La tormenta solar de 1977 revela lo poco preparados que estamos para el próximo “gran problema”

Una nueva investigación ha descubierto que las tormentas solares varían en intensidad en distancias sorprendentemente cortas, y que la red actual de sensores puede no ser suficiente para prepararse adecuadamente para futuras erupciones.

La tormenta solar de 1977 revela lo poco preparados que estamos para el próximo "gran problema"
Crédito de la foto ilustrativa: deposiphotos.com

La fuerza de las tormentas solares que golpean la Tierra puede variar drásticamente en distancias cortas, y lugares a sólo unas pocas docenas de kilómetros de distancia experimentan perturbaciones magnéticas muy diferentes, revela una nueva investigación.

Esto podría significar que algunas áreas son más vulnerables a las grandes tormentas solares de lo que se pensaba anteriormente, dijo en un comunicado la coautora del estudio Eija Tanskanen, directora del Observatorio Geofísico de Sodankylä (SGO) en Finlandia.

Hoy en día, la mayoría de las redes de seguimiento de tormentas solares tienen sensores espaciados una media de unos 400 kilómetros entre sí. Pero Tanskanen y sus colegas descubrieron que la intensidad de la tormenta solar varía en distancias mucho más pequeñas, de unos 100 kilómetros.

Tanskanen dijo:

“Cuando ocurre una tormenta solar, [una] red de magnetómetros muy escasa puede llevar a una subestimación de las perturbaciones magnéticas locales”.

Las tormentas solares ocurren cuando fuertes explosiones de partículas cargadas del Sol golpean la atmósfera de la Tierra. La atmósfera protege la superficie del planeta de la mayoría de estas partículas cargadas, aunque los satélites en órbita terrestre baja corren el riesgo de sufrir sobretensiones eléctricas y daños. Cuando las tormentas son lo suficientemente grandes, pueden provocar que se produzcan auroras en latitudes más bajas de lo normal. En el peor de los casos, las tormentas solares pueden alterar las redes eléctricas.

Para estudiar los detalles esenciales de estos impactos, los investigadores de SGO y de la Universidad de Oulu en Finlandia se remontaron al año 1977. En diciembre de ese año, una fuerte tormenta solar azotó la Tierra y fue registrada por 32 estaciones en el SMA). Este conjunto de sensores de campo magnético era más denso que las redes de vigilancia que funcionan hoy en día en los países nórdicos, pero nunca se digitalizó, por lo que todos los datos permanecieron en tiras de película.Matriz de magnetómetros escandinavos (

Para el nuevo estudio, los investigadores fotografiaron y digitalizaron estos registros y descubrieron que las variaciones de una temporada a otra eran extremas. En una fuerte tormenta solar, como elEvento Carrington de 1859, que interrumpió las comunicaciones telegráficas, puede haber una variación de hasta 150 nanotesla en la magnitud magnética. perturbación durante un período de tiempo de unos 10 km. (Una nanotesla es una medida de campos magnéticos fuertes). En otras palabras, un área puede pasar desapercibida sin casi ninguna perturbación magnética, mientras que un lugar a poca distancia en auto puede experimentar cientos de veces esa fuerza.

El descubrimiento constituye un argumento para añadir más sensores a la red que mide los cambios en el campo magnético de la Tierra, dijo Tanskanen.

Ella dijo además:

“Una red más densa de magnetómetros nos ayudaría a comprender la compleja estructura del campo magnético durante las tormentas solares. Podríamos proporcionar alertas locales sobre los movimientos de las tormentas solares y proteger mejor la infraestructura vulnerable a las perturbaciones magnéticas”.

Los hallazgos se publicaron el 2 de noviembre en la revista Scientific Reports.

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