Misteriosas ‘islas’ en los mares lunares de Saturno son materia orgánica

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=o5OtxkYgqZM]

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=unqcXw21PxE]

Programas de la Nave del Misterio

Las extrañas “islas mágicas” que están desapareciendo y detectadas por la nave espacial Cassini de la NASA en Titán, la luna de Saturno, son en realidad masas de moléculas orgánicas que flotan en mares de metano líquido, dicen los científicos.
Misteriosas 'islas' en los mares lunares de Saturno son materia orgánica
Titán, una de las lunas de Saturno, revela uno de sus misterios. Crédito: Cassini – NASA.

Cuando la nave espacial Cassini realizó escaneos de radar de Titán, descubrió que la superficie de esa luna estaba cubierta de oscuras dunas de material orgánico y mares de metano líquido.

La sonda de la NASA también encontró extraños puntos brillantes en movimiento en la superficie de los mares, que duraban desde unas pocas horas hasta varias semanas o más.

Estas “islas mágicas” en desaparición se detectaron por primera vez en 2014 y desde entonces los científicos han estado tratando de descubrir qué son.

Los investigadores han teorizado previamente que podrían ser islas fantasmas causadas por olas o islas reales hechas de sólidos en suspensión.

El nuevo estudio, publicado recientemente en la revista Geophysical Research Letters , evaluó la conexión entre la atmósfera de Titán, sus lagos líquidos y los materiales sólidos depositados en la superficie de esa luna.

Se sabe que la brumosa atmósfera anaranjada de la luna es un 50% más espesa que la de la Tierra y rica en metano y otras moléculas orgánicas.

El autor principal del estudio, Xinting Yu, afirmó en un comunicado:

“Quería investigar si las islas mágicas podrían ser en realidad sustancias orgánicas que flotan en la superficie, como piedra pómez que podría flotar en el agua aquí en la Tierra antes de hundirse finalmente”.

Los científicos han descubierto que las moléculas orgánicas basadas en carbono que prevalecen en la atmósfera superior de Titán pueden agruparse, congelarse y caer a la superficie de la luna, incluso a los ríos y lagos de metano líquido que se encuentran allí.

Como estos lagos ya están saturados de partículas orgánicas, los investigadores descubrieron que los sólidos que caen de la atmósfera no se disuelven cuando chocan con el líquido.

El Dr. Yu dijo:

“Para que podamos ver las islas mágicas, no pueden simplemente flotar por un segundo y luego hundirse. Necesitan flotar por un tiempo, pero tampoco para siempre”.

Los mares y lagos también son ricos en metano y tienen una baja tensión superficial, lo que dificulta la flotación de los sólidos.

Aunque los sólidos individuales en la atmósfera probablemente sean demasiado pequeños para flotar por sí solos, las simulaciones por computadora sugieren que si los sólidos son lo suficientemente grandes y tienen la proporción correcta de agujeros y tubos estrechos, el metano líquido podría filtrarse lo suficientemente lento como para que los grumos puedan permanecer en su lugar. la superficie.

Pero si se acumularan suficientes grupos cerca de la costa, los científicos dicen que los pedazos más grandes podrían desprenderse y flotar, de manera similar a la forma en que los glaciares se rompen en la Tierra.

Los científicos afirman que la combinación de un mayor tamaño y la correcta porosidad de los sólidos orgánicos explica el fenómeno de la isla mágica.

F

Deja una respuesta