¿Un fósil gigante de una “bestia terrible” inspiró al cíclope?


Los restos de animales reales pueden haber sido confundidos con leyendas.

un cráneo de mamut que se parece un poco al cíclope

Tienes que admitir que los proboscidios son un poco cíclopes.

BHace entre 20 y 2 millones de años, una “ terrible bestia ” gigante vagaba por la Tierra. Conocido por la ciencia como Deinotherium giganteum , pertenecía al mismo orden que los elefantes que viven hoy en día, pero se ha sugerido que sus restos fosilizados pueden haber sido confundidos alguna vez con los cíclopes, lo que dio lugar a la leyenda.

Es una bestia que no puedes evitar amar, pero de la que lamentablemente nunca hemos encontrado ninguna evidencia. Sin embargo, es posible que, en algún momento, el descubrimiento de supuestos “restos de cíclopes” haya estimulado la leyenda.

La idea se menciona en The First Fossil Hunters: Paleontology in Greek and Roman Times de Adrienne Mayor (un autor que los fanáticos de la guerra antigua tal vez recuerden de Greek Fire, Poison Arrows, And Scorpion Bombs ). Los puntos convincentes incluyen la asociación entre los yacimientos de fósiles y el lugar de origen de algunos mitos y leyendas, así como el hecho de que a menudo se los representa emergiendo del suelo en una tormenta, algo que un fósil grande podría hacer en condiciones difíciles.

“La idea de que la mitología explica el mundo natural es una idea antigua”, dijo el arqueólogo Thomas Strasser, de la Universidad Estatal de California, a National Geographic . “Los antiguos griegos eran agricultores y seguramente se topaban con huesos fósiles como este y trataban de explicarlos. Sin ningún concepto de evolución, tiene sentido que los reconstruyeran mentalmente como gigantes, monstruos, esfinges, etc.”.

Creta es un foco de Strasser, y es un lugar conocido por sus mitos y leyendas, pero también por el descubrimiento de fósiles de Deinotherium giganteum . En 2014 se encontró aquí un espécimen casi completo , y sus curiosos cráneos proporcionan una posible explicación de que los antiguos humanos creyeran en bestias gigantes de un solo ojo.

Deinotherium giganteum
Deinotherium giganteum.
Crédito de la imagen: Durji, CC BY-SA 4.0 vía Wikimedia Commons

Con colmillos que apuntaban hacia abajo y una mandíbula inferior larga, era una criatura de aspecto peculiar, parecida a un elefante, y en su forma esqueletizada su gran abertura nasal puede haber sido confundida con una enorme cuenca ocular. No es un gran salto si tenemos en cuenta lo equivocados que estamos en la morfología de ciertos dinosaurios basándonos en escasos restos fósiles.

La leyenda de los cíclopes probablemente también fue fomentada por los animales vivos a lo largo de la historia. Como explica Snopes , “los rumores sobre criaturas extrañas como cíclopes o híbridos entre humanos y animales se remontan a un hecho triste pero común: un animal con un defecto de nacimiento”.

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