“La dama de negro”: la historia de un fantasma ruso en Alaska

El folklore del estado más septentrional de Estados Unidos es un tesoro para los investigadores de lo paranormal. El misterioso fenómeno de Sitka se informa en el libro de 2016 Spirits of Southeast Alaska: The History & Hauntings of Alaska’s Panhandle del autor James Devereux.

El autor llamó la atención sobre la leyenda urbana de la antigua Novoarkhangelsk asociada con el “Castillo de Baranof”. Este es el nombre de la colina en la que se encontraba la residencia del primer gobernante de la Alaska rusa, Alexander Baranov. El edificio en sí se quemó en un incendio en 1894. Pero las historias sobre el fantasma de una “princesa rusa” que supuestamente apareció en estos lugares surgieron mucho antes.

Una de las primeras publicaciones sobre este tema se puede leer en el periódico New York Times del 22 de agosto de 1883. El artículo “La historia de un fantasma en Alaska” habla de un fantasma que se instaló en un edificio abandonado. Los habitantes de Sitka solían ver a la mística “princesa” a medianoche. Se decía que vestía largas túnicas negras y tenía diamantes en la frente, el cuello y las muñecas.

“Ella retuerce sus hermosas manos blancas y vaga tristemente de habitación en habitación, dejando a cada paso un ligero aroma a rosas silvestres”, escribió el periódico.

Los valientes oficiales de los buques de guerra a veces se atrevían a pasar la noche en el castillo de Baranov, pero ninguno logró hablar con la belleza fantasmal.

La “Dama de Negro” era considerada hija o sobrina del “gobernador ruso”, que alguna vez fue famoso en Sitka por su belleza y gracia. La niña se casó contra su voluntad con un hombre no amado.

La primera noche de bodas la novia desapareció. Pronto fue encontrada muerta en una pequeña habitación de invitados. Según una versión, la niña se suicidó. Según otro, fue asesinada por su infeliz amante, un marinero de uno de los barcos mercantes.

James Devereux aporta en el libro los detalles de la leyenda romántica que descubrió. Describe al novio de la “dama de negro” como un hombre cruel y vicioso que chantajeó al gobernante de Alaska, quien estaba involucrado en una “conspiración revolucionaria”.

Incluso después del compromiso, la belleza continuó reuniéndose en secreto con su amante a orillas del río Koloshenka (río Indio). Cuando el gobernador se enteró de esto, envió al joven junto con una expedición naval al sur a lo largo de la costa americana.

El 18 de marzo, la niña se casó con el “príncipe malvado” en la Catedral Ortodoxa del Arcángel Miguel. Ese mismo día, el buque de guerra regresó al puerto. Al enterarse de esto, la recién casada se escapó del salón de baile para encontrarse con su amante. Al darse cuenta de que su situación era desesperada, la pareja decidió morir.

“Con un último beso sacaron sus espadas ocultas, se atravesaron el corazón y cayeron muertos a orillas del río Indian”, escribe Devereux.

Los amantes supuestamente fueron enterrados abrazados. Y desde entonces el espíritu de la “princesa rusa” empezó a vagar por el “Castillo de Baranov”.

En algunas versiones de la historia se dice que la niña sostiene una vela o linterna en sus manos, como si buscara a su amado. Una herida sangrienta fue vista en el pecho de la bella muerta, y antes de desaparecer, el fantasma suele emitir un terrible grito de dolor.

“La Dama de Negro”, según la leyenda, viene una vez cada seis meses y prefiere la parte noroeste de la antigua mansión Baranov.

¿Quién fue “La Dama de Negro”?

No hay evidencia histórica de la leyenda de Sitka. Los rumores relacionan a la “dama de negro” con el nombre del primer gobernante de la América rusa, Alexander Baranov.

El explorador polar Federico Svatka atribuyó la historia de los fantasmas al período del sexto gobernante, el barón Ferdinand von Wrangel, que fue el “amo” de Sitka en 1830-1835.

Y según el periódico The Boston Alaskan, publicado en 1906, el sangriento drama tuvo lugar en la primavera de 1826, cuando Alaska estaba gobernada por Matvey Muravyov.

Los periodistas nombraron a la sobrina de Muravyov, la princesa Olga Arbuzova, al joven guardiamarina Demetrius Davidov y al viejo conde Vasiliev como los personajes de la historia. Sin embargo, ni un solo historiador de la América rusa menciona a tales personas.

Hay muchas otras contradicciones en la propia leyenda. Por ejemplo, de la descripción no queda claro por qué la desafortunada novia está vestida con una túnica negra, porque el traje de boda de los aristócratas rusos siempre ha sido blanco.

Sin embargo, en algunas versiones de la historia al fantasma se le llama “la dama de azul”. Al parecer, en la oscuridad, cuando aparece el espíritu, no es fácil distinguir el color de su ropa. Además, en presencia de un fantasma, el fuego de los testigos presenciales se apaga misteriosamente.

La trama de “La dama de negro” está influenciada por la tradición literaria, en particular, la novela de Walter Scott “La novia de Lammermoor”. Por tanto, es posible que toda la historia sea una invención común de la prensa amarilla de finales del siglo XIX.

Pero incluso si esto es así, la leyenda del hermoso fantasma eventualmente cobró vida propia. Por ejemplo, la fecha estimada de la muerte de la “Dama de Negro” – el 18 de marzo – se debe a que fue ese día en 1894 cuando se incendió el “Castillo de Baranof”.

A pesar de la dudosa autenticidad de la leyenda, los guías de Sitka todavía ganan dinero con ella hasta el día de hoy, mostrando a los turistas la supuesta tumba de la “princesa rusa”.

F

Deja una respuesta