LAS “PLAGAS GENÉTICAMENTE GENERADAS SINTÉTICAMENTE” SERÁN EL FUTURO DE LA GUERRA, DICE UN NUEVO INFORME DE DEFENSA

Imagen: Pixabay

En un informe reciente de RAND Corporation , financiado por la Oficina del Secretario de Defensa y el Instituto de Investigación de Defensa Nacional, los investigadores exploraron el potencial de los patógenos diseñados para convertirse en instrumentos de guerra. Ahora que la biotecnología avanzada y compleja ha abandonado el ámbito de la ciencia ficción y se ha convertido en realidad, los analistas y expertos están empezando a suponer que los Estados-nación y los grupos no estatales considerarán estas tecnologías en su planificación y pronósticos estratégicos.

“Las mejoras tecnológicas, incluidas las vacunas de ácido ribonucleico mensajero (ARNm), el uso de secuencias de genes CRISPR (repeticiones palindrómicas cortas agrupadas regularmente interespaciadas) como herramienta de ingeniería genética y los avances en BCI (interfaces cerebro-computadora), pueden cambiar los cálculos estratégicos”. afirma el informe. “El surgimiento de cada vez más países con capacidades biotecnológicas avanzadas plantea un futuro nuevo y más dinámico para la biotecnología en guerra”. 

Históricamente, los Estados-nación solían descartar las armas biológicas debido al alto riesgo de daños colaterales a sus propias fuerzas. Los patógenos tienen la desagradable costumbre de moverse y atacar tanto a enemigos como a aliados. Además, los Estados-nación en general han evitado las armas biológicas a gran escala y han centrado su trabajo en objetivos más precisos, como los asesinatos. Sin embargo, cabe señalar que esta no es una regla estricta. No es ningún secreto que a principios de la década de 2000, Al Qaeda estaba incursionando en la creación de armas de ántrax a gran escala, pero debido a la intervención occidental, así como al alto costo de los recursos, al grupo terrorista le resultó más fácil confiar simplemente en armamento más tradicional. 

Sin embargo, el panorama está cambiando. Los avances en biotecnología , particularmente en el campo de los patógenos diseñados, están presentando nuevas oportunidades estratégicas y desafíos en la guerra. A medida que la inteligencia artificial continúa desarrollándose y la tecnología CRISPR se vuelve más simple y rentable, el informe afirma que la idea de crear un patógeno diseñado que se dirija a individuos específicos con ciertos marcadores genéticos está abandonando rápidamente el ámbito de la ciencia ficción. 

También es mucho más fácil de ocultar.

“En comparación con los patógenos no transmisibles, los transmisibles son intrínsecamente difíciles de atribuir a un actor o incluso a causas naturales versus humanas… [y] tienen un potencial mucho mayor de causar víctimas masivas y trastornos sociales”, afirma el informe. 

Esta dificultad en la atribución hace que las armas biológicas transmisibles sean atractivas para operaciones clandestinas, ya que sus orígenes pueden oscurecerse fácilmente, complicando así la rendición de cuentas y la respuesta internacional. 

El informe de RAND explica: “La ambigüedad intrínseca de la transmisión de enfermedades es un activo estratégico para los actores que desean alcanzar objetivos concretos… de manera clandestina”. Esta ambigüedad presenta un obstáculo importante para desarrollar contramedidas efectivas y hacer que los perpetradores rindan cuentas. 

Aquí hay una gran advertencia que gira en torno al acceso. Para crear tales armas biotecnológicas, el actor necesitará construirlas él mismo utilizando tecnología muy costosa y de alto nivel, o robarlas de lo que serán entornos de laboratorio altamente seguros. Si bien muchos países occidentales como Estados Unidos, o adversarios cercanos como Rusia y China tendrán los recursos para construir efectivamente tales armas, la gran mayoría de los demás países no los tendrán. 

“El medio técnico más sencillo para desarrollar un arma biológica transmisible sería que un actor malintencionado obtuviera acceso a un laboratorio ya equipado para manipular patógenos de alto riesgo”, dice el informe. En términos simples, roban la tecnología. 

Si bien esto puede parecer poco probable, los analistas advierten que ha habido un marcado aumento en el número de laboratorios de bioseguridad en todo el mundo que manejan patógenos peligrosos nacidos en humanos y animales. Los laboratorios BSL-4, que manejan los patógenos más peligrosos que existen y tienen las normas de seguridad más estrictas, se están construyendo a un ritmo alarmante. En 2000, Europa tenía alrededor de 10 laboratorios de este tipo y, en 2023, tiene más de 40. Los laboratorios BSL-3 y “3-Plus” son aún más comunes. Según datos recientes, se están construyendo 18 nuevos laboratorios BSL-3 y BSL-4 en países asiáticos como Filipinas e India en 2024. Si bien las investigaciones que se realizan en estos laboratorios están destinadas a salvar vidas, crear vacunas y combatir la Dado el creciente número de patógenos naturales que existen, tener más objetivos para el posible robo de estos patógenos es una seria preocupación. 

En última instancia, el informe sostiene que el cuerpo humano se convertirá en un dominio de guerra, muy parecido a la tierra o el mar. Ya sea que los países utilicen la ingeniería genética para maximizar el desempeño de un soldado o mejorar sus habilidades con tecnología, con el tiempo también podrán crear biotecnología que pueda apuntar a genes específicos con el propósito de un ataque. Si bien los actores no estatales tendrán objetivos diferentes, el riesgo general es el mismo; usando el ADN de las personas contra ellos.

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