El útero artificial se prepara para el uso de bebés prematuros después de experimentos con corderos

En 2017, aparecieron en los medios fotografías espeluznantes de un cordero prematuro acostado en una bolsa de polietileno y conectado a cables con líquido nutritivo. Se trataba de un útero artificial experimental, con nombre en código EXTEND , creado por científicos del Instituto de Investigación de Filadelfia.

Permitió salvar la vida de corderos nacidos demasiado pronto para una vida normal. Este período correspondía aproximadamente a la semana 23 del embarazo humano y el útero artificial cumplió su tarea.

Los corderos continuaron creciendo, desarrollándose y cubriéndose de lana durante tres semanas. Esto incluía el desarrollo normal de su cerebro a un nivel como si se estuvieran desarrollando dentro de su madre.

Por lo tanto, ahora ha surgido la cuestión de utilizar un útero artificial directamente en una persona. Recientemente, los científicos anunciaron que esperan que este problema se resuelva en 2024. En total, los científicos de Filadelfia realizaron alrededor de 300 experimentos exitosos con corderos.

El bebé, colocado en un útero artificial, fue conectado primero a través del cordón umbilical al llamado oxigenador, que asegura la circulación sanguínea. El sistema también permite que el bebé respire y trague líquido amniótico, como ocurre en un útero normal.

“Los animales exhibieron movimientos normales o aumentados, ciclos de sueño/vigilia, respiración y deglución intermitentes y, en general, parecían cómodos y sin estrés”, compartieron los investigadores.

“La idea era superar las dificultades cuando realmente estaban pasando apuros y llevarlos al punto en el que les fuera bien”.

Alan Flake, uno de los desarrolladores de EXTEND, dice que su invento no puede reemplazar completamente el embarazo y no es más que una “quimera sensacional y especulativa”.

Sin embargo, quién sabe qué pasará dentro de 10 o 20 años, dado el rápido desarrollo de la ciencia.

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