa (por ejemplo, la estructura de reglas incorporada en un mensaje recibido).

Otros miembros del equipo y coautores del artículo son la Dra. Josie Hubbard, Lisa Walker y Jodi Frediani, con especialidades en inteligencia animal, análisis del canto de las ballenas jorobadas y fotografía y comportamiento de las ballenas jorobadas, respectivamente.

Pronto estará disponible un segundo artículo del equipo sobre el comportamiento comunicativo no audio de las ballenas jorobadas: anillos de burbujas hechos en presencia de (y posiblemente para) humanos. Los autores desean agradecer al Programa de Inteligencias Diversas de la Fundación Templeton por el apoyo financiero de este trabajo.

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